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Deux nouvelles espèces de dinosaures ont été identifiées dans le nord-ouest de la Chine

Les paléontologues chinois ont identifié au moins deux nouvelles espèces d’énormes dinosaures qui parcouraient la région autonome ouïghoure du Xinjiang dans le nord-ouest de la Chine il y a environ 130 millions d’années.

Selon l’étude, les ossements récemment révélés appartiennent à un groupe de dinosaures herbivores à long cou qui comprend des titanosaures. publié Jeudi dans le Journal of Scientific Reports Court. Les Titanosaures étaient parmi les plus grands dinosaures jamais connus sur Terre, avec des espèces notables telles que Maillots de bain Batagutitan Sa longueur atteint 37 mètres.

Les dinosaures révélés dans l’étude de jeudi sont les premiers du genre à être découverts dans le bassin de Turpan Hami au Xinjiang. Leur découverte ajoute à la preuve que la région abritait une riche biodiversité pendant la période du Crétacé, qui s’est terminée il y a environ 66 millions d’années, selon les chercheurs.

Wang Xiaolin, l’auteur principal de l’étude, a déclaré à Sixth Tone qu’ils avaient découvert les fossiles entre 2008 et 2016 dans de vastes zones du désert de Gobi dans le bassin de Turpan Hami. Ensuite, ils ont fouillé les fossiles de ptérosaures, le ptérodactyle éteint qui a coexisté avec les dinosaures il y a des millions d’années.

“Il y a de très nombreux fossiles de ptérosaures dans la région, même leurs œufs et leurs embryons”, a déclaré Wang, paléontologue à l’Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés de l’Académie chinoise des sciences. “Dans certaines régions, on peut trouver au moins un spécimen par mètre carré. Nous n’avons donc pas eu le temps de nous occuper des ossements de dinosaures découverts en même temps.”

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Bien que le désert soit maintenant vaste, Wang a émis l’hypothèse que le bassin abritait autrefois un immense lac et une riche végétation, abritant des milliards d’animaux préhistoriques.

L’un des dinosaures mentionnés dans l’étude, bien qu’incomplet, aurait été un grand animal d’une envergure de plus de 20 mètres. Les chercheurs l’ont nommé d’après Silotetan sinensis, après l’ancienne route commerciale la Route de la Soie qui traversait le Xinjiang.

Pendant ce temps, le deuxième type a été nommé Hamititan xinjiangensisAprès la ville où le dinosaure a été découvert. Les chercheurs ont déclaré que les deux régimes sont estimés à au moins 17 mètres de long.

“Il est très difficile de trouver des fossiles complets de grands dinosaures”, a déclaré Wang, expliquant que l’environnement du désert de Gobi provoque une fossilisation rapide.

Les chercheurs ont également trouvé plusieurs autres ossements de dinosaures dans la région, mais les échantillons ont fourni peu d’informations permettant de les identifier, selon l’étude.

Éditeur : Bibek Bhandari.

(Photo de bannière : présentation artistique de Silutitan sinensis (à gauche) et d’Hamititan xinjiangensis (à droite) avec des ptérosaures et d’autres théropodes. Avec l’aimable autorisation de Zhao Chuang)

Delphine Perrault

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