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Confus par la science derrière Covid-19? Tu n'es pas seul

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La réponse, bien qu'imaginative, illustre à quel point il peut être difficile de comprendre la croissance exponentielle et le doublement, deux éléments mathématiques qui expliquent la propagation de virus comme Covid-19.

Parce qu'au moment où vous avez fait le 42e pli, votre pile de papier atteindrait la lune. Ce n'est pas seulement un fait pratique pour la nuit de trivia: il montre comment la croissance exponentielle peut conduire à des chiffres presque incompréhensibles.

"Les concepts mathématiques sont très difficiles", a-t-elle déclaré. Il n'est pas surprenant que le grand public ait du mal à le comprendre.

Les Américains ont obtenu une moyenne de 63% sur une série de questions qui mesurent les connaissances scientifiques factuelles aux États-Unis rapport le plus récent sur la compréhension du public de la science et de la technologie, publié par le National Science Board. Étions aussi pas très bon en mathématiques.

Et maintenant, avec une pandémie dominant les gros titres, Covid-19 met les connaissances des Américains à l'épreuve.

Les enseignants en classe et les militants pédagogiques ont exprimé des préoccupations au sujet de certains aspects de la réponse du public au virus, y compris les réponses en colère aux directives élaborées par les épidémiologistes pour assurer la sécurité de l'Amérique.

"Si les gens comprenaient comment une épidémie pouvait éclater si rapidement et que cela revenait à ce concept de croissance exponentielle, ils pourraient être plus prudents sur la façon dont ils passent leur journée", a déclaré Wasserman.

Temps pour un quiz

Apprenez à penser comme un scientifique

Alors que les bases de la propagation virale, des infections et d'autres idées scientifiques peuvent aider à déchiffrer les histoires sur Covid-19, de nombreux enseignants en sciences affirment qu'il faut une perspective plus large pour comprendre ce qui se passe dans le monde.

“ Il est impossible d'enseigner tout aux élèves '', explique Blake Touchet, qui enseigne la biologie à North Vermillion High School et Abbeville High School en Louisiane.

Il y a tout simplement trop de choses à savoir, a-t-il déclaré. Et les limites des connaissances scientifiques changent toujours à mesure que les théories sont mises à jour et révisées. Au lieu de cela, Touchet apprend à ses étudiants à penser comme des scientifiques.

"Il est important pour eux de comprendre comment fonctionne le processus scientifique afin qu'ils puissent continuer à grandir et à apprendre même lorsqu'ils ne sont pas à l'école", a-t-il déclaré.

Une compétence sur laquelle Touchet met l'accent dans ses classes de lycée s'appelle l'évaluation des ressources, qui peut être appliquée à des articles de presse, à des podcasts ou même à une étude d'une revue scientifique.

“ Analyser et évaluer pour voir si elle est biaisée, si elle contient des informations précises ou si elle est fiable '', a-t-il déclaré.

Touchet apprend à ses élèves à utiliser une liste de questions créé par les bibliothécaires de l'Université d'État de Californie, Chico, qui évaluent des facteurs tels que la devise, la pertinence, l'autorité, l'exactitude et le but. Il est connu sous le nom de test CRAAP. (Insérez une blague ici.)

Lorsqu'il enseigne aux étudiants le processus scientifique, Touchet souligne également l'importance du consensus scientifique, qui peut apporter de la clarté à des sujets controversés.

"Une étude a été publiée montrant que 97% des scientifiques sont d'accord avec le changement climatique anthropique – que les gens provoquent le changement climatique", a-t-il déclaré, citant un exemple de consensus scientifique clair.

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Dans l'actualité, Touchet a déclaré que la situation est parfois présentée comme un débat non résolu, malgré le fait que la plupart des experts s'accordent sur les faits.

Pour illustrer ce point, Touchet montre sa classe un extrait de l'émission "La semaine dernière ce soir avec John Oliver", où un & # 39; débat & # 39; est menée entre trois négateurs du changement climatique et 97 scientifiques qui pensent que l'activité humaine génère des alertes mondiales. (& # 39; Je vais montrer que quand je suis stupide, parce que John Oliver est une sorte de bouche entraînée aux toilettes, & # 39; il a expliqué.)

& Quot; C'était une très bonne visualisation de ce que nous pensons lorsque nous examinons le consensus scientifique & quot;, a déclaré Touchet. & # 39; Nous ne parlons pas de personnes qui sont d'accord ou en désaccord. Nous parlons de données. & # 39;

C'est une idée que Touchet a dit s'applique directement à la compréhension des nouvelles de Covid-19, en particulier lorsqu'un scientifique isolé passe à la télévision pour demander un prétendu remède avec peu de soutien dans la communauté au sens large.

Un exemple récent est l'hydroxychloroquine, un médicament que le médecin de San Diego San Jennings Staley a déclaré "presque trop beau pour être vrai. " Les experts sont d'accord que la prise du médicament non prouvé pouvait être risquée, et Staley était accusé de fraude.

