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Le télescope Hubble capture une image d’une galaxie mourante

Le télescope spatial Hubble a capturé une image époustouflante d’une galaxie mourante.

La galaxie, connue sous le nom de NGC 1947, a été découverte il y a près de 200 ans par un astronome d’origine écossaise, James Dunlop, qui l’a trouvée en étudiant le ciel nocturne en Australie. La galaxie ne peut être vue que de l’hémisphère sud, dans la constellation Dorado, le dauphin. C’est une galaxie lenticulaire, ce qui signifie que sa forme originale se situait quelque part entre une galaxie spirale et une galaxie elliptique.

Au cours des 200 dernières années, les astronomes de Hubble ont déclaré dans un communiqué à la NASA qu’au cours des 200 dernières années, NGC 1947 a perdu la plupart des matériaux qui formaient ses bras en spirale distinctifs, qui tournaient autour de son centre. On peut encore identifier ce qui reste de sa structure grâce au rétroéclairage de millions d’étoiles. Dans la nouvelle image Hubble, de faibles filaments de gaz résiduel et de poussière peuvent encore être formés.

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Selon les astronomes de Hubble, étant donné que la galaxie manque de la plupart de ses matériaux de formation d’étoiles, il est peu probable qu’elle crée de nouvelles étoiles. Lorsque des nuages ​​denses de gaz et de poussière s’effondrent sous la pression de la gravité, le nuage crée un disque de matière qui nourrit la croissance de nouvelles étoiles. Sans suffisamment de gaz et de poussière pour former ces nuages ​​denses, NGC 1947 continuera de s’estomper avec le temps.

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La NASA a publié cette image de Hubble après qu’un problème dans le programme de télescope ait interrompu de manière inattendue les opérations scientifiques le 7 mars. Le télescope est revenu sur Internet et a relancé les observations le 11 mars.

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Delphine Perrault

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