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Abeilles vautours : les scientifiques se demandent si les abeilles mangeuses de chair laissent du pollen se nourrir de carcasses.

Une nouvelle étude révèle que certaines abeilles ont maintenant développé la capacité de manger de la viande uniquement en raison d’une « forte compétition pour le nectar » et développent des intestins qui ressemblent à des vautours au lieu d’autres abeilles.

Dans une étude publiée dans la revue mBio mardi, les chercheurs notent que ces adaptations chez des espèces inconnues d’abeilles tropicales, ou « abeilles aigles », sont également complétées par des changements dans les types de bactéries qui vivent dans leurs intestins. Comment l’alimentation affecte le microbiome intestinal.

Alors que les abeilles se nourrissent généralement de nectar, les chercheurs, y compris des chercheurs de l’Université de Californie (UC) Riverside, ont déclaré qu’une « concurrence intense pour le nectar » a conduit au développement d’une espèce d’abeille non urticante dans les tropiques avec la capacité de se nourrir sur la viande.

« C’est la seule abeille au monde qui a évolué pour utiliser des sources de nourriture non produites par les plantes, et c’est un changement très notable dans les habitudes alimentaires », a déclaré Doug Yanega, entomologiste à l’Université de Californie, Riverside, dans un communiqué.

Les abeilles domestiques, les bourdons et les abeilles non piqueuses ont généralement des intestins colonisés par les cinq mêmes microbes de base, dont la plupart ont été préservés au cours de près de 80 millions d’années d’évolution.

Les chercheurs ont noté que chez cette abeille tropicale, de nombreux microbes « essentiels » ont été perdus, tandis que certains ont été retenus.

Les abeilles sont également entrées dans de « nouvelles associations » avec certains microbes acidophiles, qui ont également été trouvés chez les vautours et autres animaux qui se nourrissent de restes morts.

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« Cette recherche élargit notre compréhension de la façon dont l’alimentation interagit avec le microbiome à court et à long terme dans l’un des points chauds de la biodiversité du monde », ont écrit les scientifiques dans l’étude.

Pour capturer ces abeilles à des fins d’étude, les chercheurs ont d’abord préparé un appât composé de morceaux frais de poulet cru suspendus à des brindilles et aspergés de vaseline pour dissuader les fourmis.

Ces pièges ont attiré des abeilles vautours et des espèces apparentées qui se nourrissent de façon opportuniste de viande pour leurs protéines.

Alors que les abeilles qui ne piquent pas ont des paniers sur leurs pattes postérieures pour collecter le pollen, les scientifiques ont remarqué que les vautours utilisaient les mêmes structures pour collecter un appât de viande.

Ils ont ensuite comparé les bactéries intestinales trouvées chez les abeilles vautours avec celles d’autres abeilles non piqueuses qui se nourrissaient à la fois de viande et de fleurs et à celles qui ne se nourrissaient que de pollen. Les changements les plus extrêmes se trouvent chez les abeilles qui se nourrissent exclusivement de viande.

« Le microbiome des abeilles aigles est riche en bactéries acidophiles, qui sont de nouvelles bactéries que leurs parents n’ont pas », a déclaré le co-auteur de l’étude Quinn McFrederick.

« Ces bactéries sont similaires à celles trouvées chez les vautours réels, ainsi que les hyènes et autres mangeurs de charognes, et aident vraisemblablement à les protéger des agents pathogènes qui apparaissent sur les charognes », a ajouté le Dr McFrederick.

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Ils ont découvert que les abeilles vautours contenaient les bactéries intestinales Lactobacillus – présentes dans les aliments fermentés, tels que le levain – ainsi que Carnobacterium, qui est associée à la digestion de la viande.

Cependant, les scientifiques soupçonnent également que ces abeilles peuvent acquérir des microbes tels que A.Michenerie, de viande pourrie qu’ils consomment.

Ils ont également appelé à davantage d’études pour déterminer si la façon dont les abeilles mangent de la viande affecte la croissance de ces microbes, ou si ce sont les bactéries qui ont permis l’alimentation.

« Il est important de noter que si un changement de régime alimentaire peut modifier le microbiome, il est également possible qu’un changement dans le microbiome ait permis un changement de mode de vie alimentaire, voire qu’un changement de microbiome et un changement de régime alimentaire soient associés à un phénomène différent et non mesuré dans l’histoire de l’évolution de ces abeilles uniques », note l’étude.

« C’est fou pour moi qu’une abeille puisse manger des carcasses. On peut en tomber malade parce que tous les microbes présents sur la viande se font concurrence et libèrent des toxines qui nous sont très nocives », a déclaré Jessica Makaru, doctorante en entomologie. à l’Université de Californie.

Alors que les abeilles se nourrissent de viande, elles stockent également le miel dans des pièces séparées des ruches.

« Ils stockent la viande dans des pièces spéciales qui sont fermées pendant deux semaines avant de l’atteindre, et ces chambres sont séparées de l’endroit où le miel est stocké », a déclaré le Dr Makaru.

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Les scientifiques pensent que davantage d’études sur ces vautours pourraient fournir de « riches informations » sur la façon dont leur régime alimentaire interagit avec les microbes intestinaux.

Delphine Perrault

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