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Des astronautes de la NASA remplacent une antenne défectueuse lors d’une sortie dans l’espace

Deux astronautes de la NASA ont effectué une sortie dans l’espace de 6 heures et demie pour remplacer l’antenne défectueuse.

Deux astronautes de la NASA ont effectué jeudi une sortie dans l’espace de 6 heures et demie pour remplacer l’antenne défectueuse de la Station spatiale internationale, une mission qui, selon la NASA, comporte un risque légèrement plus élevé posé par les débris orbitaux laissés par un test de fusée russe il y a des semaines.

Les astronautes Thomas Marshbourne et Kayla Barron ont émergé du sas du laboratoire de recherche en orbite à 250 miles (400 km) au-dessus de la Terre pour commencer leur travail à 6h15 HE (11h15 GMT), une heure plus tôt que prévu.

L’activité extravéhiculaire (EVA) a été suivie d’un retard de 48 heures provoqué par une alerte distincte aux débris orbitaux – considérée comme le premier retard de ce type depuis plus de deux décennies dans l’histoire de la station spatiale – que la NASA a par la suite jugé insignifiant.

La NASA n’a pas précisé la source des débris nouvellement découverts. Un porte-parole du ministère a déclaré que rien n’indiquait qu’il s’agissait d’éclats d’obus du satellite défunt que la Russie a réduits en pièces lors d’un test de missile le mois dernier.

La sortie de jeudi était la cinquième sortie dans l’espace pour Marshburn, 61 ans, médecin et ancien médecin de l’air lors de deux précédents voyages en orbite, et la première pour Barron, 34 ans, officier de sous-marin de la marine américaine et ingénieur nucléaire lors de son premier vol spatial pour la NASA.

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« C’était génial », a déclaré Barron à Marchburne par la suite.

Alors qu’ils étaient dans l’espace, ils ont retiré un ensemble d’antennes de communication radio en bande S défectueux, vieux de plus de 20 ans, et l’ont remplacé par une pièce de rechange stockée à l’extérieur de la station spatiale.

La NASA a indiqué que la station spatiale est équipée d’autres antennes pouvant remplir les mêmes fonctions, mais l’installation d’un système alternatif assure un niveau optimal de redondance des communications.

Marshburn a travaillé avec Baron lorsqu’il a été positionné au bout d’un bras robotique qui a été déplacé de l’intérieur par l’astronaute allemand Matthias Maurer de l’Agence spatiale européenne, avec l’aide de son collègue de la NASA Raja Chari.

Les quatre sont arrivés à la station spatiale le 11 novembre dans une capsule SpaceX Crew Dragon lancée depuis le Centre spatial Kennedy en Floride, rejoignant deux cosmonautes russes et l’astronaute de la NASA Mark Vande Hee, déjà à bord de la station orbitale.

Quatre jours plus tard, un test de missile anti-satellite mené sans avertissement par la Russie crée un champ de débris en orbite terrestre basse, forçant sept membres d’équipage de la Station spatiale internationale à s’enfouir dans des vaisseaux spatiaux ancrés pour permettre une évasion rapide jusqu’à la fin du danger immédiat, a déclaré la NASA. .

Le nuage de débris laissé par l’explosion du satellite s’est depuis dispersé, selon Dana Weigel, directrice adjointe du programme de la NASA pour la Station spatiale internationale.

La NASA a calculé que les fragments restants posent toujours un risque de fond « légèrement élevé » pour la station spatiale dans son ensemble, et un risque 7 % plus élevé de perforer les combinaisons des astronautes, par rapport à ce qu’elle faisait avant le test de la fusée russe, a déclaré Weigl aux journalistes. le lundi.

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La NASA a déterminé que ces niveaux de risque se situent dans une fourchette acceptable et a procédé aux préparatifs de la sortie dans l’espace de mardi comme prévu initialement, uniquement pour que le contrôle de mission retarde la mission EVA quelques heures avant son début.

L’opération a été reportée après que la NASA a reçu une notification du traqueur spatial militaire américain avertissant du danger de heurter des débris nouvellement découverts. La NASA a conclu plus tard qu’il n’y avait aucun danger pour les astronautes ou la station après tout, et le remplacement de l’antenne a été reporté à jeudi.

L’exercice de jeudi était la 245e sortie dans l’espace pour soutenir l’assemblage et la maintenance de la station spatiale, et la première enregistrée a été retardée en raison d’un avertissement de débris, a déclaré le porte-parole de la NASA, Gary Jordan.

(Cette histoire n’a pas été modifiée par l’équipe de NDTV et est automatiquement générée à partir d’un flux partagé.)

Delphine Perrault

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