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Le coronavirus peut-il infecter quelqu'un deux fois?

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Le coronavirus peut-il infecter quelqu'un deux fois?

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Selon le South China Morning Post, jusqu'à 10 pour cent des patients atteints de coronavirus qui quittent les installations médicales à Wuhan après un test négatif pour Covid-19 semblent être à nouveau infectés. Ce n'est pas la première fois qu'une réinfection est signalée. Néanmoins, les scientifiques affirment qu'il est peu probable que le virus frappe deux fois.

Les médecins de Wuhan sont déconcertés. Agents de santé dans ce centre Chinois ville où coronavirus ont émergé pour la première fois noté plusieurs cas où les patients sont partis hôpital sans traces résiduelles du virus dans leur corps, puis testé positif une deuxième fois pour le virus corona.

Dans l'ensemble, jusqu'à 10% des patients atteints de coronavirus semblent avoir été "réinfectés", selon un hôpital et plusieurs centres de quarantaine à Wuhan, où la vie quotidienne revient progressivement à la normale après plusieurs mois de confinement.

L'hôpital de Tongji – où les premiers cas de Covid-19 ont été découverts – a annoncé que sur les 147 patients renvoyés chez eux dans la semaine, cinq étaient à nouveau testés positifs; c'est 3 pour cent. Ce fut le cas avec une plus grande proportion de patients dans les centres de quarantaine, ce chiffre variait de 5 à 10 pour cent.

Défier les lois de la virologie?

Ce n'est pas la première fois que le coronavirus semble infecter deux fois la même personne. Fin février, une femme de 40 ans a été testée positive dix jours après avoir quitté un centre de santé dans la ville japonaise d'Osaka, après avoir apparemment été “ guérie ''. Au même moment, un Chinois de la province du Jiangsu qui s'était officiellement remis du coronavirus a été admis à l'hôpital trois jours plus tard pour «à nouveau». avait été infecté.

Ces nombreux cas possibles de «réinfection» ont rendu les scientifiques perplexes. Ces cas semblent suggérer que Covid-19 fonctionne différemment de ses prédécesseurs, SRAS et MERS-CoV. Ces deux virus n'ont jamais infecté deux fois la même personne. Tout virus qui ferait cela violerait les lois de la virologie. Il va sans dire que ce serait également un défi majeur pour la santé.

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"Lors d'une infection virale, le corps du patient développe des anticorps très spécifiques du virus qui les a infectés – et après guérison, ces anticorps ne disparaissent pas", a déclaré Robin May, professeur de maladies infectieuses et directeur de l'Institut de microbiologie et infection à l'Université de Birmingham.

Ils entrent en hibernation et sont prêts à se réveiller dès que le même pathogène essaie à nouveau d'infecter le corps. Cette caractéristique du système immunitaire est la même contre tous les virus connus. "

Les recherches de Covid-19 suggèrent que ce mécanisme immunitaire fonctionne. "Les données que nous obtenons de Chine montrent que les patients infectés développent de nombreux anticorps susceptibles de faire leur travail pour protéger le corps", a ajouté Olivier Terrier, virologue à l'Institut international de recherche CNRS, le Centre international des maladies infectieuses du CNRS. Recherche à Lyon.

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"D'un point de vue scientifique", a ajouté May, "rien n'indique à ce stade qu'il puisse y avoir une nouvelle infection".

L'une des incertitudes restantes concerne le temps pendant lequel les anticorps agissent comme une barrière à la maladie. "Ces cellules effectuent généralement ce travail pendant une période de plusieurs semaines à plusieurs mois – et dans le cas d'autres coronavirus, cette immunité dure longtemps", a déclaré Terrier.

Questions sur la fiabilité des tests

Dans les cas signalés de & # 39; réinfections & # 39; les sujets ont été testés dans les jours suivant la sortie de l'hôpital, ce qui exclut la possibilité que des anticorps inefficaces donnent l'impression de contracter le coronavirus pour la deuxième fois.

Il doit donc y avoir encore une autre raison qui explique ce phénomène de tests positifs chez les patients «récupérés». Ces incidents ont soulevé "des questions quant à savoir si les tests d'acide nucléique peuvent ne pas être fiables pour détecter des traces du virus chez certains patients récupérés", South China Morning Post noté.

"Il est possible que la concentration du virus dans le corps de ces personnes soit trop faible pour être détectée et que la maladie ait recommencé pour une raison quelconque", a déclaré Terrier. "Le fait que ces personnes ne semblent avoir infecté personne d'autre confirme l'hypothèse qu'elles ont encore une infime quantité de virus dans leur corps", a ajouté May.

L'autre explication possible est que ces patients atteints de coronavirus "peuvent avoir des problèmes avec leur système immunitaire de sorte qu'ils n'ont pas produit les bons anticorps", a noté Terrier.

C'est l'une des raisons pour lesquelles il soutient que davantage de recherches sont nécessaires sur la réponse immunitaire au coronavirus. "Nous commençons à peine à comprendre comment cela fonctionne", a-t-il déclaré. Ces travaux contribueraient à affiner l'identification des groupes à risque et potentiellement ouvrir de nouvelles voies dans la recherche de traitements et vaccins efficaces.

Une meilleure compréhension de la réponse immunitaire peut également aider si le problème des infections répétées revient en raison d'une mutation du virus. "Si le pathogène change à un point tel que le corps ne le reconnaît plus, le virus peut infecter quelqu'un deux fois", a déclaré May. La même chose se produit avec la grippe: "Les gens n'obtiennent pas deux fois la même souche, mais ils peuvent l'obtenir l'année suivante après une légère mutation du virus", a-t-il poursuivi. Les virus Corona sont connus pour leur tendance à muter – bien que celui qui est originaire de Wuhan pour conquérir le monde n'a pas subi un tel changement pour le moment.

Bien que cela puisse sembler scientifiquement improbable, l'idée d'un virus unique infectant deux fois la même personne est instructive. Il met en garde contre la foi aveugle dans les tests de dépistage et souligne l'importance de surveiller les patients qui semblent avoir guéri.

Cet article a été adapté de l'original en français.

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