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Inhumations françaises à l'époque du coronavirus

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Inhumations françaises à l'époque du coronavirus

Alors que la pandémie de coronavirus continue de se propager à travers la France, les directeurs de funérailles sont confrontés à la délicate tâche de protéger leur personnel et de soutenir les familles en deuil alors que le pays est toujours enfermé.

Au cours des deux dernières semaines, Baptiste Santilly, directeur du salon funéraire qui porte son nom, a constaté une augmentation de 40% du nombre de funérailles que son entreprise a traité. & # 39; Nous avons traité 26 cas directement liés à COVID-19, ce qui est énorme par rapport au nombre total de morts ", a-t-il expliqué à FRANCE 24.

Alors que la France s'attaque à la pire crise sanitaire depuis un siècle, les entreprises de pompes funèbres, les porteurs, les embaumeurs – qui préparent les corps pour l'enterrement – et les opérateurs de crématorium sont désormais à l'avant-garde de la pandémie.

Cependant, les directeurs de funérailles s'inquiètent de plus en plus des nouvelles mesures de préparation corporelle et du manque d'équipements de protection nécessaires pour le personnel.

Mettre fin à la fermeture immédiate de la poitrine

“ C'est de la folie '', admet Franck Vasseur, directeur du salon funéraire L'Autre Rive (L'Autre banque), qui possède deux succursales à Paris et à Lyon. L'entreprise de Vasseur, comme beaucoup d'autres, tente de faire face à une augmentation significative des enterrements associés à COVID-19.

"C'est une situation en développement", dit-il, se référant aux dernières dispositions concernant les conditions d'hygiène nécessaires pour les enterrements de décès liés aux coronavirus.

Les recommandations du français Le Conseil suprême de la santé publique (HCSP) a d'abord été dirigé par des problèmes de sécurité. Il n'y aurait pas de préparation mortuaire du corps, pas de présentation du défunt à la famille et une fermeture immédiate du cercueil.

Ces instructions strictes ont maintenant été quelque peu assouplies. L'embaumement est désormais autorisé et les membres de la famille sont autorisés à voir leurs proches décédés.

Les règles ont été assouplies car le HCSP a affirmé que la transmission possible du virus après la mort d'un patient avait été réduite. "Les membres de la famille peuvent désormais voir le visage du défunt à l'hôpital, à la morgue ou au salon funéraire, s'ils respectent les mesures de barrière", a déclaré le HSCP dans un communiqué.

Dans la pratique, cependant, de nombreux professionnels de l'industrie funéraire refusent. “ Nous sommes absolument contre, car sinon il n'y aura pas de personnel pour enterrer les gens dans une semaine '', explique Vasseur. Il explique que la politique de son entreprise se concentrera toujours sur l'enterrement immédiat (sans présenter le corps à la famille) avec le cercueil placé directement dans un salon funéraire en attendant les funérailles.

Santilly a choisi de suivre la même politique. “ Je ne changerai pas ma façon de faire '', explique l'entrepreneur, qui compte neuf agences en Île-de-France et dans le département voisin de l'Oise, où le principal cluster des affaires françaises a émergé.

"Je veux prendre soin de mes employés parce que nous ne savons pas vraiment si un corps reste très contagieux ou moins que si le patient était vivant", poursuit-il.

"Nous vivons dans la peur tous les jours"

Les directeurs de funérailles devraient protéger à tout prix leur personnel déjà sous-équipé pour limiter la propagation du virus.

"Nous pensons que notre personnel n'est pas suffisamment protégé car il n'est pas considéré comme une profession médicale", a déclaré Vasseur. "Nous n'avons absolument rien. Nous avons trois mauvais masques, mais nous sommes une équipe de cinq et nous devons constamment communiquer avec le public."

Les pompes funèbres ne figurent pas sur la liste des priorités & # 39; accès aux masques. & Quot; C'est assez dérangeant & quot;, convient Santilly. & # 39; Nous portons normalement un équipement spécial lorsque nous allons chercher quelqu'un qui est décédé de COVID-19: une combinaison de protection, un chapeau, un masque, des lunettes et des couvre-chaussures en plastique. Mais il est très difficile de l'obtenir et nous n'avons pas assez d'équipement. J'espère juste que l'État nous mettra bientôt les choses à disposition. & # 39;

Étant donné que leur travail implique des contacts directs et à long terme avec le défunt, de nombreux embaumeurs ont également revendiqué leur droit de refuser de pratiquer. "Ils ne veulent même pas intervenir pour retirer les stimulateurs cardiaques, ce qui est normalement une procédure obligatoire pour l'incinération ou l'enterrement", ajoute Santilly. Mais il dit qu'il soutient ce refus car il veut protéger ses employés.

Son entreprise a également pris un certain nombre de mesures supplémentaires pour protéger les clients et les employés, notamment des gants, des stylos jetables et des écrans en plastique entre les clients et le personnel.

"En ce moment, nous recevons pas mal de familles qui ont été en contact avec une personne décédée de COVID-19 ou qui ont été infectées elles-mêmes", explique-t-il. & # 39; Nous vivons dans la peur tous les jours. & # 39;

Par ailleurs, les deux salons funéraires contactés par FRANCE 24 ont indiqué que les dispositions prises dans leurs agences sont limitées à trois personnes (deux proches du défunt et un directeur de funérailles). Cela a maintenant été réduit à un seul membre de la famille s'il s'agit des funérailles d'une personne décédée de COVID-19.

Selon Vasseur, c'est une mesure nécessaire mais difficile. & # 39; Il est difficile de forcer les gens à l'extérieur. & # 39;

"Maintenir l'empathie est compliqué"

Toutes ces restrictions s'appliquent également aux procédures de crémation et d'inhumation. & # 39; Une cérémonie au crématorium n'est pas possible, seules les actions techniques peuvent désormais y être réalisées. Le cercueil est placé dans le crématorium et la crémation a lieu sans la présence de la famille », explique Vasseur.

De leur côté, les églises ont limité à vingt le nombre de personnes pouvant assister aux cérémonies religieuses et insistent pour que les mesures de distance sociale soient respectées afin de prévenir les infections. Les cimetières suivent la même politique, où le nombre de personnes autorisées à visiter est souvent limité à dix.

Toutes ces mesures compliquent le long processus de deuil que traversent les familles lorsqu'elles perdent un être cher. Sur les 65 enterrements auxquels sa société a assisté, Santilly dit en avoir vu une vingtaine au cours des dernières semaines en l'absence de famille.

«Soit les gens étaient déjà infectés eux-mêmes, soit ils avaient trop peur de quitter leur domicile», explique-t-il. Pour essayer de faire sentir aux gens qu'ils peuvent toujours être présents à un moment aussi critique en famille, Santilly a commencé à filmer les funérailles pour assurer aux familles que tout allait bien.

Les entreprises funéraires admettent qu'en ces temps difficiles, il peut être difficile de maintenir un élément humain dans leurs services. “ Il n'y a pas d'assistante funéraire prête pour '', explique Santilly. "Nous devons respecter les mesures de sécurité, prendre des distances sociales … Bien sûr, il y a toujours de l'empathie, mais c'est très compliqué".

& # 39; Nous sommes stressés. C'est beaucoup de travail, mais nous faisons tout notre possible pour bien faire les choses », reconnaît Vasseur. “ C'est notre travail '', dit-il. & # 39; Et il ne s'agit pas seulement de mettre des gens dans une boîte et de la fermer. & # 39;

Cet article a été adapté de l'original en français.

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