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Explication : Comment les chercheurs ont trouvé où chercher Planet Nine

En août 2006, l’Union astronomique internationale a brisé de nombreux cœurs lorsqu’elle a annoncé qu’elle avait reclassé Pluton comme planète naine. La décision était basée sur la taille de Pluton et le fait qu’il se trouve dans une région d’autres corps de taille similaire. Il existe actuellement cinq planètes naines : Cérès, Pluton, Eris, Makemake et Haumea.

Les scientifiques ont poursuivi leur recherche de nouvelles planètes, et en 2016, Konstantin Batygin et Michael Brown, tous deux du California Institute of Technology, ont publié un article dans The Astronomical Journal, déclarant qu’ils avaient des preuves d’une planète géante lointaine et l’ont nommé Planet Nine. . . Ils ont noté que sa masse pourrait être environ 10 fois celle de la Terre.

Le Dr Batygin, professeur agrégé de science planétaire, a déclaré dans le communiqué. “Pour la première fois depuis plus de 150 ans, il existe des preuves solides que la population planétaire du système solaire est incomplète.”

L’équipe a poursuivi son étude de la planète et a publié en 2019 deux articles sur son orbite et son impact sur d’autres corps.

“Les choses les plus éloignées que nous connaissions dans le système solaire sont un peu attirées par une certaine influence gravitationnelle; pour autant que nous puissions en juger, la seule explication plausible est qu’il y a une planète géante là-bas”, a expliqué le Dr Brown dans un e-mail à Indianexpress.com. Il a été l’un des chercheurs qui ont aidé à reclasser Pluton et est l’auteur de Comment et pourquoi j’ai tué Pluton.

De nouvelles études informatiques ont indiqué que la planète neuf pourrait avoir cinq masses terrestres. “La planète Nine rappellera probablement la super-Terre extrasolaire typique”, a expliqué le Dr Batygin dans un communiqué. “La planète neuf sera la plus proche que nous trouverons d’une fenêtre sur les propriétés d’une planète typique de notre galaxie.”

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La planète 9 est-elle un trou noir ?

Des chercheurs du monde entier ont mené de nombreuses études sur Planet Nine et il existe de nombreuses théories à ce sujet, dont une qui a déclaré que Planet Nine pourrait en fait être un trou noir. Un article de recherche publié l’année dernière dans Physical Review Letters a soutenu que l’objet inconnu causant des orbites anormales d’objets trans-Neptune pourrait être un trou noir primordial.

Une autre étude publiée en 2018 dans l’Astronomical Journal a fourni des preuves supplémentaires de l’existence de Planet Nine. Il a noté qu’un objet trans-Neptune appelé 2015 BP519 avait une trajectoire inhabituelle car il était affecté par la forte attraction gravitationnelle de Planet Nine.

Ensuite, l’auteur principal Juliet Baker a déclaré Indien express: “Lorsque nous avons exécuté des simulations sans Planet Nine, nous avons trouvé qu’il était très difficile de faire des choses comme BP519. Lorsque nous avons exécuté différentes simulations, y compris Planet Nine, nous avons trouvé qu’il était très facile de faire des choses comme BP519.”

Quelle est la nouvelle découverte ?

Le Dr Brown a tweeté le mois dernier qu’il avait une “carte au trésor” pour trouver Planet Nine. “Cinq ans et demi après avoir proposé l’existence de Planet Nine, nous avons enfin accompli ce qui pourrait être la tâche la plus importante pour faciliter la recherche : nous savons maintenant où chercher”, a-t-il écrit sur son blog.

L’article publié sur arXiv dit que Planet Nine a une masse de 6,2 (+2,2/-1,3) masses terrestres. Le document détaille également l’axe principal, l’inclinaison et le périhélie de Planet Nine.

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Le Dr Brown a mentionné dans son tweet que les données ne nous renseignent que sur la trajectoire orbitale de Planet Nine, mais ne nous disent pas où elle se trouve sur la trajectoire orbitale. “Il est probable qu’il soit le plus éloigné du soleil, mais uniquement parce qu’il se déplace plus lentement là-bas. Mais c’est là que vous devriez regarder.”

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Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait des idées sur la façon dont la planète neuf s’est formée, il a expliqué : « Notre meilleure hypothèse est qu’elle s’est formée près d’Uranus et de Neptune, et s’est finalement si proche de Jupiter ou de Saturne qu’elle a poussé vers l’extérieur dans les confins de notre système solaire. .” “

L’équipe poursuit ses études et note que l’observatoire Vera C. Rubin, actuellement en construction au Chili, contribuera davantage à la recherche de la planète neuf. “L’observatoire balayera le ciel nuit après nuit et finira par révéler beaucoup de choses, y compris – espérons-le – Planet Nine”, conclut le Dr Brown.

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Delphine Perrault

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