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Le roi belge Philippe envoie & # 39; regrette & # 39; au Congo pour les atrocités de Léopold II

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A l'occasion du 60e anniversaire de l'indépendance de la RDC, le roi Philippe de Belgique a écrit une lettre au président Félix Antoine Tshisekedi Tshilombo admettant que "pour renforcer encore nos liens et développer une amitié encore plus fructueuse, nous devons pouvoir parler de notre longue communité l'histoire en toute vérité et sérénité. "

La reconnaissance est un tournant dans l'histoire post-coloniale de la Belgique et une rare reconnaissance des péchés impérialistes commis par la famille royale – même si Philippe n'est pas allé jusqu'à ses excuses.

"Notre histoire est bâtie sur des acquis communs, mais elle a aussi connu des épisodes douloureux. Des violations et des atrocités ont été commises pendant la période de l'État libre du Congo, qui continuent de peser sur notre mémoire collective", a écrit le roi.

Philippe en est un cousin éloigné de Léopold II, qui possédait alors l'État libre du Congo entre 1885 et 1908 et dirigeait brutalement le peuple, exploitait son travail et commettait des atrocités contre lui. Les historiens estiment que jusqu'à 10 millions de personnes sont mortes sous la mauvaise gestion de Léopold.

"La période coloniale qui a suivi a également causé des souffrances et des humiliations", ajoute la lettre, faisant référence aux 52 années de règne de l'Etat belge qui ont suivi jusqu'à l'indépendance du Congo et la formation de la RDC.

"Je voudrais exprimer mes plus profonds regrets pour ces blessures passées, dont la douleur est maintenant ravivée par la discrimination qui est toujours présente dans nos sociétés", a-t-il ajouté.

"Cela n'a pas été (précédemment) annoncé, il était donc surprenant que ce soit aujourd'hui. Mais je pense que c'est un très bon signe", a déclaré à CNN Els Van Hoof, un député belge qui dirige la chambre de la commission des affaires étrangères. à propos de la lettre du monarque. & # 39; C'est le début d'un processus – et c'est un processus au Parlement, ainsi que dans la société. & # 39;

La lettre marque également une victoire importante pour les manifestants contre le racisme qui ont exigé de la Belgique qu'elle aborde son passé colonial et supprime les monuments publics de Léopold II.

C'est un leader peu probable des manifestations un adolescent de 14 ans nommé Noahdont la pétition pour démolir les monuments bruxellois a été signée des dizaines de milliers de fois. Il a déclaré à CNN mardi que la lettre était "une bonne première étape". l'habitude d'être.

“ Je veux des actions concrètes '', a-t-il ajouté et a appelé à une éducation plus large du passé colonial belge. & # 39; Il y a encore des gens qui ne connaissent pas cette histoire … il y a beaucoup de gens qui veulent nier ou ne pas comprendre ce qui s'est passé. Il s'agit de trouver la vérité. Ce n'est jamais trop tard. Cela aurait peut-être pu se produire il y a 60 ans, mais si cela se produit maintenant, ça va. "

& # 39; Processus de réflexion & # 39;

À la suite des protestations mondiales de Black Lives Matter, une réévaluation de l'héritage colonial belge a eu lieu, faisant tomber plusieurs statues de l'ancien dirigeant du pays. Plus tôt ce mois-ci, le Parlement belge a approuvé une enquête sur son histoire coloniale sous la direction du législateur Van Hoof.

"Je salue le processus de réflexion que notre parlement a entamé afin que nous puissions enfin faire la paix avec nos souvenirs", a écrit le roi. Mais il n'a pas profité de l'occasion pour présenter ses excuses à la RDC pour les actes commis par Léopold II ou les gouvernements belges jusqu'en 1960.

Les monuments impérialistes britanniques font face à un bilan amer au milieu des protestations de Black Lives Matter

Seul le roi doit-il s'excuser ou doit-il aller plus loin? Je pense qu'il devrait aller plus loin, a déclaré Van Hoof à CNN mardi. & # 39; C'est le travail du comité – à la fin, nous verrons qui devrait s'excuser. & # 39;

Le législateur ne s'est pas engagé à recommander toutes les statues de Léopold II, comme l'ont demandé de nombreux militants. "Vous devez contextualiser et expliquer et en faire partie d'un processus", a-t-elle déclaré.

Mais Van Hoof a déclaré que les voix des militants de Black Lives Matter seraient entendues lorsque l'enquête fournira la contribution du public d'ici la fin de l'année. Elle a ajouté que la déclaration de Philippe était "une bonne première étape pour que nous puissions enfin faire face à notre passé, car cela ne s'est jamais produit auparavant".

La RDC a finalement été créée le 30 juin 1960, date marquée par un discours historique du chef de l'indépendance Patrice Lumumba, décrivant huit décennies de soumission "remplies de larmes, de feu et de sang".

Une statue de Léopold II à Anvers a été enlevée après que les manifestations de Black Lives Matter ont fait le tour du monde au début du mois, tandis qu'un autre en face du Palais Royal de Bruxelles est couvert à plusieurs reprises de graffitis antiracistes.

"Nous voulons de vraies excuses. Pas une qui nous demande de lire entre les lignes", a déclaré mardi à CNN Joelle Sandi Nzeba, une activiste belge de Black Lives Matter.

Nzeba a déclaré que toutes ces images devraient être supprimées et remplacées par des monuments reconnaissant le peuple congolais assassiné. & Quot; Nous voulons discuter des bénéficiaires de la colonisation & quot;, a-t-elle ajouté.

Les statues du roi Léopold II sont supprimées en Belgique. Qui était-il?

En l'absence de visa immédiat, très peu de Congolais sont venus en Belgique jusqu'à récemment – alors même si le pays est devenu le foyer de personnes provenant d'un certain nombre de pays européens, les sentiments coloniaux du pays pour les cultures africaines n'ont jamais complètement bouleversé. .

Cette attitude dominante a conduit à incidents notoires de blackface dans le pays, y compris par des politiciens éminents, et un manque général de formation sur le passé impérialiste de la Belgique. L'année dernière, un groupe d'experts des droits de l'homme des Nations Unies a visité plusieurs villes de Belgique et a découvert "des preuves évidentes que la discrimination raciale est endémique dans les institutions belges".

Mais l'historien du Berry College Matthew Stanard, spécialisé dans la mémoire coloniale en Belgique, a déclaré à CNN que la reconnaissance directe des infractions passées commises par la famille royale est une nouvelle concession.

"Il y a toute une génération de jeunes en Belgique qui n'ont rien à voir avec le colonialisme et qui sont prêts à remettre en question le passé colonial", a déclaré Stanard. "Les opinions de (Léopold II) sont profondément polarisées – le nombre de personnes qui se sont prononcées contre lui a certainement augmenté."

Stephanie Halasz, Scott McLean et Sebastian Shukla de CNN ont contribué à ce rapport.

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