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Des scientifiques ont découvert un fossile vieux de 25 millions d’années d’une espèce éteinte de vautours du lac Benppa

Une équipe de scientifiques a découvert le fossile d’un aigle dans l’outback d’Australie méridionale qui a été classé comme l’une des plus anciennes espèces de rapaces au monde. Une équipe de paléontologues de l’Université Flinders d’Adélaïde a publié un rapport de recherche révélant la découverte en 2016 d’un fossile d’aigle, une nouvelle espèce datant de 25 millions d’années à la fin de l’Oligocène. Le rapport a été publié lundi dans le Journal of Historical Biology.

Les paléontologues de l’Université Flinders ont déterré des dizaines de fragments d’os du site archéologique de Pinpa Lake, un lac salé asséché dans le désert d’Australie du Sud. Selon les nouvelles recherches, les fossiles appartenaient à Archaehierax sylvestris, ou ancien faucon forestier.

Caractéristiques des nouvelles espèces de vautours

Le site Web de Xinhua a rapporté qu’Ellan Mather, l’auteur principal du rapport, a informé la nouvelle espèce, Archaehierax sylvestris, qu’elle avait une distance de 15 centimètres utilisée pour attraper de grosses proies. Elle a poursuivi en disant que ce type d’oiseau était un peu plus court et plus petit que n’importe lequel des vautours à queue cuivrée, sauf que c’était le plus grand vautour d’Australie à cette époque. À cette époque, les plus grands prédateurs marsupiaux avaient à peu près la taille d’un petit chien ou d’un gros chat, donc Archaehierax était sans aucun doute responsable.

Mather a également ajouté que la combinaison de ces caractéristiques signifiait qu’Archaehierax était un prédateur embusqué qui était agile mais pas exceptionnellement rapide. C’était l’un des prédateurs terrestres les plus puissants de la fin de l’Oligocène, s’attaquant aux oiseaux et aux animaux. Les scientifiques ont affirmé que les espèces de rapaces historiques prospéraient en s’attaquant à des proies telles que les oiseaux, les opossums et même les koalas. Ils ont même rapporté que les ailes fortes et les pattes larges de l’aigle étaient adaptées à la chasse et au vol dans les forêts.

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« Squelette partiel exceptionnel » de nouvelles espèces de vautours

Selon la BBC, le professeur agrégé Trevor Worthy a déclaré qu’en raison de leur lignée limitée d’espèces d’oiseaux à l’époque, « il était rare de trouver ne serait-ce qu’un seul os d’aigle fossile ». Il a également déclaré que les scientifiques étudiaient ce système depuis longtemps et qu’il s’agissait du fossile le plus étonnant jamais découvert.

Les scientifiques pensent que les espèces d’oiseaux de la période oligocène de l’histoire vivaient dans un environnement semblable à une forêt tropicale plutôt que dans un état sec autour du lac Pinpa. Les scientifiques ont découvert près de 63 os du fossile qu’ils décrivent comme un “squelette partiel exceptionnel”.

Mather a en outre révélé que les restes du vautour avaient très probablement été emportés dans le lac lorsqu’il est mort et ont été enterrés dans la boue parce que l’environnement environnant était une forêt tropicale. Elle a même mentionné que les fossiles d’Archaehierax ont permis aux scientifiques de découvrir leur place dans l’histoire de la famille des vautours. Il a une variété de caractéristiques que l’on ne trouve pas chez les faucons et les aigles modernes. Selon les recherches, il est certain qu’Archaehierax n’appartient à aucune des races ou groupes actuels. Il semble être une branche distincte de la famille des aigles.

(Photo: Unsplash / photo de l’acteur)

Delphine Perrault

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