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La mission séculaire de l'Église mormone pour casser la Chine

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A statue of the angel Moroni, a key character in Mormon theology, seen on top of the Hong Kong Temple of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in Kowloon, Hong Kong.

Il n'y a que cinq sociétés religieuses approuvées par l'État en Chine, toutes sous le contrôle strict du Parti communiste. D'autres sont sur une ligne juridique délicate, avec la menace d'une répression qui pèse toujours sur leurs têtes. Alors que le gouvernement tolère que les étrangers pratiquent leur religion et assistent aux services ensemble, il prend une ligne dure contre tout ce qui concerne la conversion ou le travail missionnaire, une interdiction que l'Église mormone prend au sérieux.

"Nous devons leur demander s'ils fréquentent un passeport étranger", a déclaré Jason, un membre à vie de l'Église qui a travaillé à Shanghai pendant près d'une décennie avant de s'installer aux États-Unis en 2018. “ J'ai souvent été cette personne qui regarde les portes et à de nombreuses reprises, j'ai malheureusement dû rejeter des citoyens chinois qui voulaient adorer avec nous. "

Et c'est dans les bons moments. Ces dernières années, le gouvernement chinois a intensifié sa réglementation du culte religieux, la répression des églises clandestines et introduit de nouvelles restrictions sur les religions opérant dans la zone grise de la restauration uniquement pour les étrangers.

Donc, l'annonce de l'église le 5 avril qu'il était si plan ouvrir un temple à Shanghai, le premier en Chine continentale, a été considéré par certains comme une décision audacieuse.

L'église affirme qu'elle ne changera rien, mais l'idée qu'une église américaine avec une extension dans son ADN pourrait ouvrir un temple officiel en Chine est susceptible d'être controversée – et pourrait ne pas être autorisée par Pékin. Les autorités de Shanghai ont déjà suggéré que l'annonce avait été faite sans leur approbation préalable, même si les experts ont déclaré que l'église n'aurait probablement jamais révélé les plans sans une approbation claire.

À Salt Lake City, Utah, le siège spirituel de l'Église américaine, Jason pouvait à peine croire les nouvelles.

“ Je ne pouvais pas imaginer que nous aurions un temple à Shanghai en ce moment '', a-t-il déclaré. "Immédiatement, mon WeChat a commencé à s'allumer alors que nous exprimions tous de la joie et de l'excitation avec nos amis chinois."

Jason est un pseudonyme. Comme plusieurs autres membres actuels de l'Église interrogés pour cette histoire, il a demandé l'anonymat pour parler de son fonctionnement en Chine sans l'autorisation des dirigeants de l'Église.

L'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a rejeté plusieurs demandes d'interview pour cette histoire, CNN faisant référence à une site internet sur ses activités en Chine et la déclaration du président Russell Nelson le 5 avril.

Au début

Fondé dans l'État de New York par Joseph Smith en 1830, il a fallu environ 117 ans à l'Église mormone pour passer de six membres originaux au premier million. Aujourd'hui, elle revendique plus de 16,5 millions de membres dans le monde, la plupart d'entre eux En dehors des États-Unis.

Bien que la taille réelle de l'Église soit débattue (certains disent que les membres ne sont plus actifs), une chose est claire: la formidable croissance de l'Église a été accomplie grâce au travail de milliers de missionnaires.

Smith a dit qu'il l'avait reçu une révélation en février 1831, dans lequel Dieu a dit à ses disciples de sortir & # 39; en mon nom, chacun de vous & # 39; et & # 39; construire mon église dans chaque région & # 39;.

C'est ainsi que l'église est arrivée en Chine il y a plus d'un siècle et demi.

