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Il n’y a pas de réponse directe du ministère de la Santé sur la non-utilisation du suivi Bluetooth

Avis: Le ministère de la Santé continue de se demander pourquoi la fonction Bluetooth de l’application Covid Tracer ne devrait pas être utilisée pour aider à avertir Aucklanders de leur exposition à la variante Delta.

Mais cela a donné d’autres indices que la non-utilisation de l’application pourrait avoir été causée par un manque de préparation et le sentiment qu’elle n’était pas utile.

La fonction Bluetooth permet aux smartphones de détecter s’ils sont à proximité d’un autre smartphone sur lequel la fonction est également activée, et pendant combien de temps.

Étant donné que la fonctionnalité a été conçue dans un souci de confidentialité plutôt que de maximiser l’efficacité, le seul moyen d’envoyer des alertes est de demander à une personne diagnostiquée avec Covid de télécharger un code de son smartphone vers le ministère.

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Les téléphones avec Bluetooth activé sont programmés pour vérifier automatiquement la liste des codes chargés de temps en temps, et s’il y a une correspondance avec un smartphone qui a été étroitement connecté, le propriétaire sera alerté.

Mais le département a reconnu plus tôt cette semaine que les responsables de la santé publique n’exigeaient pas que les personnes diagnostiquées avec Covid téléchargent leurs codes.

Le ministère n’a pas donné de réponse directe quant à la raison de cela.

Par exemple, l’une des excuses qu’il a invoquées est que relativement peu de personnes diagnostiquées avec un delta semblent utiliser la fonction Bluetooth.

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Même si cela est vrai – et comme beaucoup de personnes infectées par le virus sont jeunes, c’est douteux – cela n’a aucune incidence sur son utilité dans des situations où il a déjà été utilisé.

Andrew Chen, chercheur à l’Université d’Auckland – qui a été un champion du Bluetooth et admet sa frustration de ne pas l’utiliser – a déclaré qu’il semblait que le département “essayait plusieurs explications possibles pour comprendre ce qui était bloqué” et devait expliquer son histoire. .

“Je commence à penser que nous n’arriverons jamais à la vérité”, dit-il.

Mais il semble y avoir deux thèmes provenant du commentaire confus du ministère.

Premièrement, il semble que les outils de recherche des contacts n’étaient pas correctement préparés pour demander si les personnes diagnostiquées avec Covid utilisent la fonctionnalité ou pour leur demander de télécharger leurs codes.

« Les services de santé publique ont dû élargir rapidement leurs effectifs de recherche des contacts lorsque l’épidémie de delta a été identifiée pour la première fois », a déclaré un porte-parole du ministère.

Cela semble indiquer que le manque d’utilisation de la fonctionnalité était plus involontaire que prévu.

Mais un autre commentaire fait par le ministère est que les informations fournies par la fonction Bluetooth sont “limitées”, car elle ne fournit qu’une date à laquelle l’exposition s’est produite sans plus d’informations sur quand et où.

C’est bien sûr ainsi que la fonctionnalité a été conçue pour fonctionner, et ce sont toutes les informations qu’une personne doit connaître pour pouvoir s’auto-isoler ou passer un test.

Malgré ses critiques sur les limites de la fonctionnalité Bluetooth, le ministère ne semble pas avoir abandonné l’idée de l’utiliser à l’avenir.

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Le porte-parole a déclaré que l’utilisation de Bluetooth a été “incluse dans cinq formations récentes pour le personnel de santé publique et la recherche des contacts gérées par le ministère de la Santé” et que la formation sur l’utilisation de la fonctionnalité “continuera d’être prioritaire, lors de l’embauche de nouveau personnel et pour le personnel existant à mesure que l’épidémie change.

Il a également noté que l’algorithme utilisé pour déterminer si un contact vaut la peine de créer une alerte peut être modifié et que le ministère « surveille ce travail avec intérêt ».

“La composition du score de risque suit les critères établis par un symposium international d’épidémiologistes et de technologues de la Linux Foundation for Public Health. Nous comprenons qu’ils se réunissent pour reconsidérer ces critères à la lumière de Delta.

Piscine

Tous les nouveaux cas communautaires de Covid-19 signalés jeudi sont à Auckland, et le Dr Ashley Bloomfield appelle à ce que davantage de personnes soient testées dans la région.

Il peut être utile de garder en perspective l’impact pratique de cet étrange épisode.

Bien que cela n’explique pas réellement pourquoi la fonction Bluetooth n’a pas été utilisée, il est probablement juste de dire qu’elle n’aurait pu que fournir des gains supplémentaires dans la gestion de l’épidémie actuelle.

Seulement environ la moitié des adultes ont la fonctionnalité activée sur leur téléphone, ce qui signifie que même si cela fonctionnait parfaitement, il ne serait capable de capturer qu’un quart des événements d’exposition.

Il est peu probable que les systèmes de proximité basés sur le téléphone fonctionnent en plus des appareils de proximité Bluetooth dédiés, tels que ceux rejetés par le ministère et Publié par Fisher & Paykel Healthcare.

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Les systèmes basés sur les smartphones sont plus susceptibles de rater des événements d’exposition ou de générer un niveau élevé de pseudonymes – avec un compromis entre ces erreurs en fonction de la façon dont ils sont configurés.

Chen note également que parce que la variante delta semble être capable de se disperser aussi largement qu’un aérosol à l’intérieur, le “scan-in” est devenu relativement plus important par rapport à l’utilisation de techniques de recherche de contacts basées sur l’affinité.

Le ministère indique que 3 900 alertes ont été envoyées à la suite de codes QR scannés sur des sites d’intérêt.

Mais la réticence ou l’incapacité du ministère à rendre compte de ce qui s’est passé avec l’utilisation de la fonction Bluetooth reste préoccupante et peut soulever des questions sur les « compétences et capacités » autant que sur la confiance.

j’ai dit en septembre dernier Les Le ministère de la Santé doit être honnête au sujet de la technologie de recherche des contacts C’était comme s’il enfouissait sa tête dans le sable à un faible niveau d’absorption par l’application Covid Tracer.

L’exactitude des informations que vous avez fournies Essais Covidcards Il s’agit d’une boîte de vers séparée qu’il est probablement préférable de laisser intacte à ce stade.

Mais il est dommage de voir quelques signes de plus de franchise.

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

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