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Le vaisseau spatial d’échantillonnage d’astéroïdes de la NASA examine “le désordre qu’il a créé” sur Bennu

Le moment où Osiris Rex a touché la surface de Benno.

NASA / Goddard / Université de l’Arizona

En octobre 2020, la NASA Le vaisseau spatial Osiris-Rex a pris une morsure de l’astéroïde Bennu. Avant qu’Osiris-Rex ne revienne sur Terre pour remettre sa prime, il a fallu un certain temps pour revisiter la scène du vol. Le vaisseau spatial a effectué un dernier vol très près de Bennu mercredi pour le découvrir Ce que la NASA a appelé “Comme c’était désordonné.”

La NASA a déclaré qu’Osiris Rex avait terminé avec succès le pont supérieur et avait passé près de six heures à photographier l’astéroïde. “Il faudra au moins jusqu’au 13 avril pour qu’Osiris-Rex relie toutes les nouvelles données et images de la surface de Benno enregistrées pendant le vol,” La NASA a déclaré mercredi dans un communiqué.

Osiris-Rex était un peu gourmand pendant le processus d’échantillonnage, en prenant une photo Une quantité débordante de gravier Il aurait dû être stocké plus tôt que prévu. J’ai laissé une marque sur l’astéroïde.

“L’équipe d’Osiris-Rex a décidé d’ajouter ce dernier pont après que le toit de Bennu a été considérablement perturbé par un événement de prélèvement d’échantillons”, La NASA a dit. «Lors de l’atterrissage, la tête d’échantillonnage de l’engin spatial a coulé 48,8 cm (1,6 pieds) dans la surface de l’astéroïde et a simultanément libéré une charge comprimée d’azote gazeux. Les défenses lancées pour repousser Osiris Rex ont également perturbé la surface.

Le vaisseau spatial s’est approché à seulement 3,5 kilomètres de la surface de l’astéroïde, ce qui représentait son approche la plus proche depuis le prélèvement de l’échantillon.

Osiris-Rex continuera à traîner à Bennu jusqu’au 10 mai, date à laquelle il entreprendra son voyage de retour de deux ans sur Terre. Les fragments de Bennu seront livrés aux scientifiques via une capsule de retour d’échantillons que le vaisseau spatial a jeté.

Pendant ce temps, la NASA pourra comparer les photos avant et après du site échantillon pour voir la taille du tatouage qu’Osiris Rex a laissé sur Pino.

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Delphine Perrault

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