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« Il est temps » : Dylan Alcott prend sa retraite après l’Open d’Australie | Tennis

L’un des plus grands joueurs de tennis australiens, Dylan Alcott, a eu du temps dans sa célèbre carrière et se retirera du sport après l’Open d’Australie de l’année prochaine.

Alcott, qui plus tôt cette année est devenu le premier joueur de tennis à remporter l’or de l’année civile dans les quatre titres majeurs et l’or aux Jeux paralympiques ou olympique, fera ses adieux à ses fans à Melbourne Park en janvier.

Dans l’annonce de mardi, le joueur de 30 ans a souligné l’importance de faire une dernière apparition dans le tournoi dans sa ville natale, où il a remporté sept records en simple – le tout au cours des années consécutives.

« Il n’y a aucun moyen que je puisse terminer ma carrière il y a quelques semaines parce que l’US Open n’était pas chez moi », a déclaré Alcott. « C’est ma maison et l’Open d’Australie a changé ma vie. Quelle meilleure façon de finir ma maison devant la foule. »

La victoire d’Alcott à l’US Open en septembre était sa troisième à Flushing Meadows, s’ajoutant à ses deux victoires à Wimbledon et trois victoires à Roland-Garros au cours de ses 15 victoires en Grand Chelem.

Il a également remporté huit titres du Grand Chelem, ainsi que quatre médailles d’or et deux d’argent paralympiques, et prétend être le joueur de tennis quadrupède le plus titré de tous les temps.

« Je savais que ce jour allait arriver depuis un moment », a-t-il déclaré. « Ça a été une super balade et je pense qu’il est temps de passer à autre chose que je fais. En disant cela, je vais m’entraîner le cul pour les deux prochains mois et essayer de sortir haut. »

Il a félicité l’adolescent néerlandais Nils Fink pour l’avoir poussé vers de nouveaux sommets lors de la dernière finale de l’US Open, et a déclaré mardi qu’il estimait qu’il était temps de se tenir à l’écart et de permettre à des joueurs comme Fink d’émerger.

« Il était temps », a-t-il dit, « Je me sens redondant, je me sens si vieux, je suis stupéfait. » « C’est au tour de la prochaine génération de prendre le contrôle et d’obtenir la reconnaissance qu’elle mérite. J’ai vraiment hâte de sortir et de refaire mes affaires. Nous verrons ce qui se passera. Je profite simplement du moment. »

Alcott a été paralysé après être né avec une tumeur attachée à sa moelle épinière. L’opération signifie qu’il ne marchera jamais. Il a été victime d’intimidation en raison de son handicap pendant son enfance et a révélé après avoir remporté l’US Open qu’il se « détestait beaucoup ».

« Je détestais mon handicap et je ne voulais plus être ici, puis j’ai trouvé le tennis et cela a changé et m’a sauvé la vie », a-t-il déclaré à New York.

Les talents d’Alcott ne se limitent pas au court de tennis. Sa carrière sportive a débuté en tant que basketteur en fauteuil roulant – il a remporté des médailles d’or et d’argent aux Jeux paralympiques avec l’équipe nationale australienne – et a depuis ajouté plusieurs autres accords à son arc, notamment en tant que commentateur à la radio et à la télévision.

Il a également utilisé sa plate-forme pour défendre ouvertement les droits des personnes handicapées et aider à sensibiliser aux problèmes de santé mentale.

« Je suis très fier et très fier du travail que nous avons accompli, pour être honnête », a-t-il déclaré. « Être un bon joueur de tennis n’est pas la priorité de ma vie. Être une bonne personne.

« Soyez un bon supporter et changez les perceptions des gens comme moi afin qu’ils puissent vivre la vie qu’ils méritent et obtenir les opportunités que j’ai. Je suis très chanceux.

« Nous avons tous fait cela, mon équipe, ma famille, le partenaire de mon mari, tout le monde fait partie de ce que nous faisons. C’est une énorme force tyrannique mais cela a vraiment changé les perceptions, j’espère, et je ne l’oublierai jamais. »

Le PDG du tennis australien Craig Tilley a rendu hommage à l’annonce d’Alcott, affirmant que le grand retraité est une « personne merveilleuse ».

« Son impact et sa personnalité contagieuse et positive ont touché d’innombrables personnes, et dans un domaine beaucoup plus large que le sport ou le tennis », a déclaré Tilley.

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Delphine Perrault

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