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Alors que le virus corona s'infiltre dans les maisons de retraite en France, un & # 39; tsunami & # 39; des décès numérotés

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Alors que le virus corona s'infiltre dans les maisons de retraite en France, un & # 39; tsunami & # 39; des décès numérotés

Longtemps une branche négligée des soins de santé français, les maisons de retraite ont l'habitude de travailler dans l'ombre, leurs pertes passent inaperçues. Alors que la pandémie de coronavirus se propage comme une traînée de poudre, ils se préparent à un & # 39; massacre & # 39; – dont l'ampleur peut ne jamais être connue.

Pour quelqu'un de son âge, Sarah Marcenot a une familiarité inhabituelle avec la fin de vie. À l'âge de 25 ans, infirmière auxiliaire dans une maison de soins de l'est La France est utilisé pour guider les personnes âgées dans leurs années crépusculaires. Mais elle n'a jamais été témoin de la mort à cette échelle – si soudainement, si sinistre, si seule.

Situé en Alsace, au cœur de la France coronavirus épidémie, la maison de retraite de Marcenot travaille maintenant dans le vide depuis près d'un mois. Isolés dans leurs chambres, les résidents meurent un à un, leurs familles sont tenues à distance.

"Je suis terrifiée à l'idée qu'ils mourront seuls dans leurs chambres, loin de qui que ce soit", a-t-elle déclaré lors d'un entretien avec FRANCE 24. "Ils n'ont plus que nous maintenant, avec qui ils peuvent partager leur dernier souffle".

Dans la maison de repos de Marcenot, près de la ville de Mulhouse, neuf habitants sont morts au cours de la dernière semaine seulement. Aucun kit de test n'est disponible pour déterminer la cause du décès, mais sept des victimes ont montré les symptômes typiques de Covid-19, la maladie mortelle causée par le nouveau coronavirus.

D'autres maisons, dont une dans le département voisin des Vosges, ont fait état de pertes à deux chiffres. Chez les personnes âgées particulièrement vulnérable Contre le virus, les plus de 7000 foyers de soins financés par l'État en France sont décrits comme des bombes à retardement.

Accidents comptés

"Le tsunami est entré dans le bâtiment, c'est un désastre", a expliqué Pierre Gouabault, directeur d'une maison de repos, décrivant le désastre en cours dans une maison de retraite du centre du Val de Loire, où dix personnes sont décédées ces derniers jours et 19 autres ont des symptômes. exposition.

Avec le directeur de la maison et d'autres employés parmi les personnes infectées, Gouabault, qui dirige une maison de soins infirmiers à proximité, est intervenu en tant que soignant. En quelques jours, il a réussi à constituer une nouvelle équipe, à embaucher des étudiants en médecine et à réserver des infirmières de toute la France. C'est dans de telles crises, dit-il, “ qu'émerge la véritable solidarité d'une nation ''.

De nombreux sauveteurs se sont portés volontaires pour auto-isoler les patients COVID-19. © Stéphane de Sakutin, AFP

Gouabault travaille dans un EHPAD depuis assez longtemps pour se souvenir de la dernière fois que le public s'est réveillé & # 39; d'une tragédie dans les maisons de repos en France. Au cours de l'été boursouflé de 2003, alors que les vacanciers français étaient allongés sur les plages, une vague de chaleur meurtrière a été discrètement poursuivie par des personnes âgées qui sont restées. Les responsables ont d'abord parlé de dizaines de victimes, puis de plusieurs centaines. Il faudrait des mois à une nation choquée pour découvrir le nombre impressionnant de morts de plus de 15 000 personnes.

Des années plus tard, la rareté des chiffres a accentué la crainte qu'un massacre se poursuive en ce moment, encore plus grand, loin des yeux du public.

Depuis le début de la pandémie, les maisons de repos ont été exclues des rapports quotidiens du gouvernement, qui ne compte que les décès par coronavirus dans les hôpitaux français – où les patients âgés sont désormais rarement admis en raison d'un manque désespéré de lits.

Une première, estimation préliminaire "au moins 884" décès dans les maisons de retraite ont finalement été annoncés jeudi, bien que des responsables aient averti que de nombreuses maisons n'avaient pas encore été signalées. Et en l'absence de tests approfondis pour les résidents, il est difficile de savoir comment le gouvernement prévoit de collecter et de vérifier les chiffres.

Dans une lettre adressée au ministre de la Santé le mois dernier, la principale association de travailleurs de l'EHPAD avait averti que l'épidémie "pourrait éventuellement tuer plus de 100 000 personnes".

Sacs mortuaires sur masques

Le manque de tests n'est qu'une des nombreuses plaintes que les employés des maisons françaises de l'EHPAD ont exprimées et sont depuis longtemps habituées à être au bas de la hiérarchie en matière de financement et d'équipement de santé.

