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Écluse du coronavirus en Inde: un homme est un douloureux voyage de retour de 1250 milles … à pied

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Écluse du coronavirus en Inde: un homme est un douloureux voyage de retour de 1250 milles ... à pied

Mais il n'a pas arrêté de marcher. Il ne pouvait pas.

Le travailleur migrant de 26 ans était au cœur de l'Inde et à mi-chemin de chez lui.

Puisqu'il n'y avait aucun moyen de survivre dans les villes et que le vaste réseau ferroviaire de l'Inde était en grande partie coupé, beaucoup ont pris la décision extraordinaire de retourner à pied des milliers de kilomètres jusqu'à leurs familles.

Beaucoup ne l'ont pas fait. Dans un incident, 16 travailleurs ont été renversés par un train de marchandises dormi sur rails. Les accidents de la route ont tué d'autres personnes. Certains sont morts d'épuisement, de déshydratation ou de famine. Les personnes arrêtées par la police étaient souvent renvoyées dans les villes qu'elles avaient tenté de quitter.

Chouhan connaissait les risques. Mais le 12 mai, il a décidé de défier les lois de clôture strictes de l'Inde et de commencer la randonnée de 2000 kilomètres depuis le centre technique de Bangalore, anciennement appelé Bangalore, jusqu'à son village de l'État du nord de l'Uttar Pradesh.

Il avait espéré faire de l'auto-stop une grande partie du voyage, mais avec la police vérifiant les passagers clandestins, les chauffeurs ont réclamé des coûts en dehors du budget de Chouhan. Pendant dix jours, il aurait dû éviter les postes de contrôle de la police, survivre au thé et aux biscuits et marcher sur des pieds endoloris.

“ Je ne pense pas pouvoir oublier ce voyage dans ma vie '', dit-il. & # 39; Il contiendra toujours des souvenirs de tristesse et de peur. & # 39;

Une sortie à 3h du matin

Chouhan a déménagé à Bengaluru en décembre dernier pour travailler comme maçon sur un chantier de construction.

Dans son village natal de Tribhuvan Nagar, à la frontière indienne avec le Népal, il gagnait 250 roupies (3,30 $) par jour. À Bengaluru, il a pu doubler cela.

Lui et son frère, qui travaillaient dans un État différent, ont renvoyé chez eux environ 14 000 roupies (185 $) par mois – assez pour subvenir aux besoins de leur famille de onze personnes, dont les deux jeunes enfants de Chouhan et ses parents âgés, qui vivaient dans une maison au toit de chaume au milieu des champs de canne à sucre et de blé. Son cousin Arvind Thakur a rejoint Chouhan dans la ville dès l'âge de 14 ans, l'âge légal pour travailler en Inde.

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Une vidéo de la maison de Rajesh Chouhan. 11 personnes partagent cet espace. "Quand il pleut, on se mouille même à l'intérieur"

Au moment où Chouhan, son cousin et neuf autres migrants de leur ville natale avaient décidé de quitter Bengaluru, le pays était fermé depuis des semaines. Certains services ferroviaires ont repris le 3 mai, permettant des déplacements entre les États, mais uniquement dans le cadre d'un processus d'approbation fastidieux.

Les migrants devaient signaler leurs projets de voyage à la police. Le 5 mai, il y avait plus de 214 000 personnes inscrit de quitter l'état du Karnataka, dont Bengaluru est la capitale. Mais seulement 10 000 personnes ont reçu des billets parce qu'il y avait un service de train limité.

Normalement, Chouhan paie 300 roupies (4 $) pour le voyage de retour de 48 heures dans la classe de véhicule la plus basse, mais pendant la pandémie, ce prix est passé à 1200 roupies (15,90 $). La police d'État a reçu l'ordre de vendre des billets et de maintenir l'ordre dans des postes de police remplis de voyageurs qui voulaient désespérément rentrer chez eux.

La police de Bengalore a déclaré à la police CNN ils ont eu recours à des matraques pour dégager la foule lorsque les ventes se sont terminées pour la journée. & # 39; Nous sommes souvent battus. Ce n'est pas parce que nous sommes pauvres que nous ne pouvons pas ressentir de douleur », explique Chouhan.