Le fossé éducatif américain

Ces compétences pour évaluer des idées scientifiques sont plus essentielles que jamais, mais les Américains ont une solide compréhension de la science.

Les Américains titulaires d'un diplôme de troisième cycle – pensez à une maîtrise ou à un doctorat – ont récemment obtenu les meilleurs résultats Recherche du Pew Research Center évaluer les connaissances scientifiques. Soixante et onze pour cent d'entre eux ont obtenu une note «élevée» en matière de connaissances scientifiques. En revanche, moins d'un Américain sur cinq ayant fait des études secondaires ou moins a bien réussi.

Où vous êtes allé à l'école, ça compte aussi.

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"Le système des écoles publiques aux États-Unis est complètement décentralisé", a déclaré Ann Reid, directrice exécutive de la Centre national pour l'enseignement scientifique. & # 39; L'enseignement universitaire que les enfants reçoivent peut varier considérablement d'un endroit à l'autre. & # 39;

Les élèves de certaines régions ont peu d'occasions de s'engager dans les sciences en dehors de l'école, a déclaré Reid. Elle a appelé ces lieux des “ déserts scientifiques '' et bien que le NCSE fonctionne dans de nombreuses régions rurales, Reid a expliqué que certains étudiants urbains n'avaient pas non plus accès à des possibilités d'apprentissage.

Non seulement cela, il existe une grande variété de façons dont la science est enseignée dans différents endroits. Le NCSE a constaté que l'accès à des informations précises sur l'évolution et le changement climatique, deux domaines soutenus par un large consensus scientifique, varie d'une salle de classe à l'autre.

Là où la science rencontre la politique, ce manque d'information alimente une division dangereuse.

Éloignez-vous de l'enseignement à distance

"Les programmes de formation des enseignants devraient anticiper et préparer les futurs enseignants à lutter contre la politisation de la science", indique le rapport.

Et tandis que les défis de la compréhension des mathématiques et des sciences ne se limitent pas aux États-Unis, les compétences des Américains dans ce domaine sont souvent loin derrière les autres pays développés.

Dans les chiffres les plus récents du Programme international pour le suivi des acquis des élèves, les élèves des États-Unis se classaient au 37e rang en mathématiques parmi les systèmes éducatifs participants. Nous avons fait un peu mieux en science et sommes arrivés à la 18e place.

Le problème dépasse la simple classe. Le rapport sur l'état des sciences et de l'ingénierie aux États-Unis 2020 a déterminé que le leadership américain en science et en ingénierie est d'une importance historique s'éclipser.

En savoir plus sur la science à tout âge

Ce n'est pas parce que les Américains manquent d'informations de base sur la science qu'ils ne sont pas intéressés.

& # 39; Le terme & # 39; anti-science & # 39; est jeté beaucoup autour et je ne pense pas que cela reflète très bien la situation, & # 39; dit Reid.

& # 39; Dans certains domaines de la science, de nombreuses informations erronées sont injectées dans le système et les gens acceptent ces informations car elles proviennent de personnes en qui ils ont confiance. Mais je ne pense pas que cela les rend anti-scientifiques. & # 39;

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Certains des mêmes sondages qui ont révélé des lacunes dans la compréhension des Américains de la science ont même parlé de leur désir d'en savoir plus. Une enquête réalisée en 2016 par le National Science Board a révélé que 95% des Américains étaient intéressés par les nouvelles découvertes médicales et 84% par les découvertes scientifiques.

“ Le fait que Tony Fauci devienne une rock star suggère qu'il existe un grand appétit pour des informations scientifiques bonnes, précises et compréhensibles '', a déclaré Reid, faisant référence au directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses. (Fauci a atteint la célébrité un bobblehead et petits gâteaux.)

Si vous faites partie des Américains qui veulent en savoir plus, il existe de nombreuses ressources gratuites pour parfaire vos connaissances scientifiques.

L'organisation à but non lucratif Académie KhanEn partenariat avec des institutions telles que la NASA et le Massachusetts Institute of Technology, il propose une grande variété de cours gratuits. Sa Introduction à la biologie aborde la méthode scientifique, l'une des idées fondamentales soulignées par les experts en éducation.
D'autres sujets liés à la pandémie couverts par les cours de la Khan Academy incluent virus, une introduction à maladies respiratoires et une série sur maladies infectieuses.
Les enfants peuvent en bénéficier leçons en ligne gratuites de Scholastic, et certaines grandes universités, y compris Harvard et MIT offrent également un accès gratuit à certains cours.
Et vous n'avez pas besoin d'être en classe pour apprendre les principes de la Test CRAAP utilisé par de nombreux professeurs de sciences.
C'est un ensemble de critères que vous pouvez utiliser sites Internet, Pages Wikipédia, ressources en accès libre et plus. Il s'agit d'un outil neutre qui permet de révéler la fiabilité des informations que vous rencontrez au quotidien.
Vous pouvez même l'utiliser si vous lisez cette histoire.

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