Cependant, le début dans le pays a été moins que favorable. En 1853, le chef d'alors Brigham Young a envoyé trois missionnaires à Hong Kong sous contrôle britannique, qui était alors un lieu commun pour ceux qui voulaient répandre l'évangile en Chine.
Cependant, à leur arrivée, ils ont réalisé que la Chine était au milieu d'une guerre civile sanglante, rendant les voyages à l'extérieur de Hong Kong extrêmement dangereux. Leur accueil dans la ville n'était pas beaucoup mieux, comme la presse anglophone a couru articles sordides sur la foi mormone et accusé la foi de blasphème. Leur argent a manqué, ils ont même eu du mal trouver un professeur de chinois.
"Notre séjour ici pour apprendre la langue chinoise sans ami ou sans recours possible à nous semble complètement impraticable (sic)", les missionnaires ont écrit dans une lettre aux dirigeants de l'Église lorsqu'ils sont montés à bord d'un navire en Californie moins de deux mois après leur arrivée en Asie, l'historien Stephen Prince a déclaré dans sa biographie de l'un des missionnaires, Hosea Stout.
Un signe à l'extérieur du Temple de Hong Kong en Chine de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à Kowloon, Hong Kong.

Ce n'est qu'en 1949 que l'église s'est définitivement installée à Hong Kong, avec l'intention de réutiliser la ville pour prendre pied en Chine.

"Près d'un milliard d'enfants de notre père vivent en Chine", a déclaré le président de l'époque, Spencer Kimball. dit en 1978. "Si nous pouvions seulement faire un petit départ dans chaque nation, les convertis entre toutes sortes et langues pourraient bientôt émerger comme lumière pour leur propre peuple."
À partir de 1980, Les dirigeants de l'Église ont commencé à contacter les autorités chinoises pour essayer d'obtenir la permission d'opérer dans le pays et, en 1986, de petites sections de l'église – des maisons de réunion – ont été organisées à Pékin et à Xi'an, bien que seules celles avec des étrangers passeports autorisés à participer. Selon l'église, il existe aujourd'hui une dizaine de maisons de réunion en Chine continentale. A titre de comparaison, seulement à Hong Kong, il y a à peu près le même nombre, et plus de 50 maisons de réunion à Taiwan autonome, où l'église prétend 61 000 membres.

Malgré ce manque apparent de progrès, les responsables d'églises disent qu'ils ont établi une relation solide avec les autorités chinoises et ont annoncé en 2010 des mesures pour "régulariser" leurs activités dans le pays.

"L'Église apprécie profondément la courtoisie des dirigeants chinois pour avoir ouvert un moyen de mieux définir comment l'Église et ses membres peuvent poursuivre leurs activités quotidiennes, le tout conformément à la loi chinoise", a déclaré un porte-parole. Michael Otterson dit à l'époque. "Ils nous sont devenus très familiers grâce à d'innombrables contacts et ont vu comment nous et nos membres opérons en Chine. Ils savent que nous sommes des gens de parole lorsqu'il s'agit de respecter la loi chinoise et les attentes culturelles."
Il existe actuellement deux types de culte mormon autorisé en Chine: services aux étrangers et services aux ressortissants chinois convertis à l'étranger. Les deux sont séparés, tout comme l'église. attention à éviter aucun signe d'une tentative d'élargissement de l'adhésion chinoise dans le pays. Cependant, contrairement à d'autres pays où elle opère, l'Église ne fournit pas de chiffres d'adhésion pour la Chine.

Instaurez la confiance

Le Parti communiste chinois en a toujours un relation inconfortable avec la religion. L'État est officiellement athée et les dizaines de millions de membres du parti ne devraient avoir aucune croyance religieuse.
Malgré un engagement constitutionnel seule une poignée de religions peut opérer pour la liberté religieuse, chacune sous des organisations faîtières ayant des liens étroits avec le Parti communiste.

Deux d'entre elles sont considérées comme des religions nationales – le bouddhisme et le taoïsme – tandis que les autres sont des religions étrangères, avec différents arbres généalogiques historiques dans le pays, l'islam, le protestantisme et le catholicisme, bien que les organisations catholiques chinoises fonctionnent séparément de Rome.

