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D’étranges roches rouges vivent dans la ceinture d’astéroïdes, et elles n’y appartiennent pas

dans le astéroïde entre la ceinture Mars Et Jupiter, deux visiteurs interplanétaires semblent s’être installés.

203 Pompeja et 269 Justitia sont plus rouges que tout autre objet que nous avons vu suspendu dans une zone densément peuplée. En fait, selon de nouvelles recherches, ses caractéristiques sont beaucoup plus proches de celles d’objets lointains : la ceinture de Kuiper, en dehors de Neptune, où Pluton a élu domicile.

Si cette découverte peut être validée, elle indique que ces deux astéroïdes se sont formés loin du Soleil avant de migrer dans la ceinture d’astéroïdes, très probablement très tôt dans l’histoire du système solaire.

À son tour, cela peut être la preuve que les premiers stades des planètes du système solaire (quand ils n’étaient que des “graines” de planètes connues sous le nom de planètes mineures) sont d’abord apparus loin du Soleil avant de se diriger vers l’intérieur – conformément à certains modèles de formation du système Planétaire.

“Les résultats spectroscopiques indiquent la présence de matériaux organiques complexes sur la couche superficielle de ces astéroïdes”, Les chercheurs ont écrit dans leur article, “ce qui signifie qu’ils pourraient s’être formés près de Neptune et plantés dans la région de la ceinture principale pendant la phase de migration planétaire.”

Le système solaire peut sembler beau et bien rangé, mais c’était un gâchis chaud pendant ses premières années. Des morceaux de poussière et de roche dans le nuage moléculaire restant qui a donné naissance au soleil se sont rassemblés pour former des planètes mineures, des astéroïdes, des comètes – toutes les bonnes choses que nous volons aujourd’hui.

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Les astronomes pensent que cette période a été une période turbulente. Les planètes ont commencé à se former à différents endroits et se sont déplacées vers leurs positions actuelles, les plus grosses planètes se formant plus loin et se déplaçant vers l’intérieur. Les mouvements des planètes auraient créé un chaos gravitationnel, en particulier le géant du système solaire Jupiter.

Finalement, les choses se sont arrangées, résultant en la formation que nous avons aujourd’hui : un nombre impressionnant de planètes rocheuses dans le système solaire interne, la ceinture d’astéroïdes au-delà de Mars, puis les géantes de gaz et de glace, suivies de la ceinture de Kuiper.

La ceinture d’astéroïdes se situe entre 2,1 et 3,3 UA du Soleil. C’est un endroit très fréquenté, relativement : il a jusqu’à une estimation 1,9 million d’astéroïdes plus d’un kilomètre (0,62 miles) et des millions plus petits.

203 Pompéi Il a été découvert en 1869, et 269 ​​Justice En 1887, nous le connaissions donc et le surveillons depuis un certain temps. Les deux sont aussi des objets à grande échelle; En fait, 203 Bombega est classée comme une planète mineure. Cependant, on pensait que les deux étaient des astéroïdes de type D très typiques qui contiennent beaucoup de silice et de carbone et constituent la plupart des corps de la ceinture d’astéroïdes.

Une équipe de chercheurs dirigée par l’astronome Sunao Hasegawa de l’Institut des sciences spatiales et astronautiques de l’Agence spatiale japonaise (ISAS JAXA) a découvert le contraire lorsqu’elle a commencé à regarder de près.

Au début, ils essayaient d’en savoir plus sur les planètes mineures. On pense que les objets de la ceinture d’astéroïdes de plus de 100 km de diamètre sont de petites planètes qui n’ont jamais traversé tout le trajet.

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Lorsqu’ils ont atteint le 203 Bombeja, qui mesure environ 116 kilomètres de large, ils ont découvert qu’il était beaucoup plus rouge que prévu. Alors, ils sont allés chercher si quelque chose d’autre dans la ceinture d’astéroïdes avait un profil chromatique similaire et ont trouvé 269 Justitia.

(ISAS JAXA)

Le spectre affiché par ces deux objets était très éloigné de tout autre astéroïde de la ceinture pour lequel nous avons des données spectroscopiques. Mais cela ne signifie pas qu’il n’y a rien de tel dans le système solaire.

En fait, ils martelaient à mi-chemin des objets de la ceinture de Kuiper (également connus sous le nom d’objets transneptuniens, ou TNO), tels qu’Arrokoth (photo en haut de cet article), l’objet du système solaire le plus éloigné visité jusqu’à présent.

Cette couleur rougeâtre est due à la présence de tholin, les composés organiques qui se forment lorsque les rayons UV cuisent des composés simples contenant du carbone, tels que le méthane, l’éthane et le dioxyde de carbone. On les trouve en abondance dans les corps glacés externes du système solaire, mais pas tellement dans la ceinture d’astéroïdes.

Cela a conduit les chercheurs à conclure que 203 Bombeja et 269 Justitia s’étaient déjà formés dans le système solaire externe et avaient voyagé jusqu’à leur emplacement actuel.

Ils ont dû le faire il y a quelque temps car leurs orbites sont stables et circulaires et leurs positions sont ancrées dans la ceinture d’astéroïdes.

Les chercheurs concluent que la présence bien établie de 203 Pompeja et 269 Justitia indique qu’ils se sont déplacés pendant la période de migration planétaire avant que le système solaire ne s’installe dans sa formation actuelle.

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Si les deux corps se sont effectivement formés aux confins du système solaire, cela signifie deux choses importantes. Premièrement, cela valide le modèle de migration planétaire, ce qui signifie que nous avons plus d’informations sur la formation du système solaire qu’auparavant, ce qui nous aide à comprendre comment nous en sommes arrivés là.

Deuxièmement, cela signifie qu’il existe des exoplanètes dans le système solaire qui sont plus facilement accessibles que nos sondes.

“En explorant ces types de corps, il est très possible d’obtenir des informations sur les régions externes du système solaire en dehors de la ligne du composé organique de la neige lors de la formation du système solaire sans avoir à se rendre à la périphérie du système solaire. , ” ISAS JAXA a déclaré dans un article sur son site Web.

“C’est quelque chose qui mérite d’être considéré comme des objectifs importants et une destination candidate à l’avenir.”

La recherche a été publiée dans Lettres de revues astrophysiques.

Delphine Perrault

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