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Les astronomes détectent un signal radio potentiel d’une exoplanète au-delà du système solaire

Depuis des décennies, les astronomes surveillent régulièrement l’espace pour détecter des signaux radio ou des phénomènes exotiques. Récemment, une équipe internationale de chercheurs dirigée par l’Université Cornell a détecté des sursauts radio émanant de la constellation Bouvier. Cela pourrait être le premier signal radio détecté d’une planète située au-delà de notre système solaire!

C’est du système stellaire connu Tau Bootis (τ Bootis), situé dans la constellation de Bouvier et constitué d’une étoile binaire, que semble provenir le signal radio. Le composant principal du système est l’étoile τ Bootis A, une étoile sous-géante jaune-blanche de type spectral F6. τ Bootis Aa est aussi l’objet principal d’un système planétaire dont le seul objet secondaire connu est τ Bootis b (formellement τ Bootis Ab), une exoplanète confirmée. Le système comprend également l’étoile τ Bootis B, une naine rouge.

L’équipe d’astronomes à l’origine de la découverte est dirigée par Jake D. Turner, chercheur postdoctoral à l’Université Cornell, Philippe Zarka de l’Observatoire Paris-Paris Sciences et Lettres et Jean-Mathias Griessmeier de l’Université d’Orléans. Les résultats de l’étude ont été publiés le 16 décembre dans la revue Astronomie et astrophysiques.

Un signal radio provenant (éventuellement) de l’exoplanète τ Bootis b

« Nous présentons l’un des premiers signes de détection d’une exoplanète dans le domaine radio Dit Turner. ” Le signal provient du système Tau Bootis, qui contient une étoile binaire et une exoplanète. Nous plaidons pour une diffusion par la planète elle-même. Basé sur la force et la polarisation du signal radio et du champ magnétique de la planète, il est conforme aux prévisions théoriques. ».

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« Si les observations de suivi le confirment, cette détection radio ouvre une nouvelle fenêtre sur les exoplanètes, nous donnant une nouvelle façon d’examiner des mondes extraterrestres à des dizaines de kilomètres.Années lumière Dit Ray Jayawardhana, doyen du Cornell College of Arts and Sciences et professeur d’astronomie.

À l’aide du Low Frequency Array (LOFAR), un radiotélescope situé aux Pays-Bas, Turner et ses collègues ont découvert des sursauts d’émissions radio d’un système stellaire abritant une planète gazeuse géante, connue sous le nom de “Jupiter chaud”, apparemment très proche de son étoile. Les chercheurs ont également observé d’autres émissions radio exoplanétaires potentielles dans les systèmes 55 Cancri (dans la constellation du Cancer) et Upsilon Andromedae. Mais seul le système exoplanétaire de Tau Bootis, situé à environ 51 années-lumière de distance, a montré une signature radio significative, une fenêtre potentielle unique sur le champ magnétique de la planète.

L’observation du champ magnétique d’une exoplanète aide les astronomes à déchiffrer les propriétés intérieures et atmosphériques d’une planète, ainsi que la physique des interactions étoile-planète, explique Turner, membre de l’Institut Carl Sagan de Cornell. Le champ magnétique de la Terre la protège des dangers du vent solaire, ce qui contribue à maintenir la planète habitable. ” Le champ magnétique des exoplanètes semblables à la Terre peut contribuer à leur habitabilité éventuelle, protégeant leur propre atmosphère du vent solaire et des rayons cosmiques ainsi que la planète des pertes atmosphériques. ».

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Il y a deux ans, Turner et ses collègues ont examiné la signature des émissions de radio de Jupiter et ont mis à l’échelle ces émissions pour imiter les signatures possibles d’une exoplanète lointaine semblable à Jupiter. Ces résultats ont servi de modèle pour la recherche des émissions radio des exoplanètes éloignées de 40 à 100 années-lumière.

Après près de 100 heures d’observations radio, les chercheurs ont pu retrouver la signature du chaud Jupiter de Tau Bootis. ” Nous avons appris de notre propre Jupiter à quoi ressemble ce type de détection. Nous sommes allés la chercher et nous l’avons trouvée Turner ajoute. La signature, cependant, est faible. ” Il reste une certaine incertitude quant à savoir si le signal radio détecté provient de la planète. Le besoin d’observations de suivi est critique “. En supposant que les signaux détectés sont donc validés, une explication possible est l’émission radio de l’exoplanète τ Bootis b via un mécanisme cyclotron maser. ou UTR-2, sera nécessaire pour confirmer cette première détection possible d’un signal radio exoplanétaire.

La source : Astronomie et astrophysique

Delphine Perrault

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