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3-1 pour le gang de LeBron, reste à voir si c’est une bonne nouvelle

Après le match 3 remporté de manière assez convaincante par les Nuggets, nous nous attendions inévitablement à une réaction des Lakers au quatrième tour. Et le gang LeBron James a fait ce qu’il fallait pour faire la pause dans cette série. 3-1 pour Los Angeles, les finales NBA sont proches, même si on parle des Nuggets.

Jamal Murray et ses amis n’étaient pas loin de remettre les compteurs à zéro dans cette série. Pendant la majeure partie du match, ils étaient dans le rétroviseur des Lakers, prêts à les dépasser mais finalement incapables de prendre le dessus pour l’attacher à 2-2. Pourtant, il y avait de la place. Car si Los Angeles prenait la tête de la course, une grosse version des Nuggets suffisait à prendre le contrôle du jeu. Sauf qu’à chaque fois, les Angelinos avaient une réponse afin de garder la main, qu’elle soit offensive ou défensive. A chaque fois, les Nuggets ont connu un petit trou au mauvais moment. En guise de symbole, les Lakers ont réussi à limiter Murray dans le temps d’argent, lui qui a de nouveau sorti une grosse perf individuelle (32 points, 8 caviars à 12/20 tir mais pas de tir gagnant) avec des paniers de Pluton. On a vu LeBron James s’occuper de l’affaire Jamal dans les dernières minutes, tandis que Nikola Jokic (seulement 16 points, 7 rebonds et 4 passes) n’a pas marqué un seul point dans le dernier quart-temps. Pour une équipe de Denver qui compte généralement sur ses deux étoiles dans l’embrayage, ce n’était pas du tout la même histoire. En parlant de duo, LeBron et Anthony Davis ont aussi souvent porté les Lakers, l’ancien laissant une performance tout autour en mode… LeBron (26 points, 9 rebonds, 8 passes décisives, 0 turn-over), tandis que le second a pris les choses en main en marquant avec 34 points. Dès les premières minutes du match, AD a donné le ton, lui qui a débuté le match en inscrivant 12 des 14 points de son équipe à 6/6 au tir. Évidemment, le sourcil simple était agacé après sa performance dans le match 3. On avait encore peur quand sa cheville a tourné au quatrième quart, mais il a pu terminer le match.

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Derrière ces deux, les Lakers ont une nouvelle fois pu compter sur un casting de soutien qui a fait le travail. Première, Dwight Howard. Propulsé dans les cinq par Frank Vogel à la place de JaVale McGee, D39 a fait un nouveau projet (12 points, 11 rebonds en 23 minutes) en début de match, dominant dans la peinture comme dans le match 1. En général, les Nuggets ont mangé sur le rebond, ceux qui ont notamment accordé 12 rebonds offensifs et 25 points sur la seconde chance (+21 dans cette catégorie). Nous avons vu Nikola Jokic et Paul Millsap dans mauvais problème, avec les Lakers qui ont réalisé 35 lancers francs (23 pour Denver) dont 28 pour le duo LBJ – AD. Il y a un moyen pour Mike Malone d’envoyer une demande à la NBA, comme les Lakers ont pu le faire avant ce match 4 pour discuter de l’arbitrage sur LeBron. On ne sait jamais, ça peut marcher. Cela étant dit, outre Dwight, Los Angeles a également reçu une belle contribution de Rajon Rondo (11 points, 5 rebonds, 7 passes) en dehors du banc, toujours aussi précieux, tandis que Kentavious Caldwell-Pope (13 points) a continué sa bonne série, tous avec l’aide de Kyle Kuzma (10 points) également. C’en était trop pour une équipe de Denver qui a vu Jerami Grant (17 points), Michael Porter Jr. (13 points) et Monte Morris (12 points) intensifier.

Si les Nuggets aiment les déficits de 3-1, Nikola Jokic et ses copains peuvent regretter cette perte du match 4. Face à des Lakers sérieux mais pas imprenables, Denver avait les moyens d’égaliser dans la série. Il faudra désormais un nouveau miracle pour espérer continuer l’aventure. Face à LeBron James et Anthony Davis, une rentrée s’annonce tendue.

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Delphine Perrault

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