Après avoir passé cinq jours à l'extérieur d'un poste de police pour obtenir un billet, Chouhan et ses compagnons villageois ont décidé de marcher. Ils n'ont pas osé le dire à leurs familles.

& # 39; Nous sommes souvent battus. Ce n'est pas parce que nous sommes pauvres que nous ne pouvons pas ressentir de douleur. & # 39;Rajesh Chouhan

"Mon père souffre d'un diabète sévère et cela coûterait cher à lui et à ma mère s'ils découvraient que nous rentrions chez nous sans argent", explique Chouhan. & # 39; Ils ont pleuré jusqu'à notre retour. Nous avons tous décidé de dire à nos familles que nous attendions un train. & # 39;

Il a mis quatre chemises, une serviette et un drap dans son sac à dos, ainsi que quelques bouteilles d'eau. Son portefeuille détenait 170 roupies (2,25 $).

Le 12 mai à 3 heures du matin, Chouhan s'est glissé hors de l'étain dans une seule pièce qu'il partageait avec 10 autres personnes et a fait son premier pas chez lui.

Descendre

Au moment du départ de Chouhan, des postes de contrôle de police avaient été établis dans toute la ville. Les autorités n'avaient pas anticipé la ruée vers les migrants souhaitant partir et ont précisé que l'enregistrement ne s'appliquait qu'aux travailleurs "bloqués" et non aux travailleurs migrants. Les voyages non autorisés entre les États sont interdits.

Alors que le groupe de Chouhan traversait la ville, ils ont été arrêtés par la police et emmenés au poste où leur patron – qui n'a jamais voulu qu'ils partent – les ramassait. Bien que les travailleurs migrants aient des droits en vertu de la loi indienne, ils l'ignorent souvent et sont exploités par les employeurs.

Les policiers ont changé de fonctions à midi et le groupe a été laissé sans surveillance. “ Nous nous sommes enfuis '', explique Chouhan. & # 39; Nous avons couru pendant environ deux kilomètres jusqu'à ce que nous sentions que nous étions en sécurité. & # 39;

Les travailleurs migrants attendent le bus pendant la fermeture du coronavirus à Bangalore le 23 mai 2020.

Le groupe a suivi les voies ferrées pour éviter la police sur la route et a marché toute la nuit avec d'autres migrants jusqu'à ce qu'ils entrent en Andhra Pradesh à 1 heure du matin.

Après 46 heures, ils avaient franchi la première des cinq frontières étatiques qu'ils rencontreraient. Ils n'avaient parcouru que 120 kilomètres.

Espoir, solidarité et faim

Le groupe de 11 migrants de Chouhan avait neuf smartphones ensemble et ils ont utilisé Google Maps pour naviguer sur leur itinéraire. Ils ont utilisé le point bleu clignotant pour voir s'ils se dirigeaient dans la bonne direction.

Pour économiser la batterie, une seule personne à la fois avait son téléphone allumé et partageait le GPS à tour de rôle. Il y avait peu d'endroits sur le chemin où ils pouvaient recharger leur téléphone.

La première partie de leur voyage a été sur la route nationale 44 – une longue route ouverte qui coupe proprement l'Inde en deux, couvrant tout le pays du Tamil Nadu au sud à Srinagar au nord.

Des bénévoles distribuent de la nourriture aux migrants sur la route nationale 44.

Cette route les mènerait à Hyderabad, la ville de 10 millions d'habitants qui allait devenir le premier point de repère majeur de leur voyage – et où ils avaient entendu qu'il serait possible de faire de l'auto-stop le reste du chemin du retour.

Comme la température était supérieure à 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), Chouhan a marché environ 8 kilomètres par heure et s'est reposé brièvement toutes les deux heures. Il voulait parcourir environ 110 kilomètres par jour. “ Il y avait une tentation de se reposer ou de faire une sieste '', dit-il. & # 39; Mais nous savions que chaque fois que nous nous asseyions, il devenait plus difficile de marcher. & # 39;

En chemin, ils ont vu d'autres groupes de migrants se diriger vers les États occidentaux appauvris d'Odisha, Chhattisgarh, Bengale occidental, Bihar et Uttar Pradesh, qui approvisionnent les villes de l'Inde avec une grande partie de leurs travailleurs migrants.