Les autres religions tombent dans une zone grise: le Conseil d'État dit il est "ouvert" aux organisations étrangères – mais seulement si elles respectent la souveraineté et le principe d'autonomie religieuse de la Chine.
Dans la pratique, cela signifie que la première loyauté des organisations religieuses devrait être envers le Parti communiste, pas envers une direction d'église étrangère. Ce point a causé une rupture de longue date avec le Vatican depuis la fondation de la République populaire, et les catholiques chinois opèrent séparément de l'église mondiale, bien que certains progrès a évolué vers le rapprochement ces dernières années.
Malgré cela, la pratique religieuse augmente. Mais outre cette croissance de la foi, la suspicion de “ l'étranger '' les religions, en particulier l'islam et le christianisme, ont augmenté (bien que les deux aient une longue histoire en Chine). Les musulmans de l'extrême ouest du Xinjiang font avaient strictement restreint leurs pratiques religieusesalors que les églises chrétiennes clandestines étaient autrefois largement acceptées, sont fissurés.
En effet, au moment où Nelson a annoncé le nouveau temple, International Christian Concern, un groupe de défense basé aux États-Unis, a déclaré que les croyants organisant des services de Pâques en ligne, volé par les autorités. La police locale n'était pas disponible pour commenter, l'église Early Rain Covenant qui a organisé le service est considérée comme une “ clandestinité ''. ou une opération non autorisée et précédemment ordonné de cesser les opérations, selon Human Rights Watch.

«Le gouvernement chinois est très méfiant à l'égard de la religion en tant que véhicule d'une opposition politique potentielle», a déclaré William Nee, chercheur à Hong Kong pour Amnesty International.

Une statue de Brigham Young, le deuxième président de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, se dresse au centre de Salt Lake City, Utah, avec les flèches du temple mormon à l'arrière-plan.
Pierre Vendassi, un expert sur le christianisme en Chine, a déclaré que le gouvernement "essaie principalement de prendre le contrôle des activités religieuses et de les utiliser pleinement, après une période où les gens pouvaient presque librement choisir non enregistrés , des activités religieuses incontrôlées, généralement sans conséquences. "

"Maintenant, le message est clair: acceptez le contrôle, la surveillance et les restrictions de l'État, ou faites face à l'hostilité de l'État", a-t-il déclaré. & # 39; Pour les activités chrétiennes, l'objectif est de ramener les églises à la maison et l'église catholique souterraine sous contrôle. & # 39;

Quant aux religions non officielles, l'Église mormone est peut-être l'étalon-or pour un tel groupe en Chine. Les membres actuels et anciens, ainsi que des observateurs externes, ont convenu que l'Église respecte strictement la loi chinoise et évite tout ce qui pourrait être considéré comme du repentir.

Non, cela contraste avec «d'autres formes de christianisme protestant ou de traditions évangéliques qui viennent des États-Unis, qui ont une stratégie beaucoup plus agressive ou souterraine pour répandre la foi».

Sarah, une mormone qui a travaillé comme professeur d'université en Chine pendant plusieurs années, a dit qu'elle n'avait pas dit aux gens à quelle église j'appartenais ou même à laquelle je n'appartenais pas.

& # 39; Certains amis me demandaient si j'étais chrétien. Je dirais que oui (mais) on n'en parle pas en Chine, a-t-elle dit. & # 39; Ils ont hoché la tête et ont accepté. Voilà jusqu'où irait la conversation. & # 39;

Marcelo Gameiro, un membre de l'église qui vit à Shanghai, a déclaré qu'il ne parlait pas de l'église "parce que c'est contraire à la loi".

