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La découverte d’une comète monstre pourrait être la plus importante jamais réalisée

2014 UN271 peut être un pour les âges.

NASA/JPL-Caltech

S’il y a encore des dinosaures dans les parages, ils ont probablement d’horribles souvenirs de la lecture des nouvelles cette semaine au sujet d’une roche spatiale géante se dirigeant vers le système solaire interne depuis l’espace lointain.

Une comète nouvellement découverte se dirigeant vers le soleil n’est pas vraiment une grosse affaire. C’est fondamentalement Que font les comètes ?. Mais celui-ci est indexé comme 2014 UN271, se démarque pour plusieurs raisons.

Premièrement, cette boule de neige spatiale peut mesurer environ 200 kilomètres de large, ce qui la place quelque part entre une comète géante et une planète naine. considère-le La comète Hale Bob, l’une des comètes les plus grandes et les plus brillantes de mémoire récente, ne mesure que 24 miles (40 kilomètres) de diamètre.

Si les premières estimations de sa taille se confirment, 2014 UN271 pourrait établir le record de la plus grosse comète jamais observée. Mais il y a encore beaucoup d’incertitude à ce stade. Il se peut que dans les premières observations cette partie de l’affichage soit en fait un coma ou une queue et que le noyau soit beaucoup plus petit qu’il n’y paraît actuellement.

Cependant, les images pixelisées de ces premières observations partagées par l’astrophysicien de l’Université de Pennsylvanie Pedro Bernardinelli, qui a découvert l’objet, semblent certainement sans queue.

En plus d’être massive, 2014 UN271 a une trajectoire orbitale très, très longue commençant à 1,25 billion de miles (2 billions de km) du Soleil au bord du système solaire.

“À cette distance, la gravité du soleil est si faible qu’un murmure peut pousser cette chose dans l’espace interstellaire.” L’astronome Phil Plait écrit.

L’astronome T. Marshall Eubank estime qu’il passera son chemin le plus proche du soleil dans un peu moins d’une décennie, le 28 janvier 2031. Cela donnerait à des observatoires comme l’observatoire presque complet Vera C Rubin au Chili plusieurs années pour observer l’approche de la comète. . .

La mission Comet Interceptor de l’Agence spatiale européenne, dont le lancement est prévu en 2029, a déclaré qu’elle ne serait pas en mesure de rencontrer l’UN271 2014 mais Eubanks est optimiste que “un certain nombre” de missiles actuellement disponibles peuvent intercepter une comète à son approche.

Bien que cette nouvelle comète soit énorme, elle ne s’approchera pas de la Terre par rapport à d’autres comètes populaires comètes Au cours des dernières décennies. Cependant, il peut être visible avec un bon télescope, et les astronomes fourniront certainement beaucoup de nouvelles images et données à ce sujet dans les années à venir. Prévoyez de bien connaître cela.

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Delphine Perrault

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