En cours de route, Chouhan affirme que les lignes de démarcation traditionnelles entre la caste et la religion – des lignes de fracture profondes dans l'arrière-pays rural de l'Inde – ont disparu. Son groupe de 11 personnes comprenait plusieurs castes du même village. Il y avait des Brahmanes et des Thakurs, qui sont considérés comme des castes supérieures, et des Chamars, qui sont parmi les plus bas. Cela n'a fait aucune différence sur le long chemin du retour.

Lorsque la pantoufle de Chouhan s'est brisée le deuxième jour, le groupe a regroupé leur argent pour lui acheter une nouvelle chaussure.

Rajesh Chouhan et ses amis attendent sur la cloison de séparation en espérant qu'un camion les déposera de l'autre côté de la frontière.

Après avoir interrogé les habitants sur les moyens de contourner le prochain poste de contrôle de la police, le groupe de 11 personnes de Rajesh à Gonda rejoint un groupe de 17 personnes en route vers l'État de Chattisgarh. Le groupe est sorti de l'autoroute et a traversé les champs et les forêts pour éviter la police.

Mais le troisième jour, ils n'avaient pas pris de repas complet depuis leur départ Bengaluru. Chaque personne a commencé avec entre 150 roupies (2 $) et 300 roupies (4 $). Au lieu de cela, ils achèteraient 20 cookies pour 100 roupies (1,32 $) et les rationneraient toute la journée. “ Nous avons dû enregistrer chaque roupie au cas où nous en aurions besoin plus tard dans le voyage '', explique Chouhan.

& # 39; Nos estomacs se sont contractés. Nous avons mangé un cookie pour le garder silencieux. Nous avions faim, mais nous n'avions pas le choix. Nous avons dû sauver chaque roupie en cas d'urgence. & # 39;

Vers 8 heures du matin ce jour-là, ils se sont arrêtés sur le côté de la route nationale 44 et ont pensé qu'ils se reposeraient pendant une heure. Ils ont dormi à huit heures, ignorant le bruit des bruits de la route et des camions hurlants.

Quand ils se sont réveillés à 16h00, Hyderabad était à 400 kilomètres et une frontière nationale a été supprimée.

Transfrontalier

Chouhan a marché toute la nuit avec Hyderabad en vue. Mais lorsque son groupe a atteint la ville de Kurnool vers 10 heures du matin le quatrième jour, un poste de contrôle de la police a bloqué le pont qu'ils devaient traverser pour atteindre la ville.

Chouhan a vu un flux de migrants suivre un chemin sinueux le long de la rivière et les a suivis. À environ 3,2 kilomètres de là, des centaines ont traversé la rivière à pied.

Chouhan et les autres ont hésité – ils ne savaient pas nager. “ Des hommes, des femmes, des enfants, des personnes âgées ont traversé la rivière '', dit-il. & # 39; (nous avons pensé) s'ils peuvent le faire, pourquoi pas nous. & # 39;

Après un long et chaud été, la rivière n'avait que 1 mètre de profondeur. Chouhan a tenu son sac au-dessus de sa tête et l'un des hommes les plus grands de leur groupe a porté son neveu de 14 ans.

“ Nous avions tellement peur que nous serions emportés. Mais nous ne cessions de nous dire que c'était le seul moyen de rentrer. Ce tronçon de 100 pieds a peut-être été le plus effrayant de ce voyage », explique Chouhan.

De retour sur l'autoroute, les chauffeurs de camions ont demandé à 2 500 roupies (33 $) par personne de les emmener dans l'Uttar Pradesh. & # 39; Ils nous ont dit que si la police les attrapait, ils devraient payer de lourdes amendes. Ils ne voulaient pas prendre le risque sans être payés pour cela. «Nous n'avions pas d'autre choix que de marcher», explique Chouhan.

