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La France demande un soutien européen après un accord surprise sur les sous-marins

La France a annulé des réunions avec des responsables britanniques et australiens et tente de rallier les alliés de l’Union européenne à ses efforts pour plus de souveraineté européenne après avoir été humiliée par un important pacte de défense américain dans le Pacifique.

L’Australie et la Grande-Bretagne ont insisté lundi sur le fait que la crise diplomatique n’affecterait pas leurs relations de longue date avec la France, ce qui a suscité l’indignation face à un accord stratégique surprise sur les sous-marins impliquant les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne qui a fait couler un contrat de sous-marin français rival.

La France a rappelé pour la première fois ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie à la suite de l’accord, et sa colère a montré peu de signes d’apaisement.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, à New York pour représenter la France à l’Assemblée générale des Nations Unies, devrait tenir une conférence de presse lundi pour discuter de la situation. Il rencontrera également les ministres des Affaires étrangères des 26 autres pays de l’Union européenne à New York, où il discutera des conséquences de l’accord sur les sous-marins et de la vision de la France d’une Europe plus stratégiquement indépendante.

“Ce n’est pas seulement une question franco-australienne, c’est une rupture de confiance dans les alliances”, a déclaré Le Drian, cité par le journal français Quest France. “Cela invite à une réflexion sérieuse sur le concept de ce que nous faisons avec les alliances.”

Le Drian a déclaré avoir annulé une rencontre avec son homologue australien à New York pour “des raisons évidentes”. Ils devaient rencontrer le ministre indien des Affaires étrangères, mais il s’agirait plutôt d’une rencontre entre la France et l’Inde uniquement.

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Le Drian a déclaré qu’il n’avait pas de rendez-vous prévu avec le secrétaire d’État américain Anthony Blinken pendant qu’il était aux Nations Unies, mais qu’il pourrait “le faire courir dans les allées”.

Alors que le président américain Joe Biden accueille cette semaine les dirigeants australien et britannique, il ne verra pas le président français Emmanuel Macron, qui ne se rendra pas aux Nations Unies, Macron restant en France et devrait s’entretenir avec Biden dans les prochains jours au sujet du sous-marin. . Crise, selon le gouvernement français.

L’accord sur les sous-marins, connu sous le nom d’AUKUS, verrait l’Australie annuler un contrat d’achat de sous-marins diesel-électriques français et acquérir à la place des navires à propulsion nucléaire des États-Unis. Les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne affirment que l’accord renforce leur engagement dans la région indo-pacifique et a été largement considéré comme une mesure pour contrer une Chine de plus en plus affirmée.

Le gouvernement français semble avoir été choqué par l’accord et estime que ses intérêts stratégiques dans le Pacifique – grâce à sa présence territoriale et militaire là-bas – ont été ignorés par des alliés clés.

La ministre française de la Défense a annulé cette semaine une réunion avec son homologue britannique.

Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson a insisté sur le fait que les relations de la Grande-Bretagne avec la France “ne se terminent pas”. S’exprimant sur le chemin de New York, il a déclaré: “AUKUS n’est en aucun cas censé être à somme nulle, ni exclusif. Ce n’est pas quelque chose dont tout le monde devrait s’inquiéter, en particulier nos amis français.”

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Les responsables britanniques ont souligné les liens militaires étroits entre le Royaume-Uni et la France, y compris les opérations conjointes au Mali et en Estonie.

En Australie, des responsables ont déclaré que la colère de la France ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange entre l’Australie et l’Union européenne.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thibault, a démenti les informations des médias selon lesquelles la France faisait pression sur l’Union européenne pour qu’elle ne signe pas l’accord commercial avec l’Australie qui était en cours de négociation depuis 2018.

Le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a déclaré qu’il se rendrait à Paris dans quelques semaines pour des négociations commerciales et était “très désireux de s’engager avec mon homologue français”.

“Je ne vois aucune raison pour laquelle ces discussions ne devraient pas se poursuivre”, a déclaré Tehan.

La Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a déclaré lundi qu’elle analysait l’impact de l’accord sur les sous-marins australiens.

L’Australie fait valoir que l’accord sur les sous-marins visait à protéger ses intérêts stratégiques dans un contexte d’inquiétude généralisée quant à l’affirmation de soi croissante de la Chine.

“Je peux comprendre à quel point les Français sont bouleversés et évidemment nous voulons que cela passe et retravailler en étroite collaboration. Mais rappelons-nous, des dizaines de milliers d’Australiens sont morts sur le sol français pendant deux guerres mondiales pour protéger la France en France, et pour protéger la France de l’ennemi qui allait envahir la France », a déclaré le vice-Premier ministre australien Barnaby Joyce.

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Rod McGurk a contribué à Canberra et Jill Lawless a contribué à Londres.

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Delphine Perrault

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