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Exclu d’Eurosport – Sacchi: “Un entraîneur qui gagne est forcément bon? Je ne suis pas d’accord”

Dans un premier temps, nous avions décidé de contacter Arrigo Sacchi pour le faire réagir au changement du football italien, qui se déplace aujourd’hui à raison de près de quatre buts par match. Mais rapidement, nous nous sommes écartés vers un discours plus holistique, à savoir l’importance de l’esthétique d’une victoire dans le football d’aujourd’hui. Elu troisième plus grand entraîneur de l’histoire en 2019 par France Football, l’ancien entraîneur légendaire de l’AC Milan suit encore aujourd’hui de nombreuses rencontres. Il écrit également une chronique dans les colonnes de La Gazzetta dello Sport, où il donne ses opinions sur divers sujets liés au Calcio. Et pas ça. De l’Atalanta au PSG, de Marcelo Bielsa à l’OM, ​​de Didier Deschamps à son immense carrière … Celui qui a révolutionné le football mondial dans les années 90 parle de tout. Entrevue.

La Serie A a actuellement la moyenne de buts par match la plus élevée (3,7) d’Europe. Comment expliquez-vous cette évolution?

Arrigo Sacchi: Tout d’abord, je voudrais dire que j’en suis très heureux. Notre façon de voir le football est le réflexe de voir l’histoire et la société d’un pays. En Italie, malheureusement, nous n’avons pas attaqué depuis l’époque des Romains. Ou nous avons essayé, mais en vain. Je ne parle pas seulement de football. Nous avons joué un football prudent, défensif et tactique. Notre force était la tactique mais pas du tout la stratégie. Nous avons dit que c’était suffisant pour gagner. Par exemple, un club comme la Juve répète que “la seule chose qui compte, c’est de gagner”. Nous voulions gagner de quelque manière que ce soit, niant toutes les valeurs de la vie. Je parle de mérite, de beauté, d’émotion, de spectacle, d’harmonie … Cela n’a pas permis à notre football d’évoluer. L’optimisme ne vit pas dans le passé mais dans le futur.

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Que se passe-t-il dans le football italien aujourd’hui?

AS: Moi-même, je ne sais pas. Je pense qu’avec le temps, nous avons appris à acquérir la culture. Plus généralement, nous vivons actuellement dans un monde qui ne sera plus jamais le même. C’est une révolution, pas une évolution. Je reste convaincu du lien qui existe entre le football, la culture et la vie. Les pères fondateurs du football ont pensé à un sport d’équipe et offensif. Mais avec nous, ce sport avait perdu cette image. C’était devenu un sport défensif et individuel. Même la didactique était individuelle, ce qui était une erreur majeure.

Dans une activité d’équipe, le système nerveux central peut entrer en crise lors de la didactique analytique. Nous devons faire une didactique complète. L’Italie a toujours eu un style à la mode. Dans le football, elle n’a jamais eu de style. Le catenaccio, c’est-à-dire jouer avec onze joueurs en défense et gagner sur une contre-attaque, ne pouvait pas en être un. J’espère que le football italien définira enfin ce qu’est ce sport pour nous. Pour les équipes sud-américaines, espagnoles et autres, le football est un spectacle sportif. Pour d’autres, c’est un sport avec des règles précises. Pour nous, c’était gagner.

Pensez-vous que la caméra a eu une influence sur l’explosion des objectifs?

AS: Peut-être que le public italien a également changé sa façon de penser. Avant, il vivait encore à l’époque préhistorique. L’une des chansons principales utilisées était: “You must die”. C’était la répétition de choses que vous pouviez entendre il y a 2000 ans dans l’arène. Autant dire qu’il symbolisait l’évolution qui restait à faire. Laissez-moi vous raconter une anecdote: il y a deux ans, le maire d’une ville italienne, frappée par un tremblement de terre, m’a invité à parler de football. “Tu nous apprendras à faire équipe“, m’a-t-il dit. Toute la ville était faite de conteneurs. Je n’étais pas trop dans l’état d’esprit, c’était difficile. Mais j’y suis allé. A l’issue de cette conférence, un supporter milanais est venu me parler. Il était à Barcelone pour la finale contre le Steaua Bucarest en 1989 (4-0 pour Milan, ndlr). Il m’a ensuite montré la première page de L’équipe du temps. C’était écrit: “Hors d’un autre monde“. Dans l’article, le journaliste a dit que lui et ses collègues pensaient que nous arrêterions d’attaquer 1-0, que nous utiliserions le catenaccio. Mais nous avons continué. Pour moi, les valeurs ont toujours préséance.”

