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La Chine publie de superbes images de Mars pour célébrer les 100 jours de la planète rouge

Zurong est le premier vaisseau spatial chinois à atterrir sur une autre planète. Faisant partie de la mission Tianwen-1 vers Mars menée par l’Administration spatiale nationale de Chine (CNSA), le rover est sur la planète rouge depuis plus de trois mois. Pour célébrer cet accomplissement, la Chine a publié une série d’images étonnantes de la surface de Mars.

Le rover Zhurong explore Mars depuis plus de 100 jours. Photos : CNSA via Xinhua

Jusqu’à présent, le rover a parcouru un peu plus d’un kilomètre et a déjà dépassé ses objectifs initiaux. On s’attendait à ce que vous ne travailliez sur Mars que pendant trois mois, donc tout ce que vous accomplirez à partir de maintenant est un bonus.

L’objectif principal du rover est d’examiner la géologie et l’atmosphère de Mars, en étudiant les minéraux et les roches qu’il rencontre, ainsi que le sol et la glace (si vous en rencontrez un). Le rover est également équipé pour découvrir l’atmosphère de Mars.

Le rover arpente une zone géologique appelée Utopia Planitia, le plus grand bassin d’impact connu du système solaire, estimé à 3 300 kilomètres de diamètre. C’est ici que le fichier Vikings terres 2 A atterri et a commencé à explorer en 1976.

Cependant, l’orbiteur devra suspendre son exploration dans quelques semaines, lorsque Mars et la Terre seront de chaque côté du Soleil (presque en ligne droite). Pendant cette période, appelée conjonction Mars-solaire, les communications avec le rover cesseront.

Mais il est peu probable que cela mette fin au travail du rover, car tout semble bien se passer jusqu’à présent. De plus, la mission Tianwen-1 sur Mars a également Il se compose d’un véhicule orbital qui continuera à orbiter autour de Mars. La sonde existe déjà depuis plus de 400 jours.

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Les ambitions de la Chine de s’imposer comme une véritable puissance spatiale semblent plus sérieuses que jamais. Après avoir lancé la première unité sur son nouveau fichier station spatiale Et lancer des astronautes sur l’unitéLa Chine concentre une grande partie de ses efforts spatiaux sur la Lune Mais il a aussi l’œil sur d’autres cibles, comme Mars.

Pour ceux d’entre nous désireux d’en savoir plus sur le système solaire, cette nouvelle course spatiale sonne comme un régal.

En même temps que le rover Zhurong accomplit sa mission, le rover américain Perseverance explore également Mars avec des objectifs plus ambitieux. Pour commencer, la persévérance devrait durer au moins quelques années sur Mars, et à plus d’une tonne, elle éclipserait les 240 kilogrammes de Zhurong (529 livres). Persévérance s’est également dotée de capteurs de plus en plus diversifiés, capables d’étudier Mars plus en détail. comme accompagné de hélicoptère d’ingéniosité, qui est le premier objet artificiel à voler sur un planète alien. La dextérité a également couvert plus de 2,67 km (1,66 mi) en vol, accompagnant la persévérance, qui a couvert 1,97 km (1,22 mi).

Il existe toujours un écart énorme entre les programmes spatiaux américains et chinois, mais avec des dépenses sans précédent et tant à prouver au monde, la Chine tient à combler cet écart.

Delphine Perrault

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