Mais d'autres étaient plus charitables. Un vieil homme leur a offert leur premier repas complet en quatre jours. Un chauffeur de camion a eu pitié de leurs pieds boursouflés et leur a proposé de faire un tour. Il a transporté du riz à travers la frontière et ils ont dormi entre les sacs de jute pendant qu'il les conduisait dans la banlieue de Hyderabad.

La vieille ville de Hyderabad, la capitale et la plus grande ville de l'État d'Andhra Pradesh, dans le sud de l'Inde.

Après avoir traversé la frontière Telangana-Maharashtra, ils ont eu un autre coup de chance: un villageois les a emmenés dans une école où des ONG ont donné de la nourriture et de l'eau aux travailleurs migrants.

Plus de 300 migrants ont mangé à l'arrivée des policiers.

"Ils ont commencé à nous maltraiter", explique Chouhan. & # 39; Ils ont dit que nous n'étions pas une distance sociale et que nous devrions être à trois mètres l'un de l'autre. Ils ont tenté de disperser la foule et ont dit aux organisateurs de cesser de distribuer de la nourriture. & # 39;

Mais les migrants étaient plus nombreux que la police. & # 39; Nous avons commencé à crier en retour. Certains travailleurs migrants ont même commencé à pousser la police, et la police s'est retirée vers leur jeep ", dit-il. & # 39; Nous étions en colère. Ils (la police) ne nous aident pas du tout – ils n'aident pas les gens à nous aider. & # 39;

Pandémie et mort sur les routes

Lorsque Chouhan était à Bengaluru, il avait entendu parler de la pandémie qui avait mis fin à l'Inde. Mais il dit qu'il en avait une mauvaise compréhension. Quand il est parti le 12 mai, Bengaluru venait 186 cas confirmés. En rentrant chez lui, Chouhan a discuté avec d'autres migrants, s'est assis dans des camions et des tracteurs et a mangé de près, violant les règles de distance sociale.

Il existe peu de données sur la façon dont la migration des travailleurs urbains a affecté la propagation du coronavirus en Inde. Les migrants de retour ont été testés positifs pour la maladie en grand nombre dans de nombreux États, mais on ne sait pas s'ils ont contracté Covid-19 dans la ville ou l'ont ramassé en chemin.

Dans l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé de l'Inde, plus de 807 000 migrants ont été mis en quarantaine entre les États le 24 mai. Sur plus de 50 000 testés diagnostiqué avec Covid-19.

Le cinquième jour de leur voyage, le groupe a ressenti une anxiété de santé à l'approche de la ville de Nagpur, au centre de l'Inde.

Le neveu de Rajesh, Arvind Thakur, avait de la fièvre. “ J'ai eu peur '', explique Thakur. & # 39; Je ne comprends pas le coronavirus. Mais les adultes m'ont dit que ce ne pouvait pas être un coronavirus car il vient d'abord comme un rhume et une toux. Je n'avais que de la fièvre. Ils m'ont donné des comprimés et je me sentais mieux. & # 39;

Sur l'autoroute, la pandémie était une priorité faible – il y avait des problèmes de santé plus urgents: la faim, la soif, l'épuisement et la douleur.

Il n'y a pas de données officielles sur les décès Le verrouillage de l'Inde, un seul base de données axée sur les bénévoles mis en place par un groupe d'universitaires indiens suit les rapports des médias locaux sur les décès résultant de la politique.

Le 24 mai, 667 personnes ont été tuées, dont 244 travailleurs migrants décédés en rentrant chez eux: famine, épuisement ou accidents de train et de circulation.

“ À Bengaluru, j'avais peur de cette maladie '', explique Chouhan. “ Maintenant, nous voulions juste rentrer chez nous. Ce n'était pas entre nos mains si nous tombions malades pendant ce voyage.

“ Au moment où nous avons quitté Bengaluru, nous avions laissé notre sort aux dieux. ''

Le home run

Sous le ciel nocturne noir et les auvents épais des zones boisées de l'Inde centrale qui ont inspiré Rudyard Kipling pour créer “ The Jungle Book '' pour écrire, Chouhan a franchi la frontière avec le Maharasthra-Madhya Pradesh. C'était le sixième jour.

