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L'avenir de Hong Kong: les craintes des entreprises grandissent

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White House adviser: China's security law a 'scary move'

La Chine a annoncé jeudi son intention de promulguer à Hong Kong une loi qui devrait interdire l'incitation, la sécession et la sape de Pékin. Il permettra également aux services de sécurité nationale chinois d'opérer dans la ville.

La réponse des investisseurs a été rapide et inquiète: l'indice de référence de Hong Kong Indice Hang Seng (HSI) Baisse de plus de 5% vendredi, la pire baisse en pourcentage sur une journée depuis juillet 2015.
La décision de Beijng était si étonnante car elle implique une intervention beaucoup plus importante dans la ville, qui a largement géré ses propres affaires depuis que l'ancienne colonie britannique est devenue une région semi-autonome de la Chine il y a plus de 20 ans. Plans de Pékin introduire la loi au nom de la ville, contournant sa législature.

"Hong Kong est aujourd'hui un modèle de libre-échange, de gouvernance solide, de libre circulation de l'information et d'efficacité", a déclaré dans un communiqué Robert Grieves, président de la Chambre de commerce des États-Unis à Hong Kong. "Personne ne gagne quand les fondements du rôle de Hong Kong en tant que centre financier et commercial international de premier plan sont érodés."

Un lieu de travail traditionnellement stable

Les libertés politiques et juridiques de Hong Kong, qui ne sont pas disponibles sur le continent, ont réconforté les entreprises étrangères qui voient la ville comme un endroit stable pour opérer sans les contraintes liées aux affaires dans d'autres villes chinoises comme Shanghai ou Shenzhen. . (De nombreuses sociétés américaines et occidentales faisant déjà des affaires sur le continentbien qu'ils soient souvent Obligation de coopérer avec les partenaires locaux. D'autres sont encore complètement exclus de la Chine.)
L'avantage fonctionne également dans l'autre sens: les entreprises chinoises utilisent la ville comme lieu lever des capitaux et élargir leur base d'investisseurs, ou comme rampe de lancement pour une expansion à l'étranger.
Alors que la confiance dans la ville a été ébranlée lors des manifestations contre le gouvernement l'année dernière, la plupart des entreprises ont finalement choisi de ne pas abandonner Hong Kong. Et le sac de la ville avait une année record – c'était Le meilleur emplacement au monde pour les introductions en bourse, battre ses rivaux New York et Londres.

Pourtant, le statut de Hong Kong en tant que destination commerciale mondiale ne s'est jamais senti complètement en sécurité après le déclenchement des manifestations.

Les cadres supérieurs de sa principale compagnie aérienne, Cathay Pacific, démissionné l'été dernier après que la compagnie aérienne a été emportée par la controverse sur les manifestations qui ont irrité Pékin. Et le milliardaire le plus riche de la ville, Li Ka-shing, appelé au repos les manifestations se sont prolongées jusqu'au dernier semestre.

“ La route de l'enfer est souvent pavée de bonnes intentions '', a déclaré Li en août. & # 39; Nous devons tenir compte des conséquences imprévues. & # 39;

À la fin de l'année dernière, après Washington, la ville s'est emmêlée dans une escalade des tensions entre les États-Unis et la Chine passer une loi en soutien aux manifestants. La loi a lié le statut commercial spécial de Hong Kong aux États-Unis avec un examen annuel de ses libertés uniques.
Le statut accorde à la ville des exemptions des tarifs imposés par les États-Unis sur les produits chinois la guerre commerciale entre les deux pays, par exemple.
Sous le presque 740 milliards de dollars en biens et services échangés entre les deux plus grandes économies du monde en 2018, la ville est un petit acteur.

Les États-Unis ont importé pour près de 17 milliards de dollars de biens et services de Hong Kong en 2018, tout en exportant 50 milliards de dollars.

Mais ces chiffres ne racontent pas toute l'histoire de la relation entre les États-Unis et Hong Kong, et son statut spécial offre beaucoup plus à la ville que des privilèges commerciaux.

"(C'est) un peu trompeur … parce que les États-Unis considèrent le commerce vers la Chine via Hong Kong comme un commerce avec la Chine", a déclaré William Reinsch, président de la Chaire Scholl en commerce international au Center for Strategic and International Studies à Washington. . Quoi qu'il en soit, je pense que le véritable problème est moins le montant réel des échanges que le signal qu'un changement de statut indiquerait le manque de fiabilité de faire des affaires avec Hong Kong. & # 39;

Un développement sérieux

Seuls les analystes de Citi, qui ont ajouté que la menace de révocation du statut spécial de Hong Kong avec les États-Unis "opèrent uniquement dans la ville", disent plus de 1 300 entreprises américaines.

"Il reste à voir si les États-Unis abrogeraient immédiatement la loi", ont-ils écrit vendredi dans un document d'étude. "Nos économistes ont fait valoir que le statut spécial de (Hong Kong) devrait rester à court terme, car les États-Unis et la Chine ont tout intérêt à maintenir le statu quo."

Cependant, les tensions entre les États-Unis et la Chine se sont récemment intensifiées, les deux hommes voulant se blâmer mutuellement pour la pandémie de coronavirus. Par exemple, l'administration Trump a restreint la firme de technologie chinoise Huawei la semaine dernière de collaboration avec des entreprises américaines. Pékin pourrait répondre en mettant sur liste noire les entreprises étrangères.
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Législateurs américains, agences gouvernementales et bourses ont également récemment pris des mesures pour limiter l'accès de Pékin aux énormes marchés de capitaux d'Amérique. Le Département d'État exige maintenant Journalistes américains travaillant pour les médias d'État chinois aux États-Unis pour fournir des informations personnelles, y compris des détails sur leur conjoint, leurs enfants et toute personne avec laquelle ils vivent.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré vendredi que le plan de Pékin serait "un coup mortel" pour l'autonomie promise par Hong Kong. Et si cela se concrétisait, cela aurait un impact sur l'évaluation de l'état de la région par Washington.

"Les États-Unis demandent instamment à Pékin de réviser sa proposition désastreuse, de respecter ses obligations internationales et de respecter le haut niveau d'autonomie, les institutions démocratiques et les libertés civiles de Hong Kong, qui sont essentiels à sa préservation. de son statut spécial en vertu de la loi américaine ", at-il dit.

"Ce plan autoritaire de sécurité nationale mettra certainement en doute le statut de (Hong Kong) en tant que centre bancaire mondial", a écrit vendredi Stephen Innes, stratège en chef des marchés mondiaux chez AxiCorp, dans un document de recherche. & # 39; Je pense que c'est très grave. & # 39;

Les entreprises qui font des affaires à Hong Kong s'inquiètent également de ce que la loi de Pékin sur la sécurité nationale pourrait signifier pour les personnes qui travaillent dans la ville et si cela pourrait avoir un effet dissuasif sur sa capacité à attirer des travailleurs étrangers.

"Une loi sur la sécurité nationale inspirée de Pékin laisse ouverte une interprétation de la manière dont un tel acte sera appliqué", a déclaré Tara Joseph, présidente de la Chambre de commerce des États-Unis à Hong Kong, dans un communiqué.

Le groupe de pression des entreprises a ajouté que "l'adoption d'une loi sur la sécurité nationale vaguement définie rendra plus difficile le recrutement et la rétention des meilleurs talents".

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