"Mais je ne cache pas le fait que je suis membre de l'Église", a-t-il ajouté. "Quand j'étais à Huzhou, je suis toujours allé à la succursale de Hangzhou, cela m'a pris trois heures pour y arriver, et les gens ont remarqué que je portais une cravate tous les dimanches, alors je leur ai dit où j'allais sans problème, Je n'ai prêché l'Évangile à personne. "

Sarah a déclaré qu'elle verrait occasionnellement des groupes religieux chrétiens entrer et ignorer ouvertement les règles chinoises. Les étudiants américains recevaient une bourse en Chine et tentaient ensuite de convertir leurs camarades de classe.

“ Je leur en ai parlé plusieurs fois, je leur ai demandé si c'était la bonne chose à faire, êtes-vous un bon exemple '', a-t-elle expliqué. & # 39; J'ai entendu des Chinois qui se sont fâchés parce que des gens d'autres pays venaient donner des Bibles et entamer des conversations sur la religion, et ils disaient que nous ne devrions pas en parler en Chine. & # 39;

Une capture d'écran d'un site Web spécial créé par l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours pour les membres en Chine.

Jouez le long jeu

John Wakefield, maintenant ex-mormon, venu à Hong Kong en tant que missionnaire dans les années 80 et qui vit toujours dans la ville, a déclaré qu'une grande partie de la religion mormone est "nous allons convertir le monde" et que c'est église à la croissance la plus rapide dans le monde. "Les chiffres sont très importants pour eux", a-t-il déclaré.

Un autre ancien mormon, Bryce Bushman, qui a vécu en Chine pendant près de quatre ans, où il a travaillé comme urbaniste et designer, a déclaré: "La doctrine mormone affirme que l'Église SDJ couvrira éventuellement la terre entière."

"C'est considéré comme une prophétie, quelque chose qui va sûrement se produire à l'avenir", a-t-il déclaré. & # 39; Cela donne à l'organisation de l'Église et aux membres de l'Église une sorte de confiance patiente qui permettra finalement à chaque nation sur terre de permettre aux missionnaires mormons de se repentir et d'établir des congrégations. & # 39;

La doctrine mormone permet également & # 39;baptême pour les morts, "permettant le salut de ceux qui sont déjà décédés, qui peuvent alors" choisir d'accepter ou de rejeter ce qui a été fait en leur nom ". Cela soulage quelque peu la nécessité de diffuser la parole de Jésus aux gens avant leur mort. , a été motivée par certains missionnaires évangéliques prendre de grands risques au nom de sauver des âmes.

Cette patience permet à l'Église de jouer le long jeu en Chine, convaincue qu'elle pourra un jour transmettre son message à la grande population du pays.

Josh Steimle, un mormon pratiquant qui a vécu dans la ville chinoise de Shenzhen pendant deux ans, a dit qu'il aurait été si facile de transmettre l'URL d'un site Web d'église à quelqu'un de curieux ou de lui donner un livre. de Mormon, ou une brochure sur l'Église. & # 39;

“ C'était très difficile parce que nous sommes une église qui croit en ce que nous croyons, et nous sommes toujours encouragés à être de bons missionnaires, puis à déménager en Chine et à nous dire de ne pas dire un mot de ce nous pensons que cela semble en contradiction avec tout ce que nous avons appris », a-t-il ajouté. & # 39; Mais c'est une question de long terme par rapport au court terme. Si nous partagions nos croyances en violation de la loi chinoise, quelques personnes pourraient rejoindre notre église et l'église serait fermée et expulsée du pays. & # 39;

Une femme décore une tombe lors du festival Qing Ming, également connu sous le nom de Tomb Sweeping Day, dans un cimetière de Shanghai le 6 avril 2018. La pratique religieuse traditionnelle se développe en Chine, mais le gouvernement contrôle strictement les religions étrangères.

Enseignement du temple

Sur le papier, un temple ne devrait pas être trop pour les autorités chinoises.

En décrivant le temple proposé à Shanghai, l'église est claire que cela ne représente pas un changement climatique, et le temple chinois ne sera pas comme les grands bâtiments en pierre blanche trouvés dans de nombreuses villes américaines.