"Les hôpitaux sont une priorité, personne ne se soucie des maisons de repos", explique Marcenot. "Nous ne faisons pas vraiment de travail de soin ici, les circonstances ne le permettent pas. Nous faisons du travail de survie."

Alors que les hôpitaux du pays sont aux prises avec une pénurie désespérée de masques et d'autres équipements de protection, plusieurs maisons de soins infirmiers n'ont reçu aucun abri, malgré l'accueil d'un public particulièrement vulnérable avec des taux d'infection élevés. Parce que le gouvernement n'est pas en mesure de fournir une protection, même de base, aux travailleurs de première ligne, les règles sont réécrites toutes les heures. Il y a quelques jours, les masques étaient "obligatoires", mais ils sont désormais "conseillés". Au lieu de cela, les directeurs d'EHPAD sont encouragés à s'approvisionner en sacs mortuaires avant de s'épuiser aussi.

Comme le disait un réalisateur au quotidien français Le Monde"Ce sont des sacs mortuaires au lieu de masques, le message est assez clair."

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Dans une maison de repos du Maine-et-Loire, près d'Angers, Muriel, 43 ans, explique que le personnel ne dispose que d'un masque par jour, généralement un masque chirurgical offrant une protection limitée.

"Le type de masque change presque tous les jours, selon le donneur", dit-elle. & # 39; Nous en avons obtenu du maire, de dentistes et même d'inspecteurs en bâtiment à la recherche d'amiante. & # 39;

Muriel a dû rejoindre l'équipe du week-end au début de la crise et immédiatement affectée à la zone d'isolement spéciale mise en place pour les résidents présentant d'éventuels symptômes de Covid-19. Son équipement de protection était composé de gants, de lunettes de protection, d'un bonnet de douche et d'une robe, qu'elle a partagés avec la personne qui l'a remplacée au poste suivant. Deux semaines après le travail, elle a démissionné de peur de contracter le virus et de le transmettre à ses parents, avec lesquels elle a été emprisonnée.

& Quot; J'ai honte de cesser de fumer si tôt & quot;, dit-elle. & # 39; Mais je dois prendre soin de mes parents. Mon père a 75 ans et souffre de la maladie de Parkinson. J'avais trop peur de reprendre le virus. & # 39;

& # 39; Si nous ne nous soucions pas d'eux, qui le fera? & # 39;

Ce que le personnel des maisons de repos en France manque de matériel et de main-d'œuvre, il compense plus que l'esprit et l'abnégation.

À l EHPAD de Marcenot, 15 des 25 employés travaillant de jour comme de nuit sont tombés malades depuis le début de la crise. Mais «pas une seule fois nous ne manquons de personnel», dit-elle. "Nous avons appelé des renforts, travaillé des heures supplémentaires et travaillé ensemble. Et la direction a mis une robe si nécessaire. & # 39;

Elle dit que les quatre semaines d'isolement ont mis à rude épreuve le moral des résidents de la maison de retraite alsacienne, où l'isolement a été imposé début mars – une semaine avant le reste de la France.

& # 39; Ils sont seuls et déprimés. Dans certains cas, un syndrome de glissement [une détérioration rapide de la santé d'une personne] a commencé », dit-elle. "Beaucoup ne comprennent pas pourquoi ils sont maintenus en isolement, pourquoi ils ne mangent que dans leur chambre et pourquoi personne ne vient leur rendre visite."

Une infirmière portant un masque chirurgical dans une maison de retraite à Brest, Bretagne.
Une infirmière portant un masque chirurgical dans une maison de retraite à Brest, Bretagne. © Loic Venance, AFP

Marcenat et ses collègues organisent des sessions Skype avec les familles chaque fois que possible. Ils répondent également régulièrement aux appels téléphoniques de membres de la famille en difficulté, avides de nouvelles.

& # 39; Les familles nous encouragent grandement. Ils apportent des pâtisseries et des rafraîchissements et nous envoient des expressions de soutien. C'est réconfortant '', explique le jeune prestataire de soins, dont la profession jouit rarement de beaucoup de reconnaissance et d'appréciation.

Comme de nombreux agents de santé, Marcenat n'apprécie pas la réponse du gouvernement à la crise, après des années d'austérité et des mois de grèves et de protestations contre l'état catastrophique des hôpitaux et des maisons de soins à travers le pays. Elle est en colère contre les autorités pour avoir été “ bien trop tard '' a répondu.

"Nous ne recevons pas d'attention, nos emplois ne sont pas valorisés et nous touchons une somme dérisoire", a déclaré Marcenat, qui gagne un peu plus que le salaire minimum pour accomplir une tâche essentielle, lourde et de plus en plus dangereuse. & # 39; Maintenant, nous devons mettre notre vie en danger. Mais si nous ne le faisons pas, qui le fera? "

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