Au Madhya Pradesh, des tracteurs, des bus et des camions ont aidé le groupe pendant la journée et les villageois des collines leur ont fourni de la nourriture et même un camion-citerne pour se baigner.

Deux jours plus tard, ils ont atteint la limite de leur État d'origine, l'Uttar Pradesh. La maison n'était qu'à 350 kilomètres. & # 39; Nous avons oublié notre douleur. C'était comme si nous étions déjà à la maison '', explique Chouhan.

Lorsqu'ils ont dépassé Prayagraj, un lieu central du spiritisme hindou où se rencontrent les fleuves Gange, Yamuna et Sarasvati, Chouhan s'est permis un rare moment de joie.

Les hindous plongent dans Prayagraj, où se rencontrent les fleuves Ganges, Yamuna et Sarasvati.

Il a rejoint des milliers d'hindous, s'est baigné dans l'eau fraîche et a prié pour que le groupe rentre tôt.

Un jour plus tard, lors de leur neuvième visite à pied, ils ont atteint la capitale de l'État, Lucknow.

La maison n'était qu'à 128 kilomètres. Chouhan a acheté un repas pour la première fois depuis le début de leur voyage et a appelé sa famille. & # 39; Nous leur avons dit que nous étions venus en Uttar Pradesh en train. Nous serions à la maison dans une journée '', explique-t-il.

Plus ils rentraient chez eux, plus Chouhan se sentait fatigué.

Le jour 10, à Gonda, à 30 kilomètres de leur village, le corps de Thakur a abandonné. Il est d'abord tombé dans l'asphalte avec son visage. Le groupe l'a ramené à la vie en lui versant de l'eau sur le visage.

Puis, à seulement 3 kilomètres de chez eux, ils ont rencontré la police. Trop faibles pour courir, ils ont été mis en quarantaine par des officiers.

Ils étaient enfin à la maison.

À la maison et signé

Les cicatrices de contracter la colonne vertébrale de l'Inde ont fait des ravages sur leur corps.

Chouhan dit qu'il a perdu 10 kilogrammes (22 livres) pendant le voyage. Il dit que ses pieds sont tellement enflés qu'il est difficile de marcher jusqu'aux toilettes de l'école où il doit être mis en quarantaine pendant 14 jours.

Cependant, la quarantaine est mal appliquée dans l'Uttar Pradesh.

Le 24 mai, Chouhan a déclaré que sa famille avait été autorisée à lui rendre visite en quarantaine.

Ses enfants lui ont tiré dessus. Et quand ils se sont étreints étroitement, Chouhan a dit qu'il avait oublié sa douleur. Il est autorisé à rendre visite à sa famille chez eux et à se rendre à la pharmacie pour acheter des médicaments pour lesquels il a contracté des prêts.

Quand il voit sa maison au toit de chaume où dort sa grande famille, il lui rappelle comment son travail à Bangalore a soutenu sa famille.

Mais le destin a frappé le 25 mai. Salman, trente ans, l'un des onze qui a quitté Bengaluru, a été mordu par un serpent quelques jours après être rentré chez lui et avoir quitté la quarantaine.

Il est décédé sur le chemin de l'hôpital.

Plus de 45 000 personnes mourir de morsures de serpents en Inde chaque année. Plus de 200 personnes ont assisté aux funérailles de Salman, dont une partie du groupe avec lequel Chouhan a marché, qui auraient été mises en quarantaine.

Chouhan pleure la tragédie. Pourtant, il se rend compte que la pauvreté dans son village, la faim de sa famille et l'escalade des dettes résultant de leur traitement médical signifient qu'il doit retourner en ville pour travailler.

"Quand j'ai quitté Bengaluru, j'ai décidé de ne jamais revenir", dit-il. & # 39; La meilleure chose que je puisse faire est d'attendre quelques semaines pour voir si le blocage s'est atténué avant de retourner au travail. & # 39;

Conception et images par Jason Kwok. Sous la direction de Jenni Marsh et Hilary Whiteman.

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