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Le plan Moon WiFi de la NASA a un avantage inattendu sur Terre

Garder les astronautes connectés sur la Lune peut ne pas sembler être le point de départ évident lorsqu’il s’agit de réparer le WiFi sur Terre, mais la NASA étudie comment la future technologie spatiale peut aider les gens à rester connectés à la maison. Alors que les plans pour une base lunaire permanente continuent d’être développés, certaines des leçons d’infrastructure là-bas pourraient combler les lacunes de couverture dans les villes américaines sous-équipées.

Tout comme les réseaux maillés qui ont contribué à fournir un WiFi intérieur cohérent ces dernières années, le plan Moon de la NASA se concentre sur le matériel distribué. Plusieurs stations de base et répéteurs permettront aux astronautes travaillant à différents endroits autour de la lune de communiquer entre eux, tout en fournissant des communications en visibilité directe avec le réseau de l’espace lointain.

Mais cette même approche peut porter ses fruits dans des villes distinctes. Le Glenn Research Center de la NASA a été contacté par le Greater Cleveland Partnership (GCP) pour trouver un moyen d’obtenir actuellement près de 31 % des ménages de Cleveland sans accéder au haut débit en ligne de la manière la plus efficace. Cela fait partie d’une campagne nationale pour combler les lacunes d’Internet et aider à équilibrer les inégalités numériques.

“Cela a fourni une excellente occasion de développer des solutions aux défis auxquels nous sommes confrontés lors de l’envoi d’astronautes sur la Lune sous la direction d’Artemis tout en s’attaquant à un problème social croissant dans notre ville natale”, Marie Lobo, directrice de l’incubateur de technologie et d’innovation à Glenn, dit de la coopération.

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Alors que la surface de la Lune et la ville de Cleveland peuvent être quelque peu différentes à bien des égards, il a été démontré que le manque de contact présentait des chevauchements majeurs. En appliquant les théories des réseaux lunaires, Glenn Compass Lab a conclu qu’environ 20 000 routeurs WiFi dispersés à travers la ville seraient suffisants pour fournir une couverture Internet cohérente.

Ces routeurs peuvent être installés sur des poteaux d’éclairage ou d’autres poteaux électriques, pour répondre aux besoins énergétiques. Avec une distance ne dépassant pas 100 mètres, cela suffirait pour une connexion de téléchargement de 7,5 Mbps. Pas tout à fait rapide – la FDA dit que la vitesse minimale du haut débit aux États-Unis devrait être de 25 Mbps – mais suffisante pour des choses comme les appels vidéo, la navigation et les e-mails.

« Si nous rapprochons les routeurs de 50 à 75 mètres, cela améliore considérablement la bande passante », explique Steve Olison, chef d’équipe Compass à la NASA Glenn. Certains emplacements nécessiteront probablement un amplificateur ou un répéteur, selon la maison ou l’appareil.

Ce que la NASA ne fait pas réellement, c’est de construire un tel réseau. Au lieu de cela, le comté de Cuyahoga – où se trouve Cleveland – soumet une demande de propositions, dans l’espoir de trouver un moyen abordable de présenter un tel réseau maillé.

Quant à ce qui peut être installé sur la surface lunaire, l’idée est d’installer les dispositifs de guidage sur des poteaux de 24 pieds, qui seront attachés aux atterrisseurs, aux habitats et à d’autres dispositifs. Comme les ordinateurs portables et les téléphones qui voyagent entre les routeurs du réseau dans les maisons et les bureaux, les appareils sur la Lune se déplaceront dynamiquement entre les stations de base en fonction de celle qui est la plus proche d’eux. Malgré cela, les plans finaux des missions Artemis de la NASA sont toujours en préparation, même si l’Agence spatiale européenne a travaillé sur un réseau enchevêtré de satellites entourant la lune, Connu sous le nom de clair de lune de l’ESA, qui fournirait à la fois des services de communication et de localisation aux personnes sur le toit.

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Delphine Perrault

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