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D’étranges explosions électromagnétiques apparaissent avant les tremblements de terre – et nous pouvons enfin savoir pourquoi

Depuis quelque temps, les sismologues sont au courant de la survenue d’anomalies brèves et subtiles dans Champs électriques souterrains Ce qui conduit à un séisme, survenant parfois dès quelques semaines avant le séisme.

Il est tentant de penser que ces sursauts électromagnétiques peuvent être utilisés pour prédire un séisme. Jusqu’à présent, cependant, la cause des étranges éruptions n’était pas claire.

De nouvelles recherches suggèrent que la clé réside dans les gaz qui sont piégés dans ce qu’on appelle une vanne de défaillance et peuvent s’accumuler avant qu’un tremblement de terre ne frappe. Ces couches de roche imperméables peuvent glisser à travers une faille, créant ainsi un portail qui bloque l’écoulement des eaux souterraines.

Lorsque la vanne de dysfonctionnement finit par se fissurer et que la pression chute, du dioxyde de carbone ou du méthane dissous dans l’eau piégée est libéré, augmentant le volume et poussant les fissures dans la faille. Lorsque le gaz est extrudé, il devient également électrifié, car des électrons sont libérés des surfaces fissurées qui se fixent aux molécules de gaz et génèrent un courant au fur et à mesure qu’elles montent.

“Les résultats ont soutenu la validité de l’hypothèse de travail actuelle, à savoir que l’interaction couplée à la fracturation gazeuse en profondeur lors de la rupture quasi-statique des roches dans la région focale de la faille peut jouer un rôle important dans la génération de pré-fracture et de masse phénomènes sismiques électromagnétiques », écrivent les chercheurs dans papier publié.

À l’aide d’une configuration de laboratoire personnalisée, l’équipe a pu tester les réactions de la diorite quartzique, jabroLe basalte et le granit sont délicats dans les simulations miniatures ressemblant à des tremblements de terre. Ils ont montré que les courants gazeux électrifiés peuvent en effet être liés à des failles rocheuses.

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Les scientifiques ont découvert que le type de roche fait une différence. Les roches, y compris le granit, présentent des défauts de réseau qui capturent des électrons non appariés au fil du temps grâce au rayonnement naturel s’élevant sous la surface, ce qui entraîne un courant plus important.

Et le type d’erreur semble avoir un effet aussi. L’étude prend en charge recherche précédente Des mêmes scientifiques à la sismologie électromagnétique, montrant comment le dioxyde de carbone libéré par une faille sismique peut être électrifié et produire des champs magnétiques.

Autres hypothèses En ce qui concerne les éruptions électromagnétiques, cela inclut l’idée que les roches elles-mêmes peuvent devenir des semi-conducteurs sous une pression et une chaleur suffisantes, tandis que d’autres experts ne croient pas du tout que ces éruptions étranges soient prévisibles.

Jusqu’à ce qu’un tremblement de terre soit réellement prédit par une activité électromagnétique inhabituelle – une activité qui se produit de toute façon beaucoup sur notre planète – le jury est toujours absent. Mais si cette idée est soutenue par de futures recherches, cela pourrait nous donner un moyen salvateur d’obtenir des informations sur les futurs tremblements de terre.

« Grâce à cette expérience en laboratoire, il peut être possible de détecter le signal électrique associé à un tremblement de terre en surveillant la tension/le courant générés dans un conducteur, tel qu’une conduite d’eau en acier enterrée sous terre. Les chercheurs concluent.

« Une telle approche fait actuellement l’objet d’essais exemplaires sur le terrain.

La recherche a été publiée dans Terre, planètes et espace.

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Delphine Perrault

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