& # 39; Cela aurait l'air modeste. Il s'inscrirait et serait conforme aux coutumes et à l'environnement locaux en tant que lieu de paix, de tranquillité et de dignité », a déclaré l'Église. dit à propos du temple proposé, qui, selon lui, est destiné à remplacer le bâtiment de Hong Kong, qui est actuellement fermé en raison de "travaux d'entretien et de rénovation prévus depuis longtemps".

Il a été dit que l'accès sera limité aux membres chinois de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours – ceux qui se sont convertis à l'étranger et sont retournés en Chine – ajoutant que cela "ne changera pas le statut juridique signifie "ou la capacité des missionnaires à opérer en Chine.

Contrairement à une église ordinaire, les temples mormons ne sont pas ouverts aux non-membres, et même ceux au sein de l'église doivent être considérés et reçus en règle conseillé" d'un responsable d'église pour entrer.

Bien que l'Église semble minimiser l'importance d'un temple potentiel, tous les membres actuels et anciens interrogés par CNN ont convenu que ce serait une grande réussite.

Steimle a dit qu'il était «difficile d'exprimer à quel point cela est important pour moi personnellement, pour les autres membres de l'Église qui ont des liens avec la Chine, et vraiment pour l'ensemble des membres de l'Église dans le monde. Ce sera un très petit temple, mais c'est quelque chose de grand devant l'église. & # 39;

Les temples sont les cérémonies mormones les plus importantes et les plus sacrées réalisé, y compris les baptêmes et les “ mariages célestes ''.
S'il était établi, le temple ne serait pas le premier lieu de culte actif à Shanghai pour une religion non officielle. Services limités ces dernières années ont eu lieu à la synagogue Ohel Rachel, un bâtiment historique antérieur à la création de l'État communiste. Cependant, la plupart des Juifs en Chine continuent de pratiquer à huis clos arrangements semblable aux maisons de réunion mormones.
Reste à voir si les Mormons en Chine pourront s'approcher de cette présence. Dans un rapport deux jours après l'annonce de l'église, le Bureau municipal des affaires ethniques et religieuses de Shanghai a déclaré que "selon les lois et règlements chinois applicables, les étrangers ne devraient pas établir d'organisations religieuses ou de lieux pour des activités religieuses en Chine".

L'agence a nié avoir connaissance de projets de construction d'un temple à Shanghai, affirmant qu'il s'agissait du “ vœu pieux de l'église mormone aux États-Unis ''. l'habitude d'être.

Lorsque CNN a interrogé l'église sur l'état actuel du projet, un porte-parole n'a lié que le site Web de l'église avec des plans détaillés pour le temple et comment cela fonctionnerait. Les représentants de l'Église ne confirmeraient ni ne nieraient la véracité de la déclaration originale concernant le temple. Cependant, depuis le début du reportage de cette histoire, la référence au Temple de Shanghai a été supprimée du site Web de l'église, bien qu'elle soit toujours disponible sur version archivée de la page.

Vendassi, l'expert de la religion en Chine, a déclaré qu'en dépit de ce déni apparent des autorités, un temple pourrait s'ouvrir dans un proche avenir.

& # 39; Si un temple LDS a été annoncé à Shanghai, je pense que cela signifie qu'ils ont probablement un & # 39; de nombreux officiels chinois ont dû le faire, & # 39; Vendassi a dit. & # 39; Même si le gouvernement dit qu'il s'agit d'une déclaration unilatérale, il n'a en fait aucun intérêt à faire une déclaration bilatérale, car ce serait un message d'ouverture religieuse. & # 39;

Non, l'enquêteur d'Amnesty a déclaré que, bien que sur le papier, les autorités chinoises n'aient aucune raison de s'opposer à un temple, il s'est demandé si les autorités "seraient disposées à comprendre les nuances des religions et leurs théologies" pour autoriser une telle institution.

