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La NASA lance une mission d’étude du climat et des courants océaniques

Après avoir été reportée de plus d’un an en raison de la pandémie, la NASA a lancé une mission avec des instruments scientifiques à bord d’un planeur automoteur et de plusieurs avions pour étudier le rôle des petits tourbillons et des courants océaniques dans le changement climatique.

La mission S-MODE (Sub-Ocean Dynamics Experiment) publiera sa suite d’instruments aquatiques et aériens pour montrer ce qui se passe juste sous la surface de l’océan.

L’équipe S-MODE espère en savoir plus sur les petits mouvements de l’eau de mer comme les tourbillons. Ces tourbillons s’étendent sur 6,2 miles ou 10 kilomètres et se déplacent lentement dans les eaux océaniques dans un mouvement circulaire.

«Cette campagne en mai vise à comparer différentes méthodes de mesure des courants de surface de l’océan afin que nous puissions avoir confiance en ces mesures lorsque nous arriverons au projet pilote en octobre», a déclaré Tom Farrar, chercheur associé à la Woods Hole Oceanographic Institution. Massachusetts, chercheur principal de S-MODE.

La campagne complète sur le terrain débutera en octobre 2021.

L’équipe utilise un avion Wave Glider commercial et autopropulsé équipé d’instruments scientifiques capables d’étudier l’océan depuis sa surface. Les outils les plus importants à bord sont les détecteurs de courant acoustique Doppler, qui utilisent un sonar pour mesurer la vitesse de l’eau et recueillir des informations sur la vitesse à laquelle les courants et les tourbillons se déplacent, et dans quelle direction.

Le planeur porte également des instruments pour mesurer la vitesse du vent, la température de l’air, l’humidité, la température de l’eau, la salinité, le rayonnement infrarouge et infrarouge du soleil.

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Les nouvelles données permettront aux scientifiques d’estimer les échanges de chaleur et de gaz entre l’atmosphère terrestre et l’océan, et ainsi une meilleure compréhension du changement climatique mondial.

Alors que le Wave Glider continue son lent voyage à travers la surface de l’océan, il fera voler plusieurs avions au-dessus pour collecter des données à partir d’un endroit différent.

Les déploiements en octobre utiliseront également l’avion du centre de recherche Langley Gulfstream 3 de la NASA avec un spectromètre d’imagerie télescopique portable (PRISM) – un outil pour mesurer le phytoplancton et d’autres matières biologiques dans l’eau – un grand navire et certains voiliers autonomes, appelés planeurs, également. comme avions et planeurs.

Delphine Perrault

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