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La « crème solaire » naturelle des récifs coralliens pourrait aider à lutter contre le changement climatique

Crédit : Smithsonian National Zoo

Les scientifiques du Smithsonian Institute of Conservation Biology sont plus près de comprendre pourquoi certains coraux sont mieux à même de résister au changement climatique que d’autres, et le secret pourrait résider dans une protéine spécifique qui produit un écran solaire naturel. Comme son nom l’indique, les coraux de cèdre bleu d’Hawaï ont un pigment bleu profond, qui est créé par la protéine pigmentaire et filtre les rayons ultraviolets nocifs du soleil. Bien que les dommages causés par les rayons UV puissent produire des effets à long terme sur la reproduction de nombreuses espèces de coraux, y compris les coraux de cèdre brun, ils peuvent ne pas avoir le même effet sur les coraux de cèdre bleu. Les résultats de cette étude ont été publiés le 9 juin dans l’article “Reproductive Plasticity of Hawaiian Montepura Coral Reefs After Heat Stress” dans Rapports scientifiques.


“Ayant vu de première main les effets dévastateurs du blanchiment sur le brun riz Mike Henley, scientifique à la Smithsonian Institution of Biology et auteur principal du document de recherche, a déclaré qu’en 2014 et 2015, les coraux étaient encourageants à voir les coraux de cèdre bleu se rétablir rapidement après le blanchissement ou ne pas être affectés du tout par la hausse des températures océaniques. “En étudiant les succès de reproduction du cèdre bleu, nous pouvons mieux comprendre comment les autres coraux se comportent Changement climatique et le réchauffement des océans.

La couleur corail est dérivée d’un protozoaire microscopique appelé zooxanthelle. Ces algues vivent dans les tissus coralliens et constituent une importante source de nourriture pour les coraux bâtisseurs de récifs peu profonds, notamment riz brun Corail et corail bleu de cèdre. Ils ont une relation symbiotique. Le corail protège les zooxanthelles, et les zooxanthelles fournissent à leur tour de la nourriture au corail. Ces algues produisent également un écran solaire pour les coraux. Les coraux sont des animaux et ne peuvent pas faire de photosynthèse, mais les zooxanthelles le peuvent. Les déchets de leur photosynthèse sont les sucres qui nourrissent les coraux.

lorsque températures de l’océan Cependant, les récifs chauds sont soumis à un stress et la symbiose est rompue. Les températures chaudes accélèrent le métabolisme des zooxanthelles, les obligeant à produire un composé toxique. En réponse, les coraux repoussent les algues et leur crème solaire, les laissant vulnérables aux dommages nocifs des UV. Étant donné que cette espèce tire la majeure partie de sa couleur des zooxanthelles, l’éjection fait que les coraux “blanchissent” ou paraissent plus clairs, passant d’une teinte plus foncée à une couleur terne.

Le blanchiment affecte la capacité de certains coraux à se reproduire avec succès. quand ils sont expulsés zooxanthelles Par conséquent, l’ADN du corail perd sa protection contre les rayons UV et est plus sensible aux dommages. Plus précisément, les changements dans les mitochondries des spermatozoïdes peuvent affecter leur motilité à long terme (capacité à nager). Si les coraux ne peuvent pas se reproduire avec succès, ils ne peuvent pas créer une nouvelle progéniture qui peut avoir des modifications génétiques qui les rendent plus résistants au réchauffement et les aident à s’adapter aux changements des océans.

Après des événements de blanchissement en 2014 et 2015 à Hawaï, l’équipe a observé que les coraux de cèdre bleu avaient une force de reproduction exceptionnelle à 90 % de mouvement. D’un autre côté, la cinétique de leurs homologues teintés de brun n’était que de la moitié de cette quantité. Cela suggère que même si les coraux bruns survivent au blanchiment et semblent visuellement sains, les dommages causés par le blanchiment et l’exposition aux UV peuvent avoir des effets à long terme sur leur capacité à se reproduire avec succès. Le principal facteur dans la capacité du corail de cèdre bleu à se reproduire avec succès peut être son pigment de protection solaire, qui a été corail Il peut conserver même s’il est blanchi. En comprenant mieux le rôle que jouent les pigments protecteurs contre les UV dans l’atténuation des effets nocifs du changement climatique et du réchauffement des océans, les scientifiques peuvent comprendre pourquoi certaines espèces sont mieux équipées que d’autres pour survivre et prospérer dans un environnement en évolution.


Les modèles montrent que les coraux sont plus résistants au réchauffement des océans s’ils sont remplacés par des variétés d’algues plus tolérantes à la chaleur.


Plus d’information:
Michael Henley et al., Plasticité reproductive des coraux hawaïens après un stress thermique, Rapports scientifiques (2021). DOI : 10.1038 / s41598-021-91030-8

Soumis par le zoo national Smithsonian

la citation: La « crème solaire » naturelle des coraux peut les aider avec le changement climatique (2021, 9 juin) Extrait le 9 juin 2021 de https://phys.org/news/2021-06-corals-natural-sunscreen-weather-climate.html

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Delphine Perrault

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