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Pourquoi la moyenne des buts de la Serie A a explosé

Alors pour vous, la pensée est plus importante que la technique?

AS: Moi, je n’ai jamais regardé les pieds de mes joueurs. J’ai regardé leur esprit, leur disponibilité, leur modestie, leur intelligence et leur enthousiasme. Je ne voulais pas de joueurs avec des valeurs qui allaient à l’encontre d’un sport d’équipe, comme l’individualisme excessif, la jalousie ou même la cupidité. Je pense donc que le monde évolue dans cette direction. Aujourd’hui, le public se rend au stade et peut juger d’une victoire. S’il est sans valeur, il restera dans les livres. Mais jamais dans le cœur et l’esprit des gens.

Atalanta joue désormais à l’un des plus beaux jeux d’Europe …

AS: Le match contre l’Ajax Amsterdam a été fantastique. Il devrait être montré à tous les enfants des écoles de football. Le spectacle est le lieu du divertissement. Vous pouvez même perdre si l’autre équipe est meilleure que la vôtre. Je vois d’autres équipes, même petites, essayer de jouer au ballon. Je pense notamment à Crotone, Hellas Verona ou La Spezia en Serie A. C’est la révolution pour les petites équipes. Savez-vous pourquoi je suis venu à l’AC Milan à l’époque?

AS: J’avais un président (Silvio Berlusconi, ndlr) qui s’écartait de l’identité classique des présidents qui voulaient à tout prix gagner. Berlusconi avait de la grandeur. Il m’a dit : “Nous devons devenir la meilleure équipe du monde“. Je lui ai répondu : “Mais cela peut être frustrant et restreint“. Il ne comprenait pas pourquoi cela pouvait être limité. Mais nous n’avions qu’une seule possibilité: devenir la meilleure équipe de tous les temps. Quand l’UEFA, Football mondial, France Football ou SoFoot élu Milan comme la meilleure équipe de tous les temps, j’ai pris mon téléphone et j’ai appelé Berlusconi. Voici ce que je lui ai dit: “Maintenant tu comprends pourquoi je t’ai dit “restreint” ?

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Arrigo Sacchi et Silvio Berlusconi

Crédits: Getty Images

L’esthétique est-elle plus importante que la victoire?

AS: Regardez Naples de Sarri. Il n’a pas gagné, et pourtant la Curva avait écrit sur une bannière: “Merci pour les émotions fournies“. Quelle beauté. Ils n’avaient pas gagné, mais ils ont compris. Il faut élever le niveau de la culture.

Que pensez-vous du passage de Marcelo Bielsa à l’OM?

AS: A mon avis, les gens ont compris avant ce qu’il allait apporter à l’OM. Malheureusement, de nombreux journalistes utilisent l’opportunisme pour vendre trois autres journaux. Si un entraîneur gagne, il doit être bon. Je ne suis pas d’accord. Ce n’est pas ainsi que cela fonctionne. Si vous pensez ainsi, vous n’affinez pas votre culture, votre capacité à savoir si vous avez gagné avec mérite ou non. Un jour, un de mes joueurs m’a dit que nous travaillions trop et qu’il ne s’amusait pas. Je lui ai dit que ce n’est pas en faisant peu qu’on récolte beaucoup, et que s’il donnait tout, les gens se souviendraient de lui toute leur vie. Je ne m’entraîne pas depuis 25 ans et dès que je vais quelque part, on me demande une photo ou un autographe. C’est parce que j’ai réussi à leur donner quelque chose. N’oubliez pas que le football est la chose la plus importante et la chose la moins importante.

Aujourd’hui, le PSG est souvent critiqué pour le contenu de ses matchs. Êtes-vous du même avis?

