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La NASA se prépare à faire voler un hélicoptère d’innovation sur Mars, pour le moment les frères Wright

Vous ne volerez pas loin, juste jusqu’au bord du ballon de basket et vers le bas, ce qui est un saut court qui prend environ 40 secondes. Mais le vol autonome d’un petit hélicoptère appelé Ingenuity, peut-être dès dimanche, sera le premier du voyage interplanétaire, et de nouvelles technologies émergeront et ouvriront la voie aux scientifiques et aux explorateurs pour traverser plus rapidement la surface de la planète rouge.

Il s’agit d’une vitrine technologique complémentaire pour la caractéristique principale de la mission – Wagon de ténacité, véhicule à quatre roues Il est conçu pour explorer les paysages du cratère qui contenait autrefois de l’eau et peut fournir des indices sur la possibilité d’une vie ancienne là-bas.

Le rover a tout Types de caméras et de capteurs Il peut magnifier les formations rocheuses et collecter des données sur les paysages et le climat de la planète. “La lecture de l’histoire géologique incrustée dans ses roches donnera aux scientifiques une idée plus riche de ce qu’était la planète dans son passé lointain”, a déclaré la NASA.

La persévérance a emporté la créativité avec elle, la jeune progéniture accrochée au train d’atterrissage du rover pendant le voyage de sept mois de 300 millions de kilomètres, la descente articulée blanche à travers l’atmosphère martienne et les nuits glaciales de Mars depuis lors.

Elle est maintenant prête pour son premier vol.

“Cela pourrait être une journée incroyable”, a déclaré vendredi aux journalistes Tim Canham, chef des opérations créatives de la NASA. “Nous sommes tous nerveux, mais nous sommes convaincus que nous consacrons du temps, du travail et que nous avons les bonnes personnes pour faire le travail.”

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Compte tenu de la distance entre Mars et la Terre, la NASA ne recevra aucune nouvelle du succès ou de l’échec de la mission avant les premières heures de lundi matin.

La créativité est le fantôme d’un hélicoptère, pesant seulement quatre livres, avec quatre pattes pointues, deux pales rotatives qui tournent à des vitesses vertigineuses dans des directions opposées, un panneau solaire et le fuselage débordant d’avionique conçue pour l’aider à naviguer dans la délicate atmosphère martienne – un autre miracle des laboratoires du laboratoire de propulsion NASA Jet.

Ce n’est pas facile de piloter un hélicoptère sur Mars. Une faible gravité – environ un tiers de la gravité de la Terre – l’aiderait à décoller et à rester haute. Mais la rareté de l’atmosphère de Mars, seulement 1% de la densité de l’atmosphère terrestre, ne donne pas beaucoup à mâcher aux pales car elles essaient d’en acheter suffisamment pour décoller.

«Cela représente environ 100 000 pieds au sol, soit trois fois la hauteur du mont Everest», a déclaré Mi Mi Ong, chef de projet pour l’innovation à la NASA. “Nous ne soulevons généralement pas les choses aussi loin.”

Elle a souligné que les avions commerciaux volent à environ 35 000 pieds au-dessus du sol, ajoutant: “Certaines personnes doutaient de la possibilité de générer une force de portance suffisante pour voler dans cette mince atmosphère de Mars.”

Les lames jumelles peuvent tourner à une vitesse incroyable, 2400 tr / min, et sont conçues pour pousser la créativité de type drone sur le sol. «Ces lames ne sont rien sur l’étagère», dit-elle. “Il a été finement réglé pour augmenter la portance que nous pouvons générer dans une atmosphère aussi mince.”

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En cas de succès, le vol Ingenuity interviendra près de 120 ans après le premier vol des frères Wright au-dessus de la plage en Caroline du Nord. L’aéroport d’Ingenuity n’est pas le même que Kitty Hawk, un niveau de terrain vague poussiéreux et jonché de rochers suffisamment, la NASA espère, pour décoller et atterrir.

Ingenuity a été conçu comme un véhicule d’essai, “dans la longue tradition des avions expérimentaux qui a commencé avec les frères Wright, qui ont été en mesure de fournir la mobilité aérienne comme une dimension pour nous afin que nous puissions voyager ici sur Terre”, a déclaré Bob Ballaram de la NASA. , et l’ingénieur en chef du projet d’hélicoptère Mars au communiqué de presse le mois dernier. “De la même manière, nous espérons que la créativité nous permettra également de développer et d’ouvrir la mobilité aérienne sur Mars.”

En 1903, le premier voyage des frères Wright a parcouru environ 120 pieds. Votre premier voyage créatif n’ira pas aussi loin. Il prévoit d’abord de se lever, de s’élever à environ 10 pieds, de voler pendant 30 secondes et de redescendre.

Si tout se passe comme prévu, un hélicoptère peut le construire Jusqu’à cinq voyagesChacun est plus ambitieux que son prédécesseur. Le second, par exemple, volera un peu plus haut, à 16 pieds, puis légèrement horizontalement avant de retourner sur le site d’atterrissage.

Persévérance des rôdeurs Il aidera dans le voyage de l’ingéniosité, dans un effort pour documenter et relayer les signaux vers la Terre.

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La NASA a déclaré que l’innovation était un avantage secondaire de la mission, une émission technique qui pourrait ouvrir la voie à plus d’avions sur Mars à l’avenir qui “pourraient jouer un rôle de soutien en tant que robot d’exploration, balayant le terrain d’en haut”.

«C’est une méthode à enjeux élevés et gratifiante qui nous permet de tester des capacités que nous pourrons améliorer plus tard, et qui pourrait également faire progresser la science dans de futures missions», a déclaré Lori Glaze, directrice de la Division des sciences planétaires de la NASA.

Delphine Perrault

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