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Le télescope Hubble photographie une galaxie frappante qui pourrait avoir un nouveau monde

L’observatoire à rayons X Chandra de la NASA a repéré des preuves d’une planète possible dans une autre galaxie – la première découverte du genre si elle s’avère vraie.

La NASA a détaillé la découverte de la preuve dans un nouveau rapport sur son site Web où elle indique que l’exoplanète possible est située dans la galaxie spirale Messier 51, également appelée la galaxie Whirlpool. Les exoplanètes sont des planètes situées en dehors de notre système solaire, et selon la NASA, les chercheurs ont déterminé leur emplacement « Presque tous sont à moins de 3 000 années-lumière de la TerreUne exoplanète possible dans la galaxie Whirlpool est située à environ 28 millions d’années-lumière de la Terre.

Les chercheurs ont découvert des preuves de l’existence possible d’une exoplanète en utilisant la méthode du transit, un événement qui se produit lorsqu’une planète passe devant une étoile, faisant remarquer aux observateurs une diminution significative du rendement lumineux de l’étoile. Cette méthode de recherche d’exoplanètes est couramment utilisée par les astronomes dans la fréquence de la lumière optique, la fréquence de la lumière qu’une personne peut voir. Cependant, Rosanne Di Stefano du Centre d’Astrophysique | Harvard et Smithsonian (CfA) à Cambridge, Massachusetts, qui ont dirigé l’étude sur les preuves nouvellement découvertes, ont utilisé des longueurs d’onde de rayons X, qui sont invisibles à l’œil humain.

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À l’aide de l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA, les chercheurs ont découvert que l’exoplanète est située dans un système binaire contenant un trou noir ou une étoile à neutrons en orbite autour d’une étoile d’une masse environ 20 fois supérieure à celle du Soleil. Grâce à ces observations, les chercheurs ont estimé que l’exoplanète aurait à peu près la même taille que Saturne et qu’elle orbiterait autour d’un trou noir ou d’une étoile à neutrons à une distance deux fois supérieure à la distance entre Saturne et le Soleil.

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Nia Imara, co-auteur de l’Université de Californie à Santa Cruz, a déclaré :Malheureusement, pour confirmer que nous voyons une planète, nous devrons probablement attendre des décennies pour voir un autre transit. En raison de l’incertitude sur le temps qu’il faut pour orbiter, nous ne saurons pas exactement quand regarder.« 

Julia Berndson, co-auteur de l’Université de Princeton dans le New Jersey, a ajouté :Nous savons que nous faisons une affirmation passionnante et audacieuse, nous nous attendons donc à ce que les autres astronomes l’examinent très attentivement. Nous pensons que nous avons un dossier solide, et ce processus est la façon dont la science fonctionne.« 

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les affirmations des chercheurs. Pour plus d’informations sur cette histoire, consultez ce lien Ici.

Delphine Perrault

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