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La NASA prépare un hélicoptère Ingenuity pour tenter son premier vol

L’une des expériences les plus excitantes que la NASA a prévues sur Mars est son premier vol en hélicoptère sur la planète rouge. Le rover persistant lancera bientôt un petit hélicoptère sur la surface de Mars avant de parcourir une distance de sécurité pour observer le vol d’essai historique. Les responsables de la NASA pensent que l’hélicoptère Ingenuity pourrait tenter son vol inaugural le 8 avril.

La créativité est restée à la surface du rover persistant pendant près d’un an. L’hélicoptère Il pèse environ quatre livres et a été placé en toute sécurité dans son espace de rangement sur le ventre du rover le 6 avril 2020. Perseverance a été lancé en juillet 2020. Les contrôleurs de mission du JPL se préparent à envoyer des commandes Perseverance, leur demandant de lancer l’hélicoptère Creativity.

La première étape du déploiement était pour le rover de libérer la couverture de débris, qui s’est produite le 21 mars, et a révélé la présence de l’hélicoptère à l’intérieur. Le capuchon d’épave était un bouclier en fibre de carbone qui protégeait la créativité des roches et des débris lors de l’atterrissage. Si la créativité peut voler sur Mars, cela pourrait changer la façon dont nous explorons la planète rouge à l’avenir.

La NASA a dépensé 80 millions de dollars pour développer et construire l’hélicoptère, qui mesure environ 1,6 pied de haut et possède des rotors anti-rotation qui couvrent près de quatre pieds. Les rotors inversés signifient pas de rotor arrière comme un hélicoptère conventionnel. La NASA a également mis de côté 5 millions de dollars supplémentaires pour faire fonctionner l’hélicoptère au cours d’une campagne d’essais de 31 jours.

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La NASA rapporte que si le vol d’essai est prévu pour le 8 avril, la date pourrait changer à mesure que l’hélicoptère passe par la phase de déploiement et de test. Lors de son vol inaugural, l’hélicoptère devrait atteindre une hauteur d’environ 10 pieds. Il planera ensuite pendant 30 secondes et effectuera un survol avant de redescendre à la surface de Mars.

Delphine Perrault

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