En tant que religion américaine unique, les espoirs du mormonisme en Chine peuvent également être compromis détérioration des relations entre Washington et Pékin. Le même mois, le Temple de Shanghai a été annoncé, a déclaré le sénateur Mitt Romney à propos de la pandémie du virus corona avait découvert "Grande stratégie de la Chine pour la domination économique, militaire et géopolitique".

Romney n'est en aucun cas le seul à critiquer Pékin, mais en tant que mormon le plus élu du pays, ses paroles peuvent gagner du poids parmi les dirigeants chinois quand ils considèrent la position de l'église là-bas.

Plus de 20000 membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours et le Tabernacle Choir de Temple Square chantent ensemble une chanson lors de la première session de la 189e Conférence générale annuelle de l'Église au Centre de conférence le 6 avril 2019 à Salt Lake City, Utah.

La Chine change

Si l'Église mormone a besoin de plus de patience avant d'ouvrir un temple en Chine continentale, qu'est-ce que quelques années ou décennies après un siècle et demi?

Répondre à une question sur l'ouverture de la Chine aux missionnaires en 1991, Dallin Oaks – un haut responsable de l'Église – a dit: "Je crois que la Chine l'a été". est ouvert – nous sommes fermés … Nous devons comprendre leur façon de penser … suivre leurs lois, et suivre leur exemple de patience. "

Oaks a cité l'écriture mormone, ajoutant que Dieu accomplira "Ses desseins dans cette grande nation" en son temps et à sa manière et selon sa propre volonté "."

Les mormons vivant en Chine ont parlé avec une grande affection du pays, malgré les restrictions sur la façon dont ils y adoraient. Jason et Sarah sont en contact avec des amis chinois via WeChat et espèrent y revenir à l'avenir.

Sarah a vu de nombreux parallèles entre la Chine et le peuple mormon, soulignant notamment l'importance du culte des ancêtres dans la culture chinoise.

“ Mes ancêtres sont spéciaux pour moi '', a-t-elle déclaré. “ Beaucoup d'entre eux ont rejoint l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours alors que notre premier dirigeant, Joseph Smith, était prophète. Tout comme le peuple chinois qui a suivi la (longue marche), mon peuple a également voyagé à la recherche du continent de son rêve. "

Deux des quatre enfants de Jason sont nés alors que la famille vivait à Shanghai, et les enfants ont fréquenté les écoles chinoises locales. Jason et sa femme ont fait un effort concerté pour s'intégrer davantage dans la vie chinoise que beaucoup d'autres expatriés autour d'eux, faisant “ beaucoup de choses que peu d'étrangers vivent en Chine ''.

“ Nous ne parlions pas chinois à notre arrivée, mais nous l'avons fait à notre départ '', a-t-il expliqué. Cela l'a rapproché des habitants et des autres membres de la communauté mormone étrangère qui n'étaient pas très à l'aise en Chine.

"Il est impossible de commencer à compter le nombre de personnes qu'il nous restait pour les dîners, les personnes pour lesquelles nous sommes allés faire des achats parce que tout était inconnu du supermarché, combien de personnes nous avons aidé à obtenir facilement un numéro de téléphone chinois et à s'inscrire à WeChat aux membres de notre église et à ceux qui ne l'étaient pas. & # 39;

Les deux étaient optimistes quant à l'avenir de l'Église en Chine, mais ont souligné le besoin de patience, partage une opinion de Steimle.

"Les gros progrès ne se font généralement pas en ligne droite", a-t-il déclaré. Bien que la violence contre la religion ait été réprimée en Chine, l'obéissance de nos membres et la confiance et l'amitié que nos dirigeants de l'Église ont bâties au fil des ans en travaillant ouvertement avec le gouvernement chinois aideront peut-être à ouvrir des portes. . & # 39;

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