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Comment suivre le retour sur Terre d’échantillons de l’astéroïde Ryugu en direct

Le samedi 5 décembre 2020, la sonde japonaise Hayabusa 2 s’approchera de la Terre pour déposer une capsule contenant des fragments d’un astéroïde. L’événement peut être suivi en direct.

  • Quelle? La libération d’une capsule par la sonde japonaise Hayabusa 2;
  • Quand? 5 décembre 2020, à partir de 18h (heure de Paris);
  • Ou ? Dans une zone inhabitée de l’Australie;
  • Que verrons-nous? Le retour d’échantillons prélevés sur un astéroïde.

C’est l’un des grandes missions spatiales de l’année 2020. Début décembre, la sonde japonaise Hayabusa 2 revient sur Terre, après un voyage dans le cosmos de plusieurs années. Plus exactement, il s’agit d’une capsule contenant Fragments d’astéroïdes Ryugu qui va trouver le fond des vaches, car le navire repartira dans les confins de l’espace après un bref vol au-dessus de la planète bleue.

Ce retour marque la fin d’une épopée qui a débuté le 3 décembre 2014. Partie de la base de lancement de Tanegashima, au Japon, grâce à une fusée H-IIA, cette mission japonaise aura débouché sur un voyage spatial pendant trois ans et demi, plus de 300 millions de kilomètres – pour avoir une idée, c’est environ deux fois la distance entre la Terre et le Soleil.

La sonde Hayabusa 2, vue d’un artiste. // La source: Wikimedia / CC / DLR Centre aérospatial allemand

Bien qu’essentiellement japonaise, cette mission avait néanmoins une composante européenne. En effet, lorsqu’il était en orbite autour duAstéroïde Ryugu depuis juin 2018, Hayabusa 2 (qui signifie Faucon pèlerin 2), avait déposé à la surface de l’étoile leMascotte de Lander franco-allemande et trois petits vaisseaux spatiaux japonais, appelés Minerva, pour examiner de plus près sa composition et sa structure.

Après Ryugu, Hayabusa 2 (qui fait suite à une mission similaire qui a eu lieu entre 2003 et 2010) ne prendra pas sa retraite immédiatement. La sonde partira pour une nouvelle destination, à savoir l’astéroïde 1998 KY26. Le Daily Rocket de cette nouvelle mission n’est cependant pas pour demain. Le contact est en effet prévu pour… juillet 2031. D’ici là, beaucoup de choses se seront produites dans l’espace.

Tout se passera le 5 décembre, en trois étapes. D’abord la séparation de la capsule, entre 6 et 7 heures (heure de Paris). Puis, entre 7 et 9 heures, un changement d’orbite de la sonde se produira, avec une trajectoire qui la rapprochera de la Terre avant de s’en éloigner. Puis, entre 18h et 19h, la capsule contenant les échantillons atterrira sur Terre, dans une zone inhabitée d’Australie.

Le retour des roches et de la poussière peut être suivi sur Twitch, lors d’une émission spéciale animée par le Centre national d’études spatiales – l’agence spatiale française, qui a sa propre chaîne Sur la plateforme. Une diffusion en direct est également prévue sur la chaîne YouTube de JAXA, l’agence spatiale japonaise, qui est à l’origine de cette mission. UNE conférence de presse suivra peu de temps après, toujours en direct.

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Delphine Perrault

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