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L’Agence européenne de la santé prévient que la saison de la grippe peut être sévère pour les personnes âgées

L’Agence européenne de santé publique a déclaré mardi que les premières indications en Europe sont que la prochaine saison de la grippe pourrait être difficile pour les personnes âgées.

La propagation de la grippe a déjà franchi le seuil saisonnier en Croatie, a indiqué l’agence, et est inhabituellement précoce.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a déclaré dans un communiqué que le principal type de virus grippal circulant signalé est celui qui affecte de manière disproportionnée les personnes âgées.

L’agence a averti que les vaccins sont souvent moins efficaces contre elle. Plusieurs gouvernements européens ont lancé des campagnes de vaccination pour encourager les populations vulnérables à se faire vacciner contre la grippe.

« Les détections précoces du sous-type A (H3N2) indiquent que la prochaine saison grippale pourrait être sévère, bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude à quoi elle ressemblera », a déclaré Bassi Bentinen, responsable du programme de lutte contre la grippe aux Centers for Disease. Contrôle et prévention de la prochaine saison grippale.

« Une forte augmentation des cas de grippe pendant la pandémie de COVID-19 en cours pourrait avoir de graves conséquences pour les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli et pourrait imposer un fardeau supplémentaire aux systèmes de santé déjà mis à rude épreuve par COVID-19. »

L’hiver dernier, lorsque les gouvernements ont imposé des restrictions alors que le COVID-19 se propageait largement parmi les populations non immunisées et envoyaient un grand nombre de personnes dans les hôpitaux, la grippe a chuté de façon spectaculaire. Mais à mesure que les gens se rassemblent en plus grand nombre sans restrictions pandémiques, les virus hivernaux devraient augmenter.

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Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré qu’environ 20% de la population contracte la grippe chaque année. Les symptômes apparaissent chez une personne infectée sur quatre.

Les personnes âgées et les personnes enceintes ou ayant des problèmes de santé chroniques sont plus susceptibles de développer des complications graves de la grippe.

L’agence estime que des dizaines de milliers de personnes meurent chaque année des complications de la grippe dans l’Union européenne. Des centaines de milliers de personnes sont hospitalisées pour la grippe.

Delphine Perrault

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