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Avec des taux bas jusqu'à présent, l'Afrique est-elle prête à faire face à la pandémie de coronavirus?

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Avec des taux bas jusqu'à présent, l'Afrique est-elle prête à faire face à la pandémie de coronavirus?

Alors que l'épidémie mondiale de coronavirus continue de se développer, l'Afrique a jusqu'à présent été épargnée des taux de contagion dans des pays comme la Chine, l'Italie, l'Iran et la France. Ces taux remarquablement bas sont-ils une question d'alarme, d'éclairage, de facteurs socio-économiques, de coïncidence, aucun – ou tout ce qui précède? FRANCE 24 s'est entretenu avec Mathias Altmann, épidémiologiste à l'École de santé publique de Bordeaux et l'un des co-auteurs d'une étude sur la préparation et la vulnérabilité des Africains aux importations de COVID-19.

Des mois après coronavirus épidémie, qui est apparue dans La Chine à la fin de décembre, il s'était propagé dans certaines parties de l'Asie, de l'Europe, du Moyen-Orient et des États-Unis, l'Afrique n'a enregistré aucun cas d'infection. Le premier cas confirmé du continent était seul enregistré le 14 février 2020 en Egypte.

La pandémie s'est depuis étendue, l'Afrique du Sud signalant le premier cas de transfert local depuis le continent le mercredi 12 mars. Tous les cas précédents étaient des patients qui avaient voyagé à l'étranger, a révélé le ministère sud-africain de la Santé. Cette évolution a fait craindre que les systèmes de santé en Afrique subsaharienne soient submergés si les émissions locales s'accéléraient.

Les tarifs sur tCependant, le continent africain était considérablement plus bas que dans d'autres domaines. Selon l'Université Johns Hopkins, le nombre de cas dans le monde est passé à 126 000 depuis jeudi avec 4 600 décès dans le monde. En Afrique, le nombre de cas se situe toujours dans les dizaines. La Côte d'Ivoire a confirmé mercredi son premier cas, tandis que l'Égypte a enregistré sept nouveaux cas, ce qui porte le total à 67. L'Afrique du Sud a notifié jusqu'à présent 13 cas. Les autres pays africains qui ont confirmé des cas sont l'Algérie, le Nigéria, le Sénégal, le Burkina Faso et la République démocratique du Congo.

L'Afrique de l'Est n'a pas encore signalé de cas de COVID-19, mais les pays ont déjà mis en œuvre des plans stratégiques pour lutter contre l'épidémie, notamment en renforçant les contrôles sanitaires aux frontières. Les gouvernements du Kenya et du Rwanda ont suspendu les réunions et événements internationaux par précaution. Plusieurs États, dont le Burundi et l'Ouganda, ont également imposé des quarantaines systématiques aux voyageurs en provenance de pays à haut risque, tandis que de nombreuses compagnies aériennes africaines, telles que RwandAir et Kenya Airways, ont suspendu leurs vols vers un certain nombre de pays à risque comme la Chine et l'Italie.

Bien que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ait averti le 22 février que les systèmes de santé africains n'étaient pas bien équipés pour faire face à l'épidémie si la contamination s'accélérait, une étude publiée dans le Magazine médical Lancet a noté le 27 février que les pays africains les plus susceptibles d'introduire de nouveaux cas – l'Algérie, l'Égypte et l'Afrique du Sud – avaient également les systèmes de santé les mieux préparés du continent.

FRANCE 24 a interviewé Mathias Altmann, épidémiologiste à l'École de santé publique de Bordeaux et l'un des co-auteurs de l'étude.

Comment expliquez-vous le nombre relativement faible de cas de COVID-19 enregistrés en Afrique?

Mathias Altmann: Il existe plusieurs hypothèses et seules des hypothèses peuvent expliquer cette situation. L'un est l'exposition de l'Afrique à un faible nombre de voyages en Chine par rapport à l'Europe, ce qui représente environ un échange de voyages entre l'Afrique et la Chine pour 10 voyages entre l'Europe et la Chine. Cela pourrait expliquer la lente introduction du virus sur le continent lorsque l'épicentre de l'épidémie était en Chine.

