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Le vaisseau spatial Voyager détecte un «bourdonnement continu» à l’extérieur de notre système solaire

Une nouvelle étude révèle que l’un des plus longs vaisseaux spatiaux volants sur Terre a détecté un «bourdonnement continu» à l’extérieur de notre système solaire.

La NASA a lancé Voyager 1 le 5 septembre 1977, à partir de Cap Canaveral, en Floride, à bord d’une fusée Titan Centaur, quelques semaines seulement après son vaisseau spatial sœur Voyager 2. Bien qu’il ait été initialement conçu pour durer cinq ans, plus de 43 ans après son lancement , L’artisanat continue d’envoyer des données alors qu’il explore l’espace interstellaire.

À travers la frontière du système solaire avec l’espace interstellaire, connu sous le nom d’héliosphère, et dans le milieu interstellaire, des instruments sur Voyager 1, traversant le bord du système solaire, ont détecté les sons des ondes de plasma, selon une étude publiée lundi dans Nature Astronomie.

Une équipe dirigée par l’Université Cornell a étudié les données transmises par le vaisseau spatial, transmises à une distance de 14 milliards de miles, et a découvert des émissions de gaz interstellaires.

«C’est très faible et monotone parce que c’est dans une gamme de fréquences étroite», a déclaré Stella Koch-Acker, étudiante au doctorat en astronomie à l’Université Cornell. “Nous surveillons le faible bourdonnement continu du gaz interstellaire.”

Le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA a volé près de Jupiter en 1979, puis a volé près de Saturne en 1980, avant de transiter l’héliosphère en août 2012.

Après être entré dans l’espace interstellaire, l’instrument Voyager 1 Plasma Wave System détecte les oscillations du gaz causées par notre soleil. Mais les chercheurs ont également noté qu’entre ces éruptions, il y avait une signature stable et stable.

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Écoutez le son étrange ici.

“Le milieu interstellaire ressemble à une pluie calme ou agréable”, a déclaré James Cordes, professeur d’astronomie de George Feldstein à Cornell et auteur principal de l’étude, dans un communiqué.

“En cas d’éruption solaire, c’est comme détecter un éclat de foudre dans un orage et ensuite revenir à une pluie légère.”

Les chercheurs pensent qu’il y a plus d’activité de bas niveau dans le gaz interstellaire qu’on ne le pensait auparavant. Cela permettra aux chercheurs d’observer la distribution spatiale du plasma. Les données de Voyager 1 pourraient également aider les scientifiques à comprendre les interactions entre le milieu interstellaire et le vent solaire, qui est un flux continu de particules chargées sortant de notre étoile.

Shami Chatterjee, chercheur à l’Université Cornell, a ajouté: “Nous n’avons jamais eu l’occasion de l’évaluer. Maintenant, nous savons que nous n’avons pas besoin d’un événement accidentel lié au soleil pour mesurer le plasma interstellaire.”

«Peu importe ce que fait le soleil, le Voyager renvoie les détails», a déclaré Chatterjee.

Voyager 1 est l’objet créé par l’homme le plus éloigné de l’espace et continue de fonctionner, malgré son âge et sa distance.

C’est un témoignage de l’incroyable vaisseau spatial Voyager », a déclaré Auker. “C’est le don technique de la science qui continue de donner.”

Texte d’Amy Woodyat, CNN

Delphine Perrault

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