AS: Je ne regarde pas beaucoup le PSG parce que je n’aime pas ça. J’ai vu 30 minutes du match contre Istanbul Basaksehir et j’ai changé. C’est une équipe qui n’est pas basée sur l’harmonie et la beauté. C’est une équipe qui mise sur les individualités et la force économique. C’est un groupe, pas une équipe. Une équipe, c’est quand 11 joueurs parviennent à internaliser les choses. Cela va au-delà de la tactique et de la technique. C’est à ce moment que les réponses deviennent automatiques de l’entraînement aux matchs. On ne voit pas beaucoup d’automatismes au PSG. Atalanta a réalisé un véritable chef-d’œuvre la saison dernière en quarts de finale de la Ligue des champions. Un joueur du PSG coûte plus cher que toute l’équipe d’Atalanta ensemble …

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Quel regard portez-vous sur l’équipe de France de Didier Deschamps, parfois critiquée pour son jeu?

AS: Il est dans la catégorie des bons entraîneurs, c’est indiscutable. C’est comme dans la vie, il y a des tacticiens et des stratèges. Cette catégorie d’entraîneurs est celle des tacticiens et ils sont très bons dans ce domaine. Mais que manque-t-il aux tacticiens? Beauté, harmonie, fusion et émotions. Les émotions sont très brèves et reposent plus sur des individualités que sur le collectif.

Êtes-vous inquiet d’un pas en arrière dans le jeu lorsque les stades sont à nouveau pleins?

AS: Un entraîneur convaincu continuera sa route. Atalanta jouait déjà comme ça avant, Naples de Sarri aussi. Parfois, je vois les défenseurs critiqués, peut-être pour un manque d’attention avec des stades vides. Mais nous attaquons et défendons onze. Le grand Milan, l’Ajax, le Barça de Guardiola, c’était l’exaltation du collectif en évolution continue. Tous les joueurs étaient polyvalents et ont fait les deux phases, toutes liées par un fil conducteur et invisible qui est le jeu. C’est ce qui fait la différence.

Comment voyez-vous votre carrière aujourd’hui?

AS: Je me suis entraîné pendant 27 ans à partir de l’avant-dernière catégorie qui existe en Italie. J’ai fait toutes les catégories avant d’arriver en Serie B. Je me souviens encore quand Milan a décidé de parier sur moi. Avec Parme, nous avions joué un match amical contre eux, Berlusconi venait d’acheter cinq joueurs de la sélection italienne. J’avais une équipe d’enfants et nous avons bien joué. Un mois plus tard, rebelotte en Coupe d’Italie. Nous allons à Milan et nous gagnons 1-0 avec mérite. Berlusconi est venu par la suite en me disant qu’il me suivrait. Autre nul pour la Coupe d’Italie: on retrouve encore Milan en février, on regagne 1-0. Dans les 10 jours, Berlusconi m’a contacté via un ami et j’ai accepté d’y aller. Tout cela parce que nous avions gagné avec mérite. Berlusconi est un grand leader pour ce genre de détails.

Notre dogme était: gagner, divertir et convaincre. Rappelons que Jules César a réussi à conquérir la Gaulle avec 50 000 hommes contre 300 000 Gaulois, et tout cela grâce à une stratégie parfaite. C’était une vraie équipe. Le football a toujours été une intelligence collective pour moi. Vous savez, j’ai une dette envers la France. France Football M’a élu troisième meilleur entraîneur de tous les temps derrière Rinus Michels et Alex Ferguson. Et dire que je n’ai entraîné en Serie A que pendant cinq ans … Le stress me tuait. J’ai ensuite encadré la sélection et décidé d’arrêter après 27 ans. J’ai donné ma vie au football, le football me l’a rendue avec des émotions indescriptibles. Je suis une personne heureuse et je n’ai aucun regret. Deuxième place à la Coupe du monde 1994? Le Brésil jouait mieux et méritait de gagner. Moi, j’ai toujours voulu gagner au mérite. Avec moi, c’est une valeur.

L’AC Milan en 1990

Crédits: Getty Images

Delphine Perrault

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