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Le Premier ministre australien a déclaré avoir clairement fait savoir à la France que l’accord sur les sous-marins pourrait être annulé

Écrit par Colin Packham

CANBERRA (Reuters) – Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré vendredi qu’il avait évoqué la possibilité que l’Australie annule un accord sous-marin de 2016 avec une société française lors de pourparlers avec le président français en juin, rejetant les critiques françaises selon lesquelles elle n’avait pas été avertie.

L’Australie a annoncé jeudi qu’elle annulerait un accord de 40 milliards de dollars avec le groupe naval français pour construire une flotte de sous-marins conventionnels et qu’elle construirait plutôt au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire utilisant la technologie américaine et britannique après un partenariat de sécurité trilatéral.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a qualifié cette décision de coup de poignard dans le dos.

Jeudi, Morrison a déclaré que la France avait été informée de la décision avant l’annonce, mais la France l’a démentie.

Morrison a reconnu vendredi les dommages causés aux relations entre l’Australie et la France, mais a insisté pour dire au président français Emmanuel Macron en juin que l’Australie avait révisé sa réflexion sur l’accord et pourrait devoir prendre une autre décision.

“J’ai été clair, nous avons eu un long dîner là-bas à Paris, au sujet de nos préoccupations très importantes concernant les capacités des sous-marins conventionnels à faire face au nouvel environnement stratégique auquel nous sommes confrontés”, a déclaré Morrison à Radio 5A.

“J’ai clairement indiqué qu’il s’agit d’une question sur laquelle l’Australie devra se prononcer dans notre intérêt national”, a-t-il déclaré.

Les relations tendues entre l’Australie et la France surviennent alors que les États-Unis et leurs alliés recherchent un soutien supplémentaire dans la région Asie-Pacifique au milieu des craintes de l’influence croissante d’une Chine plus affirmée.

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La France est sur le point de prendre la présidence de l’Union européenne, qui a publié jeudi sa stratégie pour la région indo-pacifique, s’engageant à rechercher un accord commercial avec Taïwan et à déployer plus de navires pour maintenir les routes maritimes ouvertes.

(Reportage de Colin Packham ; Édité par Robert Persell)

Delphine Perrault

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