Depuis lors, la situation a changé avec la propagation du coronavirus dans le monde, avec une pandémie exposant l'Afrique aux importations du virus en provenance d'Europe. Les premiers cas confirmés et enregistrés sur le continent ont été importés d'Europe, principalement d'Italie et de France.

Une autre hypothèse, qui reste à valider, concerne l'existence présumée de nombreux cas non détectés, dont beaucoup font l'objet de rumeurs. Sauf que si tel était le cas, les hôpitaux des capitales africaines et les unités locales de soins intensifs auraient reçu de nombreux avertissements, qui auraient enregistré un afflux massif de patients. Pour autant que je sache, cela ne s'est pas produit. Nous l'avons vu lors de la crise d'Ebola en Sierra Leone et au Libéria, qui ne sont pas les pays les mieux équipés du continent en termes d'infrastructures et de personnel. Par conséquent, il semble peu probable qu'il y aurait des chaînes de transmission inconnues.

L'OMS a récemment fait part de ses préoccupations concernant l'Afrique en cas de contamination massive, car les systèmes de santé, en particulier dans les pays où la pauvreté est omniprésente, sont faibles. L'Afrique est-elle prête à affronter la pandémie?

MA: Il faut rester prudent et attendre que le nombre de cas explose, comme c'est actuellement le cas en Italie et dans certains pays européens. Personne ne peut le prévoir. Nous savons que les cas graves touchent principalement les personnes âgées, mais l'Afrique a une population plus jeune que l'Europe, ce qui est assez rassurant pour le continent et il peut y avoir des cas moins graves.

Dans l'ensemble, le taux de mortalité global en Afrique reste assez élevé, en particulier en ce qui concerne la mortalité infantile et maternelle et les maladies endémiques telles que le paludisme ou la rougeole. Devrions-nous nous inquiéter? Il n'y a pas lieu de paniquer, car il y a peu de personnes actuellement malades, bien qu'il existe un risque de reproduction et il est presque certain que d'autres cas surviendront en raison de la nature hautement contagieuse de COVID-19. Nous devrons nous inquiéter si l'épidémie touche de nombreuses personnes avec de nombreux cas graves. Cependant, il ne faut pas oublier que seulement 15% des cas confirmés dans le monde sont graves. Il convient également de noter que tous les services de santé ne sont pas actuellement prêts, je veux dire d'un point de vue mondial, car il est difficile de parler de tous les pays africains à la fois.

Les exigences sont assez diverses, mais en général, dans la plupart des pays africains, les besoins matériels sont assez importants. Par exemple, il existe encore de nombreuses lacunes dans le domaine des infrastructures, des salles d'isolement, des protocoles de traitement, des équipements respiratoires et des fournitures médicales. Il existe également un manque de capacité dans un certain nombre de pays à aligner le plus étroitement possible les diagnostics sur les services de gestion de la santé, ce qui peut entraîner des retards et bloquer les lits.

Pensez-vous que malgré cette situation, de nombreux pays africains semblent avoir pris des mesures immédiates en réponse à la crise?

MA: Oui, et il ne faut pas oublier qu'il existe déjà un niveau de préparation sur ce continent, qui a connu sa part d'épidémies et où les pays ont une énorme quantité de connaissances sur le terrain, en particulier en Afrique de l'Ouest. Ils ont depuis prévoit de se préparer à une pandémie de grippe, mais surtout depuis la crise Ebola, et ont adopté des systèmes de coordination valables pour toute urgence sanitaire. La capacité de détecter les premiers cas est essentielle, sinon essentielle, et elle est connue pour être difficile car la plupart des patients sont asymptomatiques ou présentent des symptômes très légers.

Le risque d'importations en Afrique étant actuellement plus faible qu'ailleurs, car plusieurs pays ont pris les bonnes mesures au bon moment – comme la réduction des vols en provenance de l'étranger pour réduire le risque d'importations de COVID-19 – s'ils sont les premiers détecter les cas et les isoler à chaque fois, le risque de transfert secondaire est moindre. L'idée est de continuer à travailler au quotidien pour renforcer tous les éléments de la réponse, de la coordination de la surveillance aux alertes précoces, au diagnostic et à la gestion de la santé publique.

Cet article a été adapté de l'original, qui a été publié en français.

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