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déjà en France? Un nouveau danger? Ce que nous savons


MUTATION COVIDÉE. La nouvelle souche de Covid-19 découverte au Royaume-Uni suscite de nombreuses interrogations et suscite des inquiétudes. Il n’est pas exclu que cette mutation du virus circule en France. Point.

[Mis à jour le 21 décembre 2020 à 20h54] Depuis l’annonce de la découverte d’une nouvelle souche de coronavirus au Royaume-Uni, toute l’Europe, et même la planète, tremble. Mais l’Organisation mondiale de la santé (OMS) se calme. “Nous avions un R0 bien supérieur à 1,5 à différents moments de cette pandémie et nous l’avons maîtrisée. Cette situation n’est donc pas, en ce sens, incontrôlable”, a estimé ce lundi 21 décembre en conférence de presse Michael Ryan, responsable de l’OMS urgences sanitaires. L’organisation invite chacun à respecter autant que possible les gestes de barrière qui ont fait leurs preuves depuis le début de la pandémie mondiale de coronavirus.

La nouvelle souche de coronavirus découverte au Royaume-Uni en décembre soulève néanmoins d’importantes inquiétudes, principalement en raison de sa nature probablement beaucoup plus contagieuse que les autres variantes de Covid-19. Preuve que la découverte de cette mutation du coronavirus est préoccupante au sommet de l’Etat, la France a choisi de fermer sa frontière pour voyager avec le Royaume-Uni pendant 48 heures, afin de se protéger au maximum de la contamination sur ses sol. Les Pays-Bas, la Belgique et l’Italie ont également annoncé la suspension des vols et des trains en provenance du Royaume-Uni et l’Allemagne a «réduit» les liaisons avec le pays. Le 21 décembre, le gouvernement espagnol a annoncé qu’il avait décidé, en accord avec son homologue portugais, de suspendre les vols en provenance du Royaume-Uni à partir de mardi en raison de la découverte d’une nouvelle souche plus contagieuse du coronavirus sur le territoire. Britanique. Cette nouvelle souche qui inquiète toute l’Europe a également été détectée en Afrique du Sud et ce 21 décembre en Australie. Ce sont deux voyageurs arrivés du Royaume-Uni, dans la région la plus peuplée du pays, la Nouvelle-Galles du Sud. Les deux patients sont en quarantaine.

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Lors d’un nouveau Conseil de défense, dimanche 20 décembre, Emmanuel Macron a évoqué “une mutation problématique du virus”. “Nous devons être extrêmement vigilants. Tout cela montre la complexité du virus, son agressivité, oserais-je dire son inventivité et l’humilité que nous devons toujours avoir”. Que savons-nous exactement de cette mutation du Covid? Le point dans les réponses des questions.

Londres et le sud-est du pays ont été reconfigurés, avec interdiction de voyager, pour endiguer la propagation de cette variante du Covid en Angleterre. Les virologues britanniques estiment que cette mutation du virus est apparue mi-septembre à Londres ou dans le Kent. Selon leurs estimations, la mutation serait à l’origine de 62% des contaminations survenues à Londres en décembre. Chris Whitty, directeur général de la santé en Angleterre, a exprimé sa préoccupation, dans un communiqué disant que “la Le groupe consultatif sur les menaces virales nouvelles et émergentes (Nervtag) considère désormais que cette nouvelle souche peut se propager plus rapidement que d’autres variantes du virus. “” Il semble que ce virus [soit] bien plus contagieuse que la souche précédente », s’inquiète le Pr John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, sur SCentre des médias cience. Boris Johnson a déclaré pour sa part que la nouvelle mutation pourrait se transmettre “jusqu’à 70% plus facilement”.

Le ministre britannique de la Santé a regretté que “la nouvelle souche (de coronavirus, ndlr) soit hors de contrôle”, justifiant ainsi les mesures de confinement imposées, mais a précisé que les travaux en cours n’avaient plus montré de symptômes. sérieux. “Rien n’indique qu’elle est plus meurtrière ou qu’elle provoque une forme plus sévère de la maladie”, a également précisé le Premier ministre britannique.

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Une nouvelle mutation a également été observée en Afrique du Sud. Les scientifiques disent que la variante provoque parfois des formes graves de la maladie chez les jeunes patients qui ne présentent pas de comorbidités. Baptisée «variante 501.V2», cette nouvelle souche pourrait être liée à celle détectée au Royaume-Uni. Il est décrit comme “une variante similaire” par le Ministre Zwelini Mkhize, dans une déclaration citée par Point. Les variations sont communes à tous les virus, selon les spécialistes, et c’est le cas du Covid-19 qui a déjà connu 12 000 variations.

Un cas de contamination avec cette version de Covid-19 a été détecté en Italie. «Il est fort possible que la variante du virus circule en France», a admis le ministre de la Santé, Olivier Véran, sur Europe 1 le 21 décembre. Il est probable que la mutation soit active depuis le début de l’automne outre-Manche. , donc les cas de contamination en France ne peuvent être exclus. Sur les réseaux sociaux, Guillaume Rozier, fondateur de Covid Tracker explique que “le Royaume-Uni en a … 100 fois plus que la France!” et que cette mutation pourrait bien être présente dans le pays. Samuel Alizon, chercheur au CNRS et spécialiste de la modélisation des maladies infectieuses a également confirmé il y a quelques jours à Libération que la France était un mauvais élève dans le séquençage de la maladie. “La France a partagé environ 2 500 séquences contre 123 000 pour le Royaume-Uni”, a-t-il expliqué.

S’il est encore trop tôt pour confirmer une éventuelle détérioration des effets du vaccin, les autorités sanitaires se veulent rassurantes. Le ministre français de la Santé a déclaré qu’à priori, “il n’y a aucune raison de croire que le vaccin est moins efficace”. Une analyse partagée par l’OMS qui considère pour le moment que cette mutation doit être stoppée par des campagnes de vaccination.

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Selon une étude publiée fin novembre dans la revue de référence Nature, les chercheurs ont rappelé que “les mutations récurrentes actuellement en circulation semblent être évolutivement neutres et principalement induites par le système immunitaire humain, via l’édition d’ARN”. Pour la souche trouvée dans le sud de l’Angleterre, les conclusions sont les mêmes, «le variant porte N501Y, a priori sans mutation inquiétante», a expliqué François Balloux, directeur de l’Institut de génétique de l’University College London.

Interrogé sur le sujet, Jean-François Delfraissy, président du Conseil scientifique en France, estime qu’il faut rester prudent, sans s’alarmer. «La peur est une véritable mutation de la protéine Spike, c’est-à-dire celle qui permet au virus de s’accrocher. Cependant, celle décrite par les Anglais concerne cette protéine, et les données suggèrent que le virus serait plus infectieux. doit être confirmé. Je ne suis pas inquiet car nous avons déjà levé ce type d’alerte: rappelez-vous les récentes craintes sur le vison », a-t-il déclaré au Parisien mi-décembre.